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En el primer entrenamiento de los Dodgers faltan los aficionados - y el difunto Tommy Lasorda

Dodgers players walk back to the infield after running sprints.
Los jugadores de los Dodgers regresan al campo después de correr durante una práctica de entrenamiento de primavera el martes en Phoenix.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

Es un ambiente diferente en Camelback Ranch, donde los Dodgers realizaron su primer entrenamiento con el equipo completo. No se permitieron fanáticos y se extrañó al difunto Tommy Lasorda.

Los Dodgers realizaron el martes su primer entrenamiento con el equipo completo en relativo silencio en Camelback Ranch.

La música sonaba en los altavoces del campo 1. Los bates crujieron y las manoplas saltaron. Los jugadores y los entrenadores hicieron estiramientos y prácticas de bateo mientras los funcionarios se arremolinaban alrededor, pero faltaba la multitud de espectadores. Era un ambiente diferente al habitual, otro cambio derivado de la pandemia de COVID-19.

El día comenzó con una reunión de equipo socialmente distanciado. El mánager Dave Roberts felicitó a los jugadores por haber ganado el campeonato. La mayoría de ellos estaban juntos por primera vez desde que vencieron a los Tampa Bay Rays en el sexto partido de la Serie Mundial.

Roberts habló de trabajar para lograr el objetivo de volver a ganar el campeonato, pero no dejó de reconocer la ausencia de Tommy Lasorda, que murió de un ataque al corazón el 7 de enero a la edad de 93 años. Lasorda pasó 71 temporadas con los Dodgers, desde la época en que la organización estaba radicada en Brooklyn, como jugador, entrenador, gerente, gerente general interino y asesor.

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“Va a ser diferente”, dijo Roberts. “Va a ser extraño. Siempre disfruté de nuestras pláticas y de mirarlo al inicio de los partidos. Verlo hacer su camino al dugout, hablar con los entrenadores, hablar con los jugadores y ver esa camiseta número 2 de los Dodgers alrededor”.

Los Dodgers llevarán dos parches negros en sus camisetas esta temporada: uno para conmemorar a Lasorda y otro para Don Sutton, el lanzador del Salón de la Fama que murió el 19 de enero. El equipo también ha dedicado una taquilla a Lasorda en su casa club en Camelback Ranch, que visitaba cada primavera a partir de que trasladaron su sede de entrenamiento de primavera desde Vero Beach, Florida, en 2009.

Dodgers hitting coach Brant Brown
El entrenador de bateo de los Dodgers, Brant Brown, a la izquierda, habla con Mookie Betts, en el centro, y A.J. Pollock durante una práctica de entrenamiento de primavera el martes en Phoenix.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

El paradero del trofeo

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Lasorda era el mánager la última vez que los Dodgers se presentaron al campamento como campeones en 1989. Esta primavera, el trofeo de 2020 se encuentra en las oficinas del equipo en Camelback Ranch. El exDodger Andre Ethier, oriundo de Phoenix, tiene previsto llevarlo al Ayuntamiento de Glendale (Arizona) para un evento el 2 de marzo. Los jugadores actuales no pueden asistir a este tipo de actos debido a los protocolos de COVID-19.

“El año pasado no tuvimos la oportunidad de celebrarlo en grande; fue como si la temporada hubiera terminado y eso fue todo”, dijo el jugador de campo de los Dodgers Max Muncy. “Así que, para mí, estoy más hambriento que nunca de salir y ganar un campeonato de nuevo, solo porque siento que no hemos tenido esa oportunidad de celebrar y espero que una vez que ganemos nuevamente, tengamos esa oportunidad”.

Las bolas muertas animan el debate


La decisión de las Grandes Ligas de béisbol de amortiguar las pelotas de béisbol esta temporada fue recibida con entusiasmo, como se esperaba, por los lanzadores. Los bateadores, sin embargo, no están tan entusiasmados.

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"¿El hecho de que la amortigüen significa que los lanzadores ya no tiran la bola a 100 millas por hora?” preguntó Muncy. “Esa es mi única pregunta. Siento que todo el juego se desencadena en contra de la ofensiva y ahora están tomando la única ventaja que teníamos”.

“Obviamente, nunca lo han confirmado, pero que digan que van a hacer más lenta la pelota es algo desgarrador. Pero tienes que salir ahí y debes enfrentarlo de alguna manera”.

Comercio terminado


Los Dodgers recibieron al jardinero de ligas menores, Ryan Noda, de los Blue Jays de Toronto, como el segundo jugador nombrado en el canje que envió al derecho Ross Stripling a los Blue Jays en agosto pasado.

Noda, de 24 años, llegó a la liga mayor A en 2019 cuando bateó .238 con 13 jonrones y un porcentaje de .790 en base más slugging en 117 juegos. Se espera que se una a los Dodgers en los entrenamientos primaverales. El derecho Kendall Williams, el primer jugador que los Dodgers adquirieron en el canje, ya está en el campamento con el club.

Notas cortas


Roberts dijo que se espera que Cody Bellinger, quien se sometió a una cirugía de hombro derecho en octubre, esté listo para el día de apertura… Los Dodgers no han decidido su titular del día de apertura, pero confían que el anuncio se haga “en cualquier momento"… El receptor Keibert Ruiz y el derecho José Martínez son los únicos jugadores que aún no se han presentado al campamento. Ambos están lidiando con problemas de visado. Ruiz, uno de los mejores prospectos de la organización, está en la lista de 40 jugadores. Martínez, de 21 años, es un invitado no rotatorio.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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