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¿Quién es Jake Paul y Ben Askren? ¿Dónde y cuándo ver la pelea?

HOLLYWOOD, CALIFORNIA - OCTOBER 22: Jake Paul
Jake Paul es una celebridad de YouTube con alta presencia en las redes sociales.
(Getty Images)

Jake Paul, una estrella de YouTube y apasionado del boxeo regresa a la acción este sábado, 17 de abril, cuando en Atlanta enfrente al excampeón de peso welter de las artes marciales mixtas, Ben Askren, en un circo boxístico característicos de estos tiempos. Los dos serán protagonistas de una velada de una función rara y de poco boxeo de alto nivel en el Mercedes-Benz Stadium, la cual tendrá la participación musical de Justin Beiber y Snoop Dogg, entre otros.

La pelea, de ocho asaltos en peso crucero, surgió después de que ambos intercambiaron mensajes agresivos en las redes sociales justo cuando Paul noqueó al exjugador de la NBA, Nate Robinson en noviembre. Askren, quien no era muy conocido en las artes marciales mixtas por ser un noqueador, regresa a la acción desde que se retiró de UFC en 2019. La contienda no será recordada por generaciones, pero promete generar buenos números en el Pago por Evento y mucho morbo.

Askren dijo adiós a UFC con más pena que gloria en 2019 con un récord de 19-2 después de acumular dos derrotas seguidas, una en tiempo récord ante Jorge Masvidal (cinco segundos). La disciplina más fuerte de Askren es la lucha pues fue dos veces campeón de NCAA en esa disciplina con la Universidad de Missouri, pero obviamente, no podrá utilizarla durante la pelea del sábado. Askren también es unexcampeón de Bellator y One Championship, además de competir en los Juegos Olímpicos de 2008. Aunque no es su fuerte el boxeo, es la primera vez que Paul enfrentará a un exatleta de combate.

Paul es una “celebridad de YouTube”, actor y cantante de rap. Tiene 14.8 millones de seguidores en Instagram, más que varios cantantes de verdad. En YouTube, tiene 20.3 millones de suscriptores, además de 3.8 millones en Twitter.

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Increíblemente, Paul tiene más experiencia que su oponente del sábado en este tipo de exhibiciones, pues primero venció a un YouTuber llamado Deji por nocaut en el quinto asalto. Posteriormente noqueó a otro YouTuber, AnEsonGib, en un asalto en enero de 2020, y luego en la cartelera de Mike Tyson ante Roy Jones Jr. despachó al exjugador de la NBA, Nate Robinson, en el segundo asalto.

Por si ese circo fuera poco, Frank Mir, otro expeleador de MMA, hace su debut boxístico ante Steve Cunningham, dos veces excampeón de peso crucero. También, un reggaetonero llamado Reykon se enfrentará a un exboxeador que se convirtió en magnate de clubes nocturnos, Joe Fournier, en una rivalidad que se originó en un pleito en un bar.

El único duelo en el que podríamos ver un boxeo decente y legitimo sería el enfrentamiento en las 140 libras entre Regis Prograis (25-1, 21 KOs) e Ivan Redkach (23-5-1, 18 KOs).

Las presentaciones musicales podrían competir con cualquier festival tipo Coachella: Justin Bieber, The Black Keys, Doja Cat, Saweetie, Diplo, Major Lazer, y el debut del supergrupo Mt. Westmore conformado por Snoop Dogg, Ice Cube, Too $hort, y E-40.

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La función arranca a las 6 p.m. Hora del Pacífico y será televisado en Pago por Evento vía FITE TV.


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