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Columna: La primera muestra de la rivalidad entre los Dodgers y los Padres deja a todos con ganas de más

The Dodgers' Luke Raley raises a hand as he runs.
Luke Raley, de los Dodgers, celebra después de pegar su primer jonrón en las ligas mayores, un tiro que empató el juego en la quinta entrada contra los Padres el viernes.
(Gregory Bull / Associated Press )

El primer juego de esta temporada entre los Dodgers y los Padres no fue el béisbol de abril como lo vemos habitualmente. Fue una locura y fue mágico.

¿Dieciocho partidos más entre los Dodgers y los Padres esta temporada? Sí, por favor, si son como el totalmente cautivador juego de apertura de la serie del viernes en el Petco Park de San Diego. “Fue como un juego de playoffs”, dijo el entrenador de los Dodgers, Dave Roberts, después de que la victoria de su equipo por 11-6 en 12 entradas terminara en los primeros minutos de la mañana del sábado, agotando su bullpen y su banco, pero no su apreciación de esta joya inesperada.

¿Dieciocho partidos más entre los mejores equipos del Oeste de la Liga Nacional, los Dodgers, campeones defensores de la Serie Mundial, y un equipo de los Padres que fue construido para igualar la abundante habilidad de los Dodgers y finalmente destronarlos? Tráiganlos. Que sigan viniendo. Los Padres siempre han sido el socio más débil en la relación de estos equipos a lo largo de las décadas, pero esta temporada prometen ser adversarios cada vez más dignos.

“Ciertamente lo sentí como una rivalidad”, dijo el jardinero izquierdo de los Dodgers, Luke Raley, cuyo primer jonrón en las Grandes Ligas, un tiro para empatar el partido en la quinta entrada, casi se perdió en los giros locos de un juego que concluyó justo en cinco horas. “Hubo mucha intensidad en este partido. Es algo de lo que tengo ganas de formar parte más frecuentemente”.

La victoria de los Dodgers fue una locura y fue mágica. Terminó con el lanzador de los Padres Joe Musgrove, que lanzó un no-hitter hace una semana, jugando en el jardín izquierdo y el jugador de campo de los Padres Jake Cronenworth lanzando la 12ª entrada. Se destacó por la explosión de dos carreras de Corey Seager para iniciar la 12 ª, un ejemplo de la nueva matemática del béisbol en que ahora, con un corredor colocado en la segunda para iniciar cada entrada después de la novena, un bateador puede conectar un jonrón de dos carreras.

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“Fue como un juego de playoffs. Lo fue”, dijo Roberts. “Ellos desplegaron un montón de jugadores y nosotros también. La intensidad estaba allí. Puedo mirar hacia arriba y hacia abajo de mi tarjeta de alineación y todo el mundo contribuyó. Fue como un juego de playoffs”.

“Y la multitud fue genial. Estoy emocionado. Orgulloso de todos”.

Fue un exquisito pero diminuto aperitivo que insinuó lo entretenida que podría ser esta serie de temporada y que hizo que todos quisieran más. El plato completo promete ser delicioso. “Está a otro nivel. Es incomparable. Es absolutamente lo más emocionante de lo que he sido parte”, dijo Raley sobre la incipiente rivalidad de los Dodgers con los Padres.

“Es increíble estar ahí fuera con este equipo y poder dar lo mejor de mí para contribuir a que ganen. No hay nada mejor que eso”.

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El primer partido de esta temporada entre los Dodgers y los Padres no fue el béisbol de abril como solemos verlo, esos lúgubres juegos de principios de temporada con actuaciones irregulares y lanzadores titulares que flaquean a lo largo de un par de entradas, los que hacen que la perspectiva de una temporada de 162 partidos sea casi demasiado para soportar. El partido del viernes abundó de adrenalina y fue un gran espectáculo que debería haber sido jugado sin la mancha del truco del corredor en segunda base.

Ambos equipos se elevaron por encima de la estupidez del último esfuerzo de las Grandes Ligas por rebajar su tradición y crearon algo de drama. Dennis Santana, el sexto de los siete lanzadores de los Dodgers, puso fin a la mitad de la 10ª parte de los Padres al conseguir que Fernando Tatis Jr. aceptara un tercer strike con las bases llenas, una situación que había provocado al golpear al bateador Jorge Mateo en la pierna, lo que desencadenó una reunión socialmente distante que vació el bullpen y el banquillo.

David Price, llamado a lanzar por segunda noche consecutiva, calificó ese enfrentamiento como una prueba irrefutable de que la temperatura entre los equipos estaba subiendo. “Todas las rivalidades en el béisbol son muy buenas, pero una vez que se produce ese primer enfrentamiento en el banquillo, pase lo que pase, es cuando se llega al siguiente nivel”, dijo.

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Price hizo su parte al ponchar a Will Myers buscando en la parte inferior de la 11ª con Tatis en tercera. Price también impulsó una carrera con un fly de sacrificio en la duodécima entrada de cinco carreras de los Dodgers. “Eso fue genial”, dijo sobre su éxito en el bateo, otro ejemplo de la profundidad de los Dodgers y quizá el más extraño de todos.

Price estaba programado para tener el juego del viernes libre, pero manifestó que estaba dispuesto a lanzar en entradas extra si era necesario. Se le necesitó, y se le dijo en la octava entrada que debía prepararse si el juego pasaba de la novena. “Fue un juego muy bueno”, expresó Price, que lanzó dos entradas sin hits, caminó una y ponchó a cuatro.

“Ellos tomaron la delantera, nosotros luchamos, fue una especie de ida y vuelta. Ningún equipo quería perder ese partido. Todo el mundo se esforzó mucho. Es una buena rivalidad, una rivalidad divertida de la que formar parte. Hay un montón de buenos jugadores”.

En cierto modo fue una locura: El lanzador de los Padres Joe Musgrove, que lanzó un no-hitter hace una semana, terminó el juego como jardinero izquierdo y el jugador de campo de los Padres Jake Cronenworth lanzó el 12º.

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En cierto modo fue mágico: el reloj marcó la medianoche y se deslizó unos minutos más allá y los Dodgers emergieron con una racha de siete partidos ganados y una victoria que recordarán durante mucho tiempo. “Respondimos, ellos respondieron. Ellos siguieron luchando, nosotros seguimos luchando”, dijo Roberts. “Quiero decir que, honestamente, puedo recorrer la lista de jugadores que realmente impactaron en este juego”.

El partido tuvo casi de todo. “Realmente lo tuvo”, dijo Roberts. “Es difícil para mí procesar esto ahora mismo. Tomaré la victoria y probablemente ni siquiera trataré de pensar en este juego de nuevo y me prepararé para mañana”.

Por “mañana” se refería al sábado, que era cuando hablaría durante su seminario web posterior al partido. No importa. Con los Dodgers y los Padres reuniéndose de nuevo, todos podemos esperar la renovación de la rivalidad que se forjó de verdad el viernes por la noche.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.

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