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Eddy Álvarez tomó un camino poco convencional para ser abanderado olímpico de Estados Unidos

Miami Marlins shortstop Eddy Alvarez warms up during a spring training game.
El campocorto de los Marlins de Miami, Eddy Álvarez, calienta durante un partido de entrenamiento de primavera contra los Cardenales de San Luis en marzo. El deportista será uno de los dos abanderados de la delegación de Estados Unidos en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio el viernes.
(Lynne Sladky / Associated Press)

Eddy Alvarez ganó una medalla de plata como patinador de velocidad en los Juegos Olímpicos de Sochi en 2014. Está de regreso en los Juegos Olímpicos representando a los Estados Unidos como jugador de béisbol.

Eddy Álvarez llegó a Japón el jueves como el deportista olímpico más experimentado de la lista de béisbol del Equipo de Estados Unidos. Pero su experiencia no tiene nada que ver con este deporte.

Álvarez como nativo de Miami e hijo de inmigrantes cubanos, desafió todos los pronósticos al ganar una medalla de plata en el relevo de 5.000 metros de patinaje de velocidad en pista corta en los Juegos de Invierno de 2014 en Sochi.

Se convirtió en el primer cubanoamericano olímpico de invierno de la historia. Es de destacar que el sur de Florida no tiene una extensa lista de atletas que hayan participado en unos Juegos de Invierno.

Siete años después, Álvarez, ahora jugador del equipo de béisbol de Estados Unidos, así como la estrella del baloncesto Sue Bird fueron seleccionados como los dos abanderados de EE.UU. en la ceremonia de apertura del viernes.

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“Es un honor y un privilegio ser nombrado como uno de los abanderados por mis compañeros del Team USA para la ceremonia de apertura”, dijo Álvarez. “Siendo cubanoamericano de primera generación, mi historia representa el sueño americano. Mi familia ha sacrificado mucho para que yo tenga la oportunidad de ondear esta bandera con orgullo”.

Álvarez es el primer jugador de béisbol seleccionado para el puesto. Busca convertirse en la sexta persona y en el tercer estadounidense que consigue una medalla en ambos Juegos. Ningún atleta masculino de cualquier país ha logrado esa hazaña desde 1936.

“No sabía que iba a llegar tan lejos”, dijo el jugador, de 31 años, la semana pasada. “Siempre estuve dispuesto a trabajar y sacrificarme para lograrlo, pero ser parte de ese exclusivo club es un sueño hecho realidad para mí, honestamente”.
Eddy Álvarez llegó a Japón el jueves como el deportista olímpico más experimentado de la lista de béisbol del Equipo de Estados Unidos. Pero su experiencia no tiene nada que ver con este deporte.

Eddy Alvarez
Eddy Álvarez celebra con sus compañeros de equipo tras ganar la plata en el relevo masculino de 5.000 metros de patinaje de velocidad en pista corta en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014. (Darron Cummings / Associated Press)
(Darron Cummings / Associated Press)
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El deportista entró en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 seguro de una cosa: iba a volver al béisbol con la esperanza de llegar a las grandes ligas. En agosto pasado, Álvarez debutó en las grandes ligas con los Marlins de Miami.

Se convirtió en el primer jugador de las Grandes Ligas que había participado en los Juegos Olímpicos de Invierno y en el primer deportista olímpico que no jugaba en las Grandes Ligas desde que Jim Thorpe terminó su carrera de seis años en 1919. El primer hit de Álvarez en su carrera se produjo ante el dos veces ganador del premio Cy Young, Jacob deGrom.

La hazaña era muy difícil de realizar. El deportista jugó al béisbol en la escuela secundaria, pero sólo recibió ofertas de universidades de la NAIA. La falta de interés hizo que decidiera centrarse en el patinaje de velocidad, aunque también jugó en una temporada de béisbol en el Salt Lake Community College. Bateó 0,311 en 63 partidos y fue nombrado “all-conference” del programa de élite de la universidad junior, pero siguió concentrado en el patinaje.

Regresó al deporte a los 24 años, mayor para los estándares de las ligas menores, pero los Medias Blancas de Chicago lo ficharon poco después de Sochi. El primer paso fue adaptar su cuerpo. Los patinadores de velocidad se enfocan en desarrollar masa muscular en la parte inferior del cuerpo y evitan añadir músculo en la parte superior.

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El deportista dijo que pesaba 150 libras en Sochi. En Tokio pesa 35 más.

“Necesitaba básicamente contrarrestar el entrenamiento que he hecho durante años ejercitando la parte superior del cuerpo”, dijo Álvarez.

El jugador bateó .189 en 12 juegos para los Marlins la temporada pasada antes de ser confirmado para asignación. Esto le abrió la puerta a su segunda oportunidad olímpica. Las listas de béisbol olímpico no pueden incluir jugadores en las listas de 40 hombres de las grandes ligas. Álvarez permaneció en la organización de los Marlins y ha jugado en 23 partidos con tres filiales esta temporada, pero no está en lista expandida, lo que le permite jugar con Estados Unidos.

Álvarez fue el segundo base titular del equipo en tres de los cuatro partidos del torneo de clasificación en Florida el mes pasado. Hizo tres de 11 con dos bases por bolas, y el equipo de EE.UU. se puso 4-0 con lo que se convirtió en uno de los seis países participantes del torneo olímpico.

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“Lo que ha logrado hasta ahora es extraordinario”, dijo el entrenador de béisbol del Equipo de Estados Unidos, Mike Scioscia. “Sé que está muy entusiasmado por ayudarnos a llegar a nuestra meta y si lo realiza o si lo hacemos o no, de ningún modo le quita lo que ha obtenido o conseguido. Es un olímpico en los Juegos de Invierno y en los de Verano”.

Los estadounidenses abren su calendario olímpico el 30 de julio contra Israel. Buscan la primera medalla de oro del país en béisbol desde el año 2000, tras el paréntesis de 13 años de este deporte en los Juegos. Contarán con un patinador de velocidad convertido en jardinero que se esforzará por hacer su propia historia.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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