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Comentario: ¿Los Dodgers juegan como número 4 en los playoffs de la LN? Arreglen eso MLB

Cody Bellinger, center, disputes a call with home plate umpire Sam Holbrook during a 5-0 loss.
(Ashley Landis / Associated Press)

El formato de playoffs de la MLB significa que los Dodgers podrían enfrentar la posibilidad muy real de ser relegados a un juego de comodines incluso si ganan 100 juegos.

En 2007, la NBA cambió su formato de playoffs para que los equipos con los mejores récords de cada conferencia no pudieran enfrentarse hasta las finales de sus respectivas conferencias.

Lástima que los Dodgers no jueguen en la NBA.

Los Dodgers tienen el segundo mejor récord de la Liga Nacional. Van camino de ganar 101 partidos. En un formato como el de la NBA, serían los segundos cabezas de serie en los playoffs de la Liga Nacional.

Sin embargo, con el formato de las Grandes Ligas, los Dodgers podrían ser los primeros en los playoffs de la Liga Nacional. Serían los cuartos cabezas de serie entre los cinco equipos de la LN, relegados a un partido de comodín en el que podrían ser eliminados por un equipo que va camino de ganar 87 partidos.

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Los Bravos de Atlanta, en camino a ganar la LN Este con 88 victorias, obtendrían un “bye” en la Serie de División. Podrían perder su primer partido de playoffs y su próximo partido sería al día siguiente, no la próxima primavera.

Ganar tu división es maravilloso. Descorchar el champán, colgar una pancarta y obtener un lugar garantizado en los playoffs.

Dodgers manager Dave Roberts is pictured July 22.
Dodgers manager Dave Roberts says “the two best teams, in the sample of a major league season, should have the best chance of meeting in the postseason, and not just in the first round.”
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Pero, vamos, ¿deberían los Dodgers ser penalizados por la geografía? Los Gigantes de San Francisco están a punto de ganar 105 partidos, y el formato de los playoffs debería permitir la posibilidad de que los Dodgers y los Gigantes se enfrenten en la Serie del Campeonato de la LN.

Si los Dodgers y los Gigantes se enfrentan en los playoffs, el ganador simplemente avanzaría a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

“Me gusta el formato de la NBA”, dijo el gerente de los Dodgers, Dave Roberts. “Los dos mejores equipos, en la muestra de una temporada de Grandes Ligas, deberían tener la mejor oportunidad de enfrentarse en la postemporada, y no solo en la primera ronda”.

Roberts tiene un interés personal, por supuesto. El domingo, dirigiendo el banquillo visitante en el Dodger Stadium estaba Bud Black, ahora mánager de los Rockies de Colorado.

Black lanzó para los Gigantes de 1993, un equipo que ganó 103 juegos, pero terminó un juego detrás de los Bravos en el Oeste de la LN y no llegó a la postemporada.

“Eso me dolió”, dijo Black. “Uno sospecharía que 103 victorias te deben permitir jugar en algún tipo de playoffs”.

Al año siguiente, la MLB introdujo el comodín. Ya no era necesario que un equipo ganara su división para entrar en los playoffs. El equipo que quedaba en segundo lugar con el mejor récord también entraba.

Lo que ocurrió con los Gigantes en 1993 no ha vuelto a suceder. Pero, con todos los equipos de los playoffs comenzando con una serie al mejor de cinco, no había ningún incentivo para ganar su división. Algunos equipos se relajaron en septiembre, prefiriendo aspirar al emparejamiento más favorable de la postemporada en lugar de conseguir la mejor marca.

Así que, en 2012, la MLB añadió un segundo comodín. Gana tu división o enfréntate a un partido de desempate a muerte súbita. A los socios televisivos de la liga les encantó y pagaron por emitirlo.

Y, desde entonces, solo un equipo de comodín ha ganado 100 partidos: los Yanquis de Nueva York de 2018, que sobrevivieron a su desempate de un juego.

No se trata de una crisis que amenace al deporte. Aun así, Black se pregunta por qué los Dodgers deben ser penalizados por jugar en la misma división que los Gigantes. Él no tiene los intereses creados que tiene Roberts, pero también respalda el formato de la NBA.

“Yo lo preferiría”, dijo Black. “Tu récord debería contar para algo”.

“Puedes estar en una buena división. Esta es una buena división. Si eres un buen equipo en una buena división, eso debería contar para algo”.

El acuerdo de negociación colectiva expira en diciembre, y a los propietarios les gustaría ampliar el campo de la postemporada a partir de 2022. Si los jugadores están de acuerdo, tal vez los playoffs puedan ser jugados conforme al récord.

Mientras tanto, los Dodgers seguramente escucharán esta frase: Si no les gusta, ganen su división. Están en ello. Van detrás de los Gigantes por 2½ juegos, y los equipos juegan tres el próximo fin de semana en San Francisco.

Aquí es donde la rivalidad debería calentarse.

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