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¿Podría Ben Simmons ser sujeto de un intercambio con los Lakers o los Clippers?

76ers forward Ben Simmons tries to steal the ball from Hawks guard Trae Young during a game last season.
(Associated Press)

El All-Star de la NBA, Ben Simmons, ha vuelto a decirle a los 76ers que ha terminado y que no se presentará al campamento la semana que viene. El Times examina las posibilidades de L.A.

El All-Star de la NBA, Ben Simmons, ha sido categórico esta temporada baja en cuanto a que ya no está interesado en jugar para los 76ers de Filadelfia. El martes surgieron nuevas noticias de que ha informado al equipo que no se presentará al campamento.

Los reporteros de la NBA de Los Angeles Times – Andrew Greif, Broderick Turner y Dan Woike – examinan el futuro de Simmons y de los 76ers, incluyendo posibles traspasos a los Warriors de Golden State y a los Trail Blazers de Portland, así como a los Lakers y a los Clippers.

AG: Comenzamos la nueva temporada de la NBA con la misma pregunta que consumió tanta atención al final de la temporada anterior: ¿Cómo puede Filadelfia recuperar a Ben Simmons? Queda menos de una semana para que se abra el campo de entrenamiento con los Sixers y nada ha cambiado en su postura de “sáquenme de aquí”, según múltiples informes dados a conocer hoy. Lo único diferente es que el campo de entrenamiento se acerca oficialmente a su fin, lo que significa que podrían llegar multas para Simmons. ¿Seguirán las ofertas de intercambio?

BT: Esto es lo que me pregunto sobre la situación de Simmons ahora que los informes dicen que ha terminado con los 76ers. ¿Qué buscan los 76ers a cambio de su alero All-Star? ¿Y qué pueden obtener a cambio?

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DW: Los Clippers y los Lakers deberían estar muy interesados en esta situación, aunque la probabilidad de que cualquiera de los dos equipos adquiera a Simmons es menor. La razón es que hay un equipo en el Oeste que podría convertirse instantáneamente en uno de los favoritos de la conferencia al negociar por él: los Golden State Warriors. Mientras que Portland podría ser un punto de aterrizaje, el cambio más impactante en el Oeste sería si Simmons termina en el Área de la Bahía con Steph Curry, Klay Thompson y Draymond Green. Ciertamente podrían vivir sin su ofensiva, y la defensa de élite de Simmons junto a ese tipo de talento -y la maestría de Green en la ofensiva- haría que Golden State se situara instantáneamente en lo más alto de cualquier clasificación del Oeste junto a los Lakers.

BT: Ben es sin duda un gran talento, pero tiene muchas fallas en su juego ofensivo. A Simmons le quedan cuatro años de contrato por unos 146 millones de dólares, por lo que el equipo que se quede con él lo tendrá asegurado durante un tiempo. Será interesante ver dónde aterriza Simmons.

AG: Simmons sigue teniendo muchos fans en toda la liga, incluso después de pasar de forma memorable por un layup en la segunda ronda de los playoffs de la temporada pasada contra Atlanta, y luego finalmente desaparecer de los cuartos de la serie. El problema para cambiarlo de equipo no parece ser tanto la impresión de otros equipos sobre Simmons, sino más bien el precio que se pide para conseguirlo. Los Sixers tienen una oportunidad de ganar a lo grande con el pívot All-Star Joel Embiid, que viene de una temporada casi MVP. Necesitan a alguien a cambio que pueda asumir la carga de trabajo junto a Embiid de forma inmediata, y por eso la “joven estrella”.

DW: Todo lo que realmente me importa es que, para la salud de la NBA, el valor comercial de Simmons no sea tan suprimido, de manera que los 76ers obtengan una ganancia brutalmente desigual en un intercambio. Ver cómo las estrellas firman contratos a largo plazo y luego expresan sus deseos de ser intercambiados no es bueno para la liga. Y ver que uno de ellos se niega a presentarse a trabajar hasta que sea traspasado tampoco es bueno.

AG: Los Clippers tienen el tipo de ecosistema en el que los puntos fuertes de Simmons podrían prosperar y sus debilidades estar cubiertas, hasta cierto punto, debido al gran número de tiradores con los que podrían rodear a Simmons. Paul George, Kawhi Leonard (cuando vuelva de su lesión de rodilla), Nicolas Batum, Luke Kennard, Marcus Morris, Serge Ibaka, etc.: sus amenazas colectivas en el perímetro de anotación, en teoría, hacen que las fallas de Simmons sean menos preocupantes. Tómate un minuto para pensar en las alineaciones que el entrenador Tyronn Lue desplegó en la última postemporada y que ayudaron a empujar a los Clippers a sus primeras finales de conferencia, añadiendo a Simmons. ¿Crees que Lue podría hacer uso de otro defensor alto y flexible? El jugador de 25 años también tiene contrato por cuatro temporadas más, lo que garantizaría que la plantilla contara con un joven talento de nivel All-Star mientras George y Leonard siguen sumando edad. También habría cierta familiaridad: El novato de los Clippers Brandon Boston Jr. y Simmons comparten agencia y se ejercitaron juntos esta temporada.

DW: Si el precio que se pide por Ben Simmons es tan bajo que los Lakers o los Clippers podrían conseguirlo sin enviar a una estrella fuera, ¿qué sabe Filadelfia que no sepan esos equipos? ¿Querría (y debería) querer a un jugador que un equipo está tratando activamente de regalar? No hay indicios de que Filadelfia esté desesperada por reducir su valor solo para llegar a un acuerdo -saben lo bueno que puede ser-, así que el punto es probablemente discutible. Va a ser demasiado costoso para cualquiera de los dos equipos. Al menos debería serlo.

BT: No veo a los Lakers adquiriendo a Simmons. Seamos realistas, no es tan bueno como LeBron James o Anthony Davis.

AG: De nuevo, es justo preguntarse: ¿Quién no querría a un jugador que, a pesar de sus notables lagunas ofensivas, tiene nivel de creación de juego y un galardón All-Defensive Team? Pero es difícil especular sobre el impulso de un acuerdo porque el elevado precio que pide Filadelfia es uno que los Clippers parecen tener muy, muy difícil de alcanzar, a menos que los Sixers comiencen a suavizar su postura. El capital del draft de L.A. está casi agotado y tienen algunos jugadores jóvenes interesantes, pero difícilmente del calibre del All-Star en la lista.

DW: Los Lakers probablemente harán algunos movimientos durante la próxima semana mientras se preparan para el campo de entrenamiento. Su decimocuarto puesto en la lista quizá está destinado a un veterano que podría estar disponible si es necesario, pero que tal vez pasará la mayor parte del tiempo en el banquillo. Algunos nombres para tener en cuenta para ese puesto o para una invitación al campamento son el alero James Ennis y el base Tim Frazier, amigo íntimo de Davis.

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