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Gerente general de Lakers: Todos los jugadores del equipo estarán vacunados para el inicio de la temporada

The Lakers and Celtics play at Staples Center on April 15.
(Myung Chun / Los Angeles Times)

El gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, dice que el equipo estará 100% vacunado al comienzo de la temporada regular de la NBA 2021-22.

Los Lakers tendrán un equipo totalmente vacunado para cuando el equipo abra su temporada el 19 de octubre contra los Warriors de Golden State en el Staples Center.

El gerente general del equipo, Rob Pelinka, hizo el anuncio durante una conferencia de prensa a menos de una semana de que el equipo comience la temporada de entrenamiento.

“Todos los jugadores que están actualmente confirmados en nuestra lista, en esa noche, se considerarán totalmente vacunados”, dijo Pelinka. “Estamos muy agradecidos por ello. Gracias a la colaboración de la UCLA, los médicos y la gente internamente, no tendremos interrupciones causadas por el estado de inoculación de un jugador o un miembro del personal”.

Los jugadores se consideran totalmente inmunizados 14 días después de su última dosis de una vacuna autorizada. Los entrenadores de la NBA, el personal de los equipos, los operadores del juego que se encuentren a menos de 15 pies de la cancha y los árbitros, están obligados a inocularse. Los deportistas no lo están.

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Sin embargo, los reglamentos que se han enviado a los equipos dejan claro que será mucho más fácil seguir los protocolos de salud y seguridad de la liga si un jugador está totalmente vacunado.

Lakers star LeBron James is all smiles during a victory over the Oklahoma City Thunder in February.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Los jugadores no vacunados serían sometidos a rigurosas pruebas y cuarentenas después de estar expuestos a contactos cercanos. También se les obligaría a sentarse por separado en los vestuarios, durante los viajes y las comidas, además estarían sujetos a los requisitos de mascarilla.

Según una fuente de la NBA, aproximadamente el 90% de los jugadores de la liga están totalmente vacunados.

También se espera que el equipo entre en el campo de entrenamiento la próxima semana sin ninguna lesión que limite la disponibilidad de los jugadores. LeBron James realiza un minicampamento en Las Vegas este fin de semana.

Pelinka comentó que la mentalidad de James en esta temporada baja está enfocada en conseguir el campeonato. Lebron ha publicado vídeos de sus entrenamientos a las 6 de la mañana y está renovado tras la eliminación de los Lakers en la primera ronda de la temporada pasada.

“LeBron ha estado trabajando duro y desde muy temprano por la mañana. Y creo que lo que más destaca es su nivel de forma física. Ha adelgazado”, señaló Pelinka. “De igual manera todos sabemos que LeBron estudia a los grandes, y añade cosas a su juego, además creo que, al entrar en esta etapa de su carrera, ha tomado la decisión de regresar un poco más ligero, por lo que considero que eso se va a traducir en su explosividad y rapidez”.

“Pero ha estado demasiado enfocado en su entrenamiento, y uno tiene la sensación de que confía en sus compañeros de equipo. Realmente lo hace. Además, creo que cuando mira alrededor del vestuario y ve los nombres de sus compañeros, se siente realmente seguro de lo que este equipo podría lograr esta temporada si todos nos concentramos”.

Los Lakers dieron a conocer un nuevo patrocinador para los parches de sus camisetas el lunes: Bibigo, una línea surcoreana de albóndigas, salsas y comidas congeladas.

Pelinka también elogió la energía de la nueva adquisición Russell Westbrook y el trabajo de temporada de Anthony Davis, además de su voz cantante que mostró delante de Pelinka y otros Lakers en su boda la semana pasada.

Un jugador que no estará con los Lakers la próxima semana -Alex Caruso- era una prioridad para el equipo esta temporada baja, indicó Pelinka. A principios de agosto, Caruso acordó un contrato de cuatro años con los Bulls de Chicago por más de $9 millones por temporada.

“Eso es lo que pasa con la agencia libre sin restricciones es que puedes estar en los planes, pero los jugadores controlan la elección final. Y Alex estuvo tremendo aquí. Es un jugador de campeonato y estaremos siempre agradecidos por sus contribuciones y su crecimiento, por lo que verle convertirse en un jugador de élite es algo de lo que siempre estaremos orgullosos.

“Pero tenía opciones y eligió otro equipo. Pero lo perseguimos y queríamos mantenerlo, al igual que a Talen [Horton-Tucker]. Y obviamente llegamos a un acuerdo con Talen y Alex siguió adelante”.

Además de mantener a Horton-Tucker en un acuerdo de tres años y 32 millones de dólares, Pelinka dijo que los Lakers lograron lo que querían esta temporada baja para maximizar sus oportunidades con James y Davis.

“Uno era añadir creación de juego o un creador de juego principal”, explicó Pelinka. “Dos era el tiro. Y el tercero era volver a, especialmente en el aspecto defensivo, un modelo de dos centros defensivos como el que teníamos cuando ganamos el campeonato en 2020. Esos eran los objetivos que teníamos en mente.

“Y creo que, si miramos la composición de la lista, sentimos que abordamos cada uno de esos tres objetivos. Eso fue algo que nos propusimos, así que nos sentimos bien al respecto”.

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