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Badosa vence a Azarenka en duelo épico y es la primera española en ganar título en Indian Wells

Paula Badosa, of Spain, holds up her trophy after defeating Victoria Azarenka
Paula Badosa, de España, sostiene su trofeo después de derrotar a Victoria Azarenka, de Bielorrusia, en la final individual del torneo de tenis BNP Paribas Open el domingo 17 de octubre de 2021 en Indian Wells, California (Foto AP / Mark J. Terrill)
(ASSOCIATED PRESS)

La española Paula Badosa reconoció al recibir el trofeo del BNP Paribas Open que sin figuras como su oponente del domingo, la bielorrusa Victoria Azarenka, no hubiese podido llegar a ser profesional.

El domingo tuvo que emplearse a fondo para ganar el torneo en Indian Wells en tres sets y convertirse en la primera española en lograr la hazaña en el desierto de california. Badosa también se convirtió en apenas la tercera mujer en ganar el torneo en su primer intento en la competencia californiana. Además, fue el primer título 1000 de la WTA para la española.

Badosa, de 23 años, superó a su rival Azarenka, campeona en Indian Wells en 2012 y 2016, al ganar dos desempates en cuestión de tres horas y cuatro minutos. En el primer set, superó a la bielorrusa por 7-5. Tras perder el segundo set por 6-2, jugó su mejor tenis en el tercer set decisivo para ganar el desempate por 7-2.

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“Cuando tenía 14 o 15 años de edad recuerdo verte ganando Grand Slams, recuerdo decirle a mi entrenador: ‘ojalá que yo pueda jugar un día como ella’”, señaló Badosa al momento de recibir el trofeo. “Atletas como tú y mujeres como tú… no estaría aquí sin atletas como tú”.

Badosa, en la conferencia de prensa, amplió sobre el tema y dijo que de pequeña siempre fue admiradora del estilo de Azarenka, así como el de María Sharapova, dos de sus tenistas favoritas.

Azarenka se mostró agradecida por las palabras de la española.

“Siempre es importante ser una buena persona. Si soy una inspiración para alguien, eso solamente me motiva más para seguir jugando”, expresó Azarenka sobre las palabras de la campeona en el podio.

Azarenka, de 32 años, llegó a estar 5-4 arriba en el último set pero no pudo capitalizar su saque, sin embargo, al momento de hablar en el podio nunca dejó de sonreír y agradeció a la afición, a los patrocinadores, y la presencia de su hijo en las gradas.

“La calidad del tenis de hoy fue de mucho nivel. El espiritú competitivo lo hizo tan bueno”, opinó Azarenka al hablar de uno de los mejores encuentros del año en la WTA. “En el primer set me faltó ser más agresiva. La dejé hacer su juego”.

Azarenka, quien no pudo convertirse en la primera jugadora en ganar el torneo en tres ocasiones, también se mostró positiva al disputar un juego de más de tres horas de duración, lo que habla bien de su físico en la recta final del año.

El BNP Paribas Open se efectuó este año en octubre a causa de la pandemia, lo que resultó en varias ausencias importantes, pero en 2022 regresará a su mes habitual, en marzo.

TITULARES DE HOY

Medina Spirit, ganador del Derby de Kentucky de este año, murió el lunes por la mañana mientras navegaba en Santa Anita. No se anunció la causa de la muerte.


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