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AJ Pollock y Albert Pujols ayudan a rejuvenecer la ofensiva de los Dodgers en el Juego 5

Dodgers' AJ Pollock celebrates after hitting a single.
Dodgers’ AJ Pollock celebrates after hitting a single during the third inning in Game 5 of the NLCS against the Atlanta Braves at Dodger Stadium on Thursday.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

AJ Pollock superó sus recientes problemas en el plato, conectando dos jonrones en la victoria de los Dodgers por 11-2 sobre los Bravos de Atlanta en el Juego 5 de la NLCS.

AJ Pollock hizo un tremendo swing a una bola rápida de Jacob Webb, dejó caer su bate en la caja y se quedó como una estatua durante uno o tres segundos mientras su bambinazo de tres carreras navegaba hacia el pabellón del jardín central izquierdo en Chávez Ravine el jueves por la noche.

Había mucho que admirar en su batazo de 407 pies, que puso el toque final al triunfo de los Dodgers por 11-2 ante los Bravos de Atlanta en el quinto partido de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, y con la postemporada que Pollock había estado teniendo, quería saborear cada momento.

“Sí, es divertido”, dijo Pollock, cuyos problemas en los playoffs lo llevaron a la banca en los dos juegos anteriores. “Hacemos tantos swings y trabajamos tanto, así que cuando algo sale bien, es muy divertido. Y C.T. me estaba poniendo celoso, pegando múltiples jonrones, así que... me motivó”.

El dominicano Albert Pujols, a sus 41 años de edad, puso su granito de arena en la paliza de los Dodgers el jueves por la noche sobre los Bravos de Atlanta en el Juego 5 de la Serie de Campeonato.

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C.T., por supuesto, es Chris Taylor, quien bateó tres jonrones e impulsó seis carreras para liderar un ataque de 17 hits que dio a los Dodgers su séptima victoria consecutiva en un juego de eliminación.

Pero Pollock se asoció con el primera base Albert Pujols para dar a una ofensiva decaída un impulso muy necesario desde el banquillo. Pollock anotó la primera carrera de los Dodgers con un cuadrangular solitario en el segundo, hizo un sencillo y anotó en el tercero y coronó su noche con su disparo de tres carreras.

Pujols, en su tercera salida de la postemporada contra el as de los Bravos, Max Fried, dio un sencillo a la izquierda en el segundo, un sencillo a la derecha-centro en el tercero y caminó en el quinto, todas las tres apariciones en el plato contribuyendo a las carreras para ayudar a enviar la serie de vuelta a Atlanta con los Bravos liderando tres juegos a dos.

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VIDEO | 03:20
Dodgers survive to play another day, beat Braves 11-2

Dodgers players Chris Taylor, Cody Bellinger, Albert Pujols, AJ Pollock and manager Dave Roberts talk about the offense waking up in NLCS Game 5.

“Es un gran momento esta noche, pero tenemos que pasar la página y hacer esto el sábado”, señaló Pujols. “Así que nuestro objetivo es seguir empujando esta serie y con suerte ir al Juego 7, además todas las cartas están sobre la mesa”.

Los Dodgers entraron el jueves con un promedio de equipo de .231, .661 en base más porcentaje de slugging, nueve jonrones y 14 dobles en 10 juegos de playoffs.

Anotaron 35 carreras, un promedio de 3.5 por partido, y batearon .221 (17 de 77) con corredores en posición de anotar, su ineficaz ofensiva los empujó al borde de la eliminación.

Los Dodgers ya estaban jugando sin Max Muncy, quien tenía un liderazgo en el equipo con 36 jonrones, 94 carreras impulsadas y 83 caminatas antes de sufrir una dislocación del codo izquierdo en el final de la temporada regular.

Luego, Justin Turner, un bateador de carrera de .275 con un OPS de .846, 13 jonrones y 42 RBIs en 82 juegos de playoffs, sufrió una distensión en el tendón de la corva de la temporada el miércoles por la noche.

“No tenerlo en la alineación lo hace mucho más difícil”, indicó el jardinero derecho Mookie Betts antes del partido. “Pero tampoco podemos sentarnos a llorar por ello. Todavía tenemos un partido que jugar. Tenemos que dejar que el siguiente jugador de un paso adelante, y haga su trabajo”.

En una noche en la que produjeron 17 hits, incluyendo tres jonrones de Chris Taylor y dos de AJ Pollock, los Dodgers sobrevivieron el Juego 5 de la Serie de Campeonato al dar paliza de 11-2 a los Bravos de Atlanta el jueves en Dodger Stadium.

Taylor hizo el trabajo pesado la noche del jueves, pero tuvo mucha ayuda. Trea Turner, que entró con un promedio de .182, .409 OPS, una carrera, una RBI, 11 ponches y ninguna caminata en 10 juegos de playoffs, y Cody Bellinger tuvieron tres hits cada uno, Turner agregó una RBI y una carrera.

Pollock, Pujols, de 41 años, y Taylor marcaron la pauta desde el principio, el trío se combinó para hacer siete de ocho con tres cuadrangulares y seis carreras impulsadas en las primeras cinco entradas.

Pollock (.297, 21 jonrones, 69 carreras impulsadas) fue un constante productor de carreras durante la temporada regular, pero se enfrió este mes como lo ha hecho en muchos octubres, su inicio de seis por 26 (.231) bajando su promedio de carrera en playoffs a .191 con un cuadrangular y nueve carreras impulsadas en 32 juegos.

Los problemas de Pollock lo llevaron a la banca en los partidos 4 y 5 de la serie de división contra San Francisco y en los juegos 3 y 4 de la NLCS.

Pero regresó a la alineación el jueves por la noche, y su jonrón en el segundo partido, seguido por un sencillo de Pujols y un cuadrangular de Taylor, eliminó la ventaja de 2-0 que los Bravos habían logrado con el jonrón de Freddie Freeman en la primera entrada.

Los angelinos buscaban evitar el 0-3 en la serie contra los Bravos de Atlanta que los dejaría al borde de la eliminación. Los Dodgers se mantienen vivos en la Serie de Campeonato gracias a dos jonrones y un sencillo.

“Necesitábamos que los chicos jugaran a lo grande”, dijo Pollock. “Estuvimos abajo dos carreras temprano en un juego como ese en el que podríamos habernos desinflado, y creo que eso dice más o menos el espíritu de lucha en este equipo”.

Pollock hizo un sencillo con un out en la tercera, tomó la tercera en el sencillo de Pujols al centro derecho y anotó en el sencillo de Taylor para una ventaja de 4-2. Pujols caminó con dos outs antes del jonrón de Taylor en la quinta entrada, que hizo el 6-2.

“Ya sea que esté en la postemporada o en la temporada regular ... no doy nada por sentado”, señaló Pujols, un seguro miembro del Salón de la Fama en su 21ª temporada. “Tomo mis bates, tomo mi juego como si fuera el último juego de mi carrera”.

“Creo que puedo ver la misma actitud de estos chicos todos los días. Salen al campo y no dan nada por sentado. Nos tomamos cada bateo, cada lanzamiento, cada jugada como si fuera la última, y creo que por eso tenemos éxito”.

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