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Orozco y Orange County SC van por el primer título de USL

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El jugador del Orange County Soccer Club, Michael Orozco (6), señala a la multitud después de ganar las semifinales de la Conferencia Oeste del Campeonato de la USL contra Oakland Roots Soccer Club en el Championship Soccer Stadium en Irvine el sábado 13 de noviembre de 2021 (Foto por James Carbone)
(James Carbone)

El defensa mexicoamericano Michael Orozco llegó en 2019 al Orange County SC y desde ese entonces ha sido pieza fundamental en las últimas tres temporadas del equipo, un trabajo que podría coronar este domingo a lo grande.

A sus 35 años, Orozco disputará su primera final con ese club cuando se enfrente al Rowdies de Tampa Bay en el partido de campeonato de la United Soccer League. De ganar, el OCSC obtendría su primer título de USL en su historia.

La final se disputará en el Al Lang Stadium de St. Petersburg, Florida, casa de los Rowdies, a las 5:30 p.m. (ESPN, ESPN Deportes). Será la primera vez que se celebrará un partido de campeonato de la USL desde 2019 ya que la pandemia ocasionó la cancelación de la gran final el año pasado.

Para llegar a esta final, el OCSC eliminó en la primera ronda a Colorado, doblegó a Oakland en penales y al San Antonio FC de la misma forma en la final de la conferencia Oeste, la primera ocasión que ganó un campeonato de conferencia en la historia de la franquicia. En 2018, el OCSC perdió una final de conferencia en su propia casa ante el Rising FC de Phoenix, donde militaba en ese entonces Didier Drogba.

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Richard Chaplow, entrenador del Orange County Soccer Club.
Richard Chaplow, entrenador del Orange County Soccer Club.
(Orange County Soccer Club)

El conjunto es dirigido por Richard Chaplow, un exmediocampista del OCSC que tomó las riendas del equipo de forma interina después de que el entrenador Braeden Cloutier fue despedido. Chaplow luego fue ratificado como entrenador permanente en noviembre pasado.

De acuerdo a Orozco, desde la llegada de Chaplow al banquillo principal, la mentalidad del equipo naranja cambió mucho y también la ética de trabajo.

“Entrenamos cómo vamos a jugar. No dejamos ir ningún detalle”, expresó Orozco, exjugador de San Luis, Puebla, Chiapas, Tijuana y Lobos BUAP en la Liga MX. “Jugamos como si fuera el último partido que fuéramos a jugar”.

Según Orozco, el OCSC es muy difícil de doblegar debido a que todos los jugadores que entran a la cancha rinden del mismo modo.

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Brian Iloski, elemento del Orange County SC.
(Raul Roa/Staff Photographer)

Tras el triunfo en la final de Conferencia, Chaplow le pidió a los jugadores celebrar en ese momento, pero aún había mucho trabajo por hacer.

“Va a ser un reto emocionante pero ganable”, señaló Chaplow, quien ha estado con el equipo del Condado de Orange en funciones de jugador, asistente técnico, y técnico interino.

“(OCSC) tiene un lugar especial en mi corazón. Es un lugar donde hemos vivido por un buen tiempo. Entendemos sus valores y sus metas y lo que quieren lograr. Estamos muy emocionados de estar a un paso de traer todo a casa”, comentó Chaplow, de 36 años. “Estamos contentos de ser los mejores en el Oeste, pero la meta es ganarlo todo”, agregó el entrenador

Para llegar al partido de campeonato, los Rowdies vencieron al FC Tulsa, Birmingham Legion FC, y Louisville FC para conquistar la Conferencia Oeste. Los Rowdies terminaron con un récord de 23 triunfos, siete derrotas y dos empates. En casa, tienen un récord de 14 triunfos, dos derrotas y un empate. Su delantero uruguayo Sebastián Guenzatti es el líder goleador del equipo, mientras que su arquero Evan Louro también es uno de los hombres más importantes. De ganar la corona, los Rowdies también serán campeones por primera ocasión en la USL.


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