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Los fans de los Rams esperan que Matthew Stafford no se convierta en Jared Goff

Matthew Stafford pierde el balón durante la primera mitad del partido de los Rams contra los Packers de Green Bay el domingo.
Matthew Stafford pierde el balón durante la primera mitad del partido de los Rams contra los Packers de Green Bay el domingo.
(Matt Ludtke / Associated Press)

Matthew Stafford debe jugar como el mariscal de campo que los Rams sintieron que los llevaría al Super Bowl, escribe el columnista Dylan Hernández, no como Jared Goff, el tipo al que dejaron.

La sala de entrevistas en las instalaciones de práctica de los Rams es más pequeña de lo que solía ser, pero todo lo demás se siente muy familiar, hasta las palabras que salen de la boca del mariscal de campo.

Matthew Stafford suena como Jared Goff.

Eso no es algo malo, ya que Goff era un modelo de responsabilidad con los Rams, cargando con la culpa de cada pérdida de balón que hacía y de cada partido que su equipo perdía.

El problema para los Rams es que Stafford ahora está lanzando el balón como el mariscal de campo por el que fue cambiado.

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Stafford tuvo un pase interceptado y devuelto para un touchdown en cada uno de sus últimos tres partidos, algo que Goff, propenso a las pérdidas de balón, nunca hizo en sus cinco temporadas con los Rams. Coincidentemente o no, los Rams están en una racha de tres partidos perdidos. Stafford, que ha cometido seis pérdidas de balón durante ese lapso, ha pasado de ser un candidato a jugador más valioso a, bueno, ser comparado con Goff.

Sin embargo, Stafford, que reiteró el miércoles que no está lesionado, tendrá que hacer más que eso. Debe jugar mejor, comenzando el domingo contra los Jaguars de Jacksonville, que han ganado dos veces, en el estadio SoFi.

El lento inicio de Stafford en cada uno de los últimos tres partidos ha creado déficits tempranos para los Rams, presentando grandes obstáculos para un equipo que no puede defender.

“Nosotros hemos jugado desde atrás un poco, eso es seguro, lo que no es divertido en la NFL”, dijo Stafford. “Obviamente, es mucho más fácil cuando consigues una gran ventaja y dejas que nuestra defensa, que cuenta con grandes pasadores, realmente persiga al quarterback del otro equipo. Ser capaces de empezar más rápido, es definitivamente nuestro objetivo”.

En la derrota en Green Bay la semana pasada, Stafford perdió un fumble en la segunda posesión de los Rams, lo que resultó en el primer touchdown de los Packers. Con un patrón familiar tomando forma, un desesperado McVay eligió en el siguiente drive intentarlo en la cuarta y una desde la línea de 29 yardas de los Rams. Darrell Henderson fue detenido antes del primer down, los Packers patearon un gol de campo y los Rams quedaron repentinamente abajo por 10 puntos.

El entrenador Sean McVay ha protegido ferozmente a su nuevo mariscal de campo. El miércoles dijo: “No todas esas intercepciones son exclusivamente culpa de él”.

En defensa de Stafford, el equipo que lo rodea ha sufrido grandes pérdidas. Con Robert Woods fuera para la temporada, los oponentes han doblado a Cooper Kupp con mayor frecuencia. Con Johnny Mundt también fuera de la temporada, los Rams solo tienen un tight end legítimo en Tyler Higbee.

Una línea interior débil, junto con la lesión sufrida por el corredor Cam Akers en la pretemporada, ha eliminado prácticamente su juego terrestre.

Estas explicaciones no deberían contar como excusas. Los Rams están pagando a Stafford 20 millones de dólares para que sea un quarterback de excelencia. Comerciaron dos selecciones de primera ronda junto a Goff por Stafford pensando que podría guiarlos a través de partidos como este. Stafford tiene que rendir, y punto.

La verdadera pregunta es si el antiguo pistolero de un perdedor incesante en Detroit puede transformarse en un custodio más responsable del balón que requiere un contendiente al Super Bowl.

“Desde el punto de vista de la toma de decisiones, todavía quiero tomar agresivamente lo que la defensa me está dando”, dijo Stafford. “Si me están dando oportunidades para ir por arriba, quiero aprovechar esas oportunidades”.

Stafford señaló su pase de touchdown de 79 yardas a Van Jefferson en Green Bay, que llegó en una jugada de tercera y ocho.

“Llevo mucho tiempo jugando este deporte, he estado lanzando por el campo bastantes años, así que quiero seguir haciéndolo. Pero cuando las defensas hacen un buen trabajo al jugar en profundidad y te obligan a tomar las cosas por debajo, quiero asegurarme de hacer eso bien”.

McVay tiene mucho en juego para encontrar el equilibrio adecuado. Los Rams también.

Intercambiar a Goff fue un respaldo implícito a McVay por parte de los Rams. El mensaje indirecto era que la ofensiva de McVay podría volver a prosperar con una mejora en el mariscal de campo. Los primeros ocho partidos apoyaron esa teoría. Los últimos tres ofrecieron pruebas de lo contrario. La forma en que Stafford y la ofensiva terminen la temporada tendrá un efecto significativo en la reputación de McVay.

El rendimiento de Stafford también determinará la viabilidad de la mayor ambición de los Rams, que es jugar en un Super Bowl en su estadio. Cuentan con que Stafford haga lo que pensaron que Goff no podía hacer.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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