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El gerente general Tom Telesco está sorprendido que la defensa de los Chargers no sea mejor

Derwin James Jr. hugs Lucius Jordan, assistant strength coach, as coach Brandon Staley and GM Tom Telesco look on.
El safety de los Chargers, Derwin James, abraza a Lucius Jordan, asistente del entrenador de fuerza, mientras el entrenador Brandon Staley y el gerente general Tom Telesco lo miran. Telesco dice que la defensa necesita mejorar.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

El gerente general de los Chargers, Tom Telesco, admite que estaba sorprendido de que la ofensiva superara a la defensa bajo Brandon Staley, y espera que ese problema sea abordado.

Los Chargers de 2021 terminaron terceros en yardas de pase y cuartos en ofensiva total.

De los ocho equipos que anotaron más puntos esta temporada, siete llegaron a los playoffs. El otro equipo fue los Chargers.

Sí, la defensa fue su problema más evidente. Y el más sorprendente, admitió el jueves el gerente general Tom Telesco.

“Pensé que la transición sería más fluida y rápida de lo que fue”, dijo. “De hecho, pensé que tomaría mucho más tiempo en la ofensiva que en la defensa. Pero así es como resultó".

Al reunirse con los medios de comunicación por primera vez desde que la temporada de su equipo terminó con una derrota en tiempo extra en la Semana 18 en Las Vegas, Telesco dijo que asume la responsabilidad de que la defensa no haya cumplido con las expectativas.

Expresó repetidamente su confianza por el esquema empleado por el entrenador en jefe Brandon Staley y elogió el trabajo del coordinador defensivo Renaldo Hill. Explicó que otro año de aprendizaje y desarrollo debería ayudar en 2022.

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Pero Telesco dijo que “sobreestimó" el desempeño defensivo de los Chargers, algo que sin duda tendrá un impacto en la forma en que la lista se reorganiza en los próximos meses.

Los Chargers fueron una de las cinco últimas defensas contra la carrera, en puntos permitidos y en terceros downs. El sistema de Staley se basa en que los 11 jugadores trabajen al unísono y con demasiada frecuencia se produjeron fallos que condujeron a grandes ganancias.

Arms extended, Chargers head coach Brandon Staley
El GM de los Chargers, Tom Telesco, se sorprendió de que la defensa estuviera por detrás de la ofensiva en la primera temporada bajo el mando del entrenador Brandon Staley, arriba.
(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Con cinco defensivos titulares -los tackles Linval Joseph y Justin Jones, el corredor Uchenna Nwosu, el linebacker Kyzir White y el esquinero Chris Harris Jr.- listos para convertirse en agentes libres, habrá cambios de personal.

De ese grupo, se le preguntó a Telesco específicamente sobre Nwosu, quien progresó notablemente en 2021 y terminó con un récord de carrera de cinco sacks y 17 golpes al mariscal. La final contra los Raiders fue probablemente su mejor partido en cuatro temporadas en la NFL.

“Nuestra primera prioridad es recompensar a los nuestros”

— TOM TELESCO, GERENTE GENERAL DE LOS CHARGERS, SOBRE EL AJUSTE DEL ROSTER

“We’ll see how things play out,” Telesco said. “But, yeah, there’s really no part of his game that I don’t like. I love him as a person too. Those are the type of guys you build around.”

The Chargers have the 17th overall pick in the upcoming draft, and the early projections have them taking a tackle on defense or offense, where they need someone to man the right side opposite Pro Bowl rookie Rashawn Slater.

Their biggest-name pending free agent is wide receiver Mike Williams, who just established career-bests in receptions (76) and yards (1,146), while scoring nine touchdowns.

The Chargers are surprised they did not qualify for the playoffs, but they still have admiration for the job done by rookie head coach Brandon Staley.

Signing Williams to an extension would mean committing significant money to a position where the team already has Keenan Allen locked long term. Franchise-tagging Williams would cost a projected $18.5 million.

The Chargers have the third-most cap space available in the league, according to overthecap.com, and a free-agency philosophy Telesco described this way, “Our first priority is to reward our own.”

But with so much uncertainty on defense entering the offseason, Williams’ future remains very much unsettled.

Telesco is beginning his 10th year with the Chargers, who are 69-76 with two playoff victories — following 2013 and 2018 — during his tenure. The team has missed the postseason seven times in the last eight seasons.

The Chargers have fired special teams coordinator Derius Swinton and assistant Mayur Chaudhari after one season.

“Veremos cómo se desarrollan las cosas”, dijo Telesco. “Pero, sí, realmente no hay ninguna parte de su juego que no me guste. También lo quiero como persona. Ese es el tipo de ser que quieres alrededor”.

Los Chargers tienen la 17ª elección general en el próximo draft, y las primeras proyecciones los llevan a elegir un tackle en la defensa o en la ofensiva, donde necesitan a alguien que ocupe el lado derecho frente al novato Rashawn Slater.

Su agente libre pendiente más importante es el receptor Mike Williams, que acaba de establecer el mejor récord de su carrera en recepciones (76) y yardas (1.146), además de anotar nueve touchdowns.

Firmar a Williams para una extensión significaría comprometer una suma de dinero importante a una posición en la que el equipo ya tiene a Keenan Allen asegurado a largo plazo. Firmar a Williams costaría una proyección de 18.5 millones de dólares.

Los Chargers tienen el tercer mayor espacio disponible en la liga, según overthecap.com, y una filosofía de agencia libre que Telesco describió así: “Nuestra primera prioridad es recompensar a los nuestros”.

Pero con tanta incertidumbre en la defensa al entrar en la temporada baja, el futuro de Williams sigue siendo muy incierto.

Telesco está comenzando su décimo año con los Chargers, que tienen un balance de 69-76 con dos victorias en los playoffs -tras 2013 y 2018- durante su mandato. El equipo se ha perdido la postemporada siete veces en las últimas ocho temporadas.

Dijo que entiende la creciente frustración de los fanáticos, pero calificó el 2021 como “una transformación bastante grande”, señalando el aumento de la popularidad de los Chargers cuando se permitió a los espectadores entrar al Estadio SoFi después de un año de ausencia debido a la pandemia.

Telesco dijo que apoya a Staley y sus decisiones agresivas -particularmente en el cuarto down- “100%". Explicó que “el futuro es brillante estando en el lugar donde estamos” antes de añadir: “Tenemos mucho trabajo que hacer, obviamente”.

Los Chargers dejaron San Diego hace cinco años. Llevan 42-39 desde su traslado y ahora tienen a uno de los mejores mariscales de campo jóvenes de la NFL, Justin Herbert.

Herbert y cinco compañeros de equipo -el segundo más grande de la liga- fueron nombrados al Pro Bowl.

“Estando aquí en Los Ángeles, obviamente nuestro objetivo número 1 es ganar”, dijo Telesco. “Bueno, el 1A es entretener en el camino hacia la victoria. Si nos has visto jugar este año, creo que te costaría decir que no somos un equipo de fútbol americano emocionante”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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