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Boletín de la semana: No hay tiempo para el pánico con la experiencia de Russell Westbrook

Lakers guard Russell Westbrook passes the ball over Warriors guard Jordan Poole.
Lakers guard Russell Westbrook passes the ball over Warriors guard Jordan Poole during the first quarter of the season-opening game on Tuesday at Staples Center.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El boletín de esta semana examina el lento comienzo de los Lakers mientras integran a Russell Westbrook en la rotación con LeBron James, Anthony Davis & Co.

Hola a todos, este es Dan Woike, escritor especializado en los Lakers para Los Angeles Times, bienvenido a la última edición del boletín de los Lakers, donde, no se preocupe, también estamos sin victorias.

Las cosas fueron horribles en muchos sentidos en el estreno de la temporada del equipo el martes pasado, la nueva estrella de los Lakers parecía tan confusa y desconectada como siempre.

Por suerte, tengo un poco de experiencia en esto.

Buen chico, al menos

He pasado las últimas semanas sumergiéndome en el mundo de Russell Westbrook, trabajando en un gran perfil que se publicó en el periódico del martes y en Internet la misma mañana. Aunque esto no me convierte en un experto en lo que Westbrook está intentando en este momento, tengo algunas ideas.

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▶ El lento comienzo es totalmente predecible. Los jugadores de los Lakers han hablado de ello, Westbrook ha comentado sobre el tema y Frank Vogel tiene conocimiento de ello. Westbrook suele tener un comienzo lento. Agregue eso con el proceso de integración con James y Anthony Davis ese es el resultado.

▶ Ver ese proceso en el partido inaugural fue chocante, Westbrook completamente ineficaz en ambos lados de la cancha mientras trataba de encontrar el lugar del juego donde mejor podía encajar.

▶ Una cosa que creo de Westbrook después de hablar con sus amigos y antiguos compañeros es que tiene un deseo genuino de hacer lo correcto. Mientras todos sus compañeros de equipo dicen que Westbrook tiene que “ser él mismo” – Davis y James utilizaron la frase el martes –, él sabe que este no es su equipo. Así que va a tratar de acoplarse.

▶ Lo que acabará aprendiendo en las próximas semanas y meses es que, si los Lakers quisieran que un jugador “encajara”, no habrían hecho el intercambio por Westbrook. No le pides a Westbrook que sea un tirador puntual o un jugador secundario. Lo consigues por las cosas que crees que puede hacer.

▶Va a ser difícil porque Westbrook va a intentar hacer lo correcto, al menos lo que él cree que es lo correcto. Va a pasar, mucho. Eso podría significar más rotaciones, lo que le hará perder el ritmo, y eso podría significar un tiro aún más difícil, así como un juego desigual.

▶ La esperanza final será que se sienta lo suficientemente, para jugar con la misma energía temeraria que le ayudó a convertirse en uno de los jugadores más respetados de la NBA por su esfuerzo e intensidad.

▶ El reto será colocar a Westbrook en las posiciones correctas de la cancha con los jugadores adecuados. Recuperar a tiradores como Wayne Ellington tras su lesión ayudará. El martes por la noche hubo algunos momentos al principio de la segunda parte en los que Westbrook se metió en el juego.

Al final, esta integración podría no funcionar. Si no lo hace, no será por “no querer” ni nada parecido. A veces las piezas simplemente no terminan de encajar. Pero creo que las intenciones aquí están en el lugar correcto.

▶ Sabremos mucho más dentro de 10 o 15 partidos.

Top 75

En algún momento, podría ser divertido compilar mi propia lista de los 75 mejores jugadores de la NBA para celebrar la temporada del 75º aniversario de la liga, aunque para hacerlo bien, probablemente requeriría el tipo de tiempo e investigación que simplemente no tengo. Pero no se me escapa lo descabellado que es que tantos Lakers actuales estén en la lista de la NBA.

LeBron James, Anthony Davis, Russell Westbrook, Carmelo Anthony y Dwight Howard están todos en el mismo vestuario, esencialmente una quinceava parte de los mejores jugadores de la historia de la liga.

Es imposible dar un paso atrás.

Además, si te perdiste el anuncio de NBA Lane para celebrar esta temporada, es estupendo.

La estadística de la semana

Tal vez esto se mantenga, tal vez no, pero me encontré con esto y es demasiado extraño para no compartirlo.

Westbrook tuvo una puntuación negativa el año pasado, de aproximadamente 34 veces durante la temporada regular y los playoffs de los Wizards de Washington.

¿El récord de Washington en esos partidos? 0-34.

Canción de la semana

“Freedom” de Jurrasic 5

Escuché un remix de esta canción el martes por la mañana mientras me cortaban el pelo la noche de apertura, y el estilista (?) tuvo que decirme que mantuviera la cabeza quieta. Después de ver el tropiezo de los Lakers, se me quedó en la mente porque este equipo va a tener problemas si no es capaz de entrar en transición, donde puede jugar con más libertad que en el juego de media cancha.

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