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Educación

¿Debería la Universidad de California dejar de considerar las puntuaciones SAT y ACT en las admisiones?

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El sistema de la Universidad de California está considerando la posibilidad de eliminar el requisito del SAT en las admisiones.

La Universidad de California tiene razón al reconsiderar el uso del SAT y ACT en admisiones. Pero no debe apresurar sus conclusiones sólo por la amenaza de una demanda.

Los padres y los estudiantes se sienten frustrados por los caprichos de las admisiones a la universidad, especialmente por las ventajas otorgadas a los solicitantes más adinerados.

Es más probable que los jóvenes ricos asistan a escuelas de alto rendimiento, reciban tutorías privadas y entrenamiento, y tengan padres cuyo historial de legado en la universidad les de un impulso en el proceso (o que, en casos inusuales, puedan hacer que sus hijos ingresen a la universidad donando unos pocos millones de dólares, o contratando a alguien para falsificar las credenciales atléticas o académicas de su descendencia).

El SAT y un examen de ingreso a la universidad rival, el ACT, tenían la intención de nivelar un poco el proceso de admisión a la universidad al ofrecer una prueba objetiva que colocaría a todos los estudiantes, independientemente de la escuela a la que asistan, en el mismo nivel.

Cada año, más de un millón de alumnos pagan una tarifa adicional para realizar la sección opcional de ensayos del SAT y el ACT, aunque de acuerdo con un análisis del Princeton Review, solo 27 colegios y universidades en el país requieren la calificación de un ensayo.

Pero no ha funcionado exactamente de esa manera. La preparación de exámenes privados se ha convertido en un gran negocio, con tarifas que a menudo alcanzan los miles de dólares por estudiante.

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Los jóvenes más ricos también pueden darse el lujo de tomar la prueba varias veces en busca de puntajes más altos. No es de extrañar que los puntajes de los exámenes estén fuertemente correlacionados con el ingreso familiar.

Es por eso que la Universidad de California, que tiene la obligación pública de tratar a los estudiantes del estado de manera justa, tiene derecho a reexaminar las pruebas y su papel en el proceso de admisión.

Los solicitantes de las escuelas de UC de hoy deben tomar el SAT o el ACT, aunque no hay un puntaje mínimo que tengan que cumplir para ser admitidos. Algunas preguntas clave que la universidad debería hacer son: ¿Con qué precisión las pruebas predicen el éxito futuro de los estudiantes en los rigurosos programas académicos de UC?

¿Deberían recibir menos peso como factor de admisión? ¿Descontarlos por completo? ¿Opcional, como ya lo han hecho cientos de universidades? ¿Están predispuestos contra los estudiantes de color, los de bajos ingresos, los que no hablan inglés y aquellos con discapacidades?

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Se espera que el informe de UC sobre el tema se publique en febrero.

Este es un trabajo serio con alto riesgo; de hecho, las universidades de todo el país están atentas para ver qué hace UC y es probable que muchas sigan su ejemplo.

El sistema escolar de la Universidad de California está considerando la posibilidad de eliminar el requisito del examen SAT en las solicitudes de admisión.

Por lo tanto, es importante que se haga bien y que los complejos problemas académicos involucrados se consideren cuidadosamente.

Sin embargo, la universidad fue amenazada esta semana con una demanda por parte del Distrito Escolar Unificado de Compton, la Coalición de la Comunidad, la Fundación Dolores Huerta y varias otras organizaciones que exigen que abandone las pruebas como un requisito de admisión “inmediatamente”.

Pero la universidad debería tomarse su tiempo; los problemas aquí son espinosos. ¿No hay ningún valor en absoluto para una medición estandarizada de solicitantes?

Como mínimo, estas pruebas actúan como un control contra los maestros que se sienten presionados a inflar las calificaciones. Un postulante universitario cuya boleta de calificaciones muestre las mejores notas, pero cuyo puntaje SAT es abismal, pide una segunda revisión.

Y el hecho de que UC solicite y considere los puntajes de los exámenes estandarizados como parte del proceso no significa que tengan que ser un determinante importante de los ingresos. Podrían relegarse a un papel más pequeño en el proceso, posiblemente. Pero abandonar las pruebas por completo es una gran decisión que no debe tomarse bajo la amenaza de una demanda.

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Entre otras cosas, UC necesita determinar qué tan bien mide el examen la probabilidad de éxito futuro de un solicitante en la escuela, y luego acordar qué tan importante debe ser ese factor.

Ciertamente, para los estudiantes cuyos padres han desembolsado miles de dólares para la preparación intensiva de exámenes, es poco probable que un puntaje alto en el SAT o ACT sea un barómetro confiable del potencial universitario.

Pero en otros casos, los estudiantes pueden obtener un buen puntaje y, de hecho, podrían estar bien preparados para la universidad porque han tenido ventajas: han ido a escuelas mejor financiadas con cursos más avanzados, o se han beneficiado del enriquecimiento en casa a través de, por ejemplo, un énfasis en lectura.

Tal vez eso significa que las pruebas son demasiado injustas para ser utilizadas; o tal vez es información que UC puede usar siempre que mantenga los resultados en perspectiva. Un problema es que no hay forma de que los oficiales de admisión determinen por qué los estudiantes obtuvieron buenos resultados, o malos, en las pruebas, lo que se suma al factor de incertidumbre.

Al mismo tiempo, los estudiantes desfavorecidos podrían haber desarrollado otras habilidades para el éxito universitario que no se miden según los criterios de admisión existentes, como trabajar durante el año escolar o superar obstáculos en sus vidas.

¿Hay alguna manera de tener en cuenta este tipo de preparación?

Las pruebas de rendimiento sujeto por tema ofrecidas por el College Board, la organización detrás de los SAT, se han mencionado como un posible sustituto del SAT y el ACT. Otra propuesta es mantener los exámenes pero establecer un mínimo para los puntajes; los estudiantes que alcancen ese puntaje de referencia se considerarán listos para los estudios universitarios, y cualquier cosa por encima de eso no marcará la diferencia.

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Pero si eso es todo lo que se necesita para la prueba, la UC podría estar mejor usando la prueba anual de estándares de California para estudiantes de 11 ° grado, que es gratuita y está más estrechamente relacionada con el plan de estudios del estado. Esto garantizaría que cada estudiante de California, por defecto, esté tomando una prueba de admisión a la universidad.

UC consideró abandonar el SAT hace unos 15 años, cuestionando su validez como prueba de aptitud estudiantil y criticando su falta de énfasis en las habilidades de escritura.

En respuesta, College Board renovó el examen y agregó una sección de ensayo que tenía poco que ver con las habilidades de escritura de la universidad y que era demasiado fácil de entrenar, poniendo a los estudiantes de bajos ingresos en una desventaja aún peor.

Esperemos que UC lo haga bien esta vez al no apresurar el proceso y tomar decisiones basadas en hechos y sean académicamente sólidas, no motivadas por amenazas legales.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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