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Educación

California sigue siendo el mejor destino para estudiantes extranjeros en Estados Unidos, pero la matrícula sigue a la baja

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En el año escolar 2018-19, la inscripción disminuyó ligeramente entre los estudiantes extranjeros en California. Arriba, estudiantes de China y Taiwán en Southwestern Academy en San Marino en 2016. (Gary Coronado / Los Angeles Times)
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

¿Influye la dura política de migración de Trump? ¿Los costos universitarios de EEUU?

California sigue siendo el principal destino de EE,UU para los estudiantes extranjeros, que provienen principalmente de China e India, con una baja leve por primera vez en al menos una década en la matrícula en el año escolar 2018-19, según una encuesta.

A nivel nacional, las nuevas inscripciones de estudiantes internacionales disminuyeron por tercer año consecutivo, aunque las cifras totales alcanzan un récord de casi 1,1 millones, según una encuesta entre 2,800 colegios y universidades de Estados Unidos publicada por el Instituto de Educación Internacional y el Departamento de Estado de EEUU.

El número de alumnos de China, que representan un tercio de todos los estudiantes internacionales en Estados Unidos, aumentó un 1,7%, mientras que los de la India crecieron un 2,9%.

Algunos funcionarios universitarios han cuestionado si la línea más dura de la Administración Trump sobre inmigración y China está llevando a los estudiantes internacionales hacia entornos más acogedores en otros países.

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Pero los costos universitarios de EEUU son la principal preocupación expresada por los futuros estudiantes extranjeros y sus familias, dijo Allan E. Goodman, presidente del Instituto de Educación Internacional, en una teleconferencia reciente para prever el informe.

Una encuesta de 2017 realizada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico descubrió que la matrícula promedio de las universidades públicas de EE.UU era la más alta entre los 35 países miembros encuestados: alrededor de $8,200 anuales, más del doble que el promedio.

UCLA y UC Berkeley, las principales universidades públicas de EEUU, cobran alrededor de $44,000 anuales para estudiantes extranjeros en comparación con menos de $10,000 en su principal contraparte pública en Japón, la Universidad de Tokio.

Caroline Casagrande, subsecretaria adjunta de Estado para programas académicos, dijo que la inscripción de nuevos alumnos comenzó a disminuir en 2015 bajo la Administración de Obama y ha comenzado a estabilizarse. El número de nuevos estudiantes universitarios disminuyó a un ritmo más lento en 2018-19 que en los dos años anteriores, mientras que los alumnos graduados aumentaron.

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“Queremos que aún más estudiantes en el futuro vean a Estados Unidos como el mejor destino para obtener sus títulos”, dijo en un comunicado Marie Royce, subsecretaria de Estado para asuntos educativos y culturales. “El intercambio internacional hace que nuestros colegios y universidades sean más dinámicos para todos los alumnos”.

California continúa atrayendo a la mayoría de los estudiantes internacionales -161,693- manteniéndose entre las seis de las 20 universidades anfitrionas más importantes del país ubicadas en el estado. USC siguió siendo el campus más popular, con 16,340 estudiantes extranjeros en 2018-19, seguido de 11,942 en UCLA, 10,652 en UC San Diego, 10,063 en UC Berkeley, 8,064 en UC Irvine y 8,048 en UC Davis.

Alrededor del 42% de los estudiantes extranjeros de California son de China y el 12,6% de la India. En general, los alumnos internacionales ayudaron a impulsar la economía estatal al gastar aproximadamente $6,8 mil millones en matrícula, vivienda, alimentos y otros artículos, según el informe.

Algunos campus más pequeños de California, como la Universidad de La Verne, han experimentado una disminución dramática en los estudiantes internacionales chinos en los últimos años.

USC y la mayoría de los campus de la UC informaron un crecimiento continuo en el otoño de 2019, pero se están moviendo para diversificar a sus estudiantes internacionales más allá de China. India, con su economía en crecimiento, su enorme población y su red nacional de colegios técnicos, es un objetivo principal para las universidades estadounidenses que buscan estudiantes graduados de alta calidad.

USC, por ejemplo, está reforzando las oficinas en Mumbai y Bangalore, duplicando los miembros del personal de dos a cuatro para reclutar más estudiantes hindúes. La universidad también está encaminándose hacia Europa, y abrió una oficina hace dos años en Londres después de establecer otros centros en Hong Kong, Beijing, Taiwán, Corea del Sur, Brasil y México.

Entre los programas que han desarrollado sobresale uno llamado “Ford impulsando sueños”. Este programa fue creado para ayudar a los jóvenes a graduarse a tiempo y obtener una educación superior.

China sigue siendo clave para USC, que abrió un centro en Shanghai el año pasado para ayudar a los estudiantes chinos a encontrar trabajo después de graduarse y regresar a casa.

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“Sentimos que la diversificación es algo bueno”, dijo Anthony Bailey, vicepresidente de iniciativas estratégicas y globales de USC. “Pero esperamos seguir teniendo estudiantes de China continental durante muchos, muchos años por venir. Con el volumen que contamos y los niveles de talento que tienen, no estimamos que otros mercados reemplacen a China e India. Creemos que hay más oportunidades en ambos”.

El sistema de 10 campus de la Universidad de California está buscando reclutar estudiantes más diversos en lugar de aumentar significativamente su número de alumnos extranjeros.

Varios campus de UC, recuperados de los principales recortes presupuestarios estatales después de la recesión de 2008, ampliaron drásticamente la cantidad de estudiantes no residentes en gran parte para capturar la matrícula más alta que pagan. Pero eso condujo a una mordaz auditoría estatal en 2016 acusando a UC de dañar a los alumnos de California, lo que llevó a la Junta de Regentes a aprobar un límite para estudiantes de otros estados y países al año siguiente.

En general, a pesar de que el sistema UC admitió menos solicitantes de primer año de China para el otoño de 2019, unas pocas docenas más aceptaron sus ofertas de admisión y se inscribieron. Pero los campus individuales variaron significativamente. En UC Berkeley y UC Irvine, el número de estudiantes chinos aumentó.

Pero UC Davis experimentó una disminución significativa, reduciendo las admisiones de alumnos de primer año chinos en un 24% y recibiendo compromisos de inscripción de 698 estudiantes en comparación con 1,041 el otoño anterior.

UC San Diego también experimentó una ligera disminución en alumnos universitarios de China el otoño pasado a 1,103 de 1,202, aunque aumentaron los de posgrado.

El campus de San Diego, que inscribe al mayor número de estudiantes internacionales chinos en el sistema de UC, ha ampliado su alcance global en los últimos dos años con visitas por primera vez a Nigeria, Bolivia, Argentina, Turquía y varios países europeos. India es un objetivo clave, y los estudiantes de pregrado y posgrado de ese país aumentaron en el otoño de 2019.

Los datos provienen después de que han surgido casos de alto perfil en los últimos meses en los que los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza les negaron la entrada a los estudiantes de China e Irán, y los principales académicos chino-estadounidenses han denunciado lo que dicen es un creciente perfil racial de su comunidad por parte de agencias federales que está alejando el talento intelectual.

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El canciller de UC San Diego, Pradeep Khosla, manifestó que los estudiantes internacionales continuarán acudiendo en masa a los campus de UC debido a su calidad.

Los inmigrantes conocidos como “soñadores” han buscado títulos en las mejores universidades, han creado puestos de trabajo como empresarios, han lanzado organizaciones sin fines de lucro y se han unido a la política. Con su futuro ahora en manos de la Corte Suprema, he aquí algunos de ellos.

Pero dijo que los colegios y universidades más pequeños podrían sufrir bajo las políticas de inmigración más restrictivas de la Administración Trump, e instó a Estados Unidos a mantener en la puerta el tapete de bienvenida.

Los alumnos internacionales exponen a los estadounidenses a perspectivas globales, dijo, y los estudiantes graduados en particular son vitales para la empresa de investigación y la fuerza laboral de alta tecnología de la nación.

“Si no los conservamos, Australia los quiere, Canadá los quiere, Europa los quiere”, dijo Khosla. “El talento encontrará el destino. La pregunta es: ¿será Estados Unidos o no?

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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