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EEUU

Para los latinos, El Paso está en su etapa más baja en la era de Trump

Makeshift memorial to victims of El Paso mass shooting
Cynthia Chávez, derecha, abraza a su hija Mia Chávez mientras visitan un monumento improvisado en la escena del tiroteo masivo del sábado en un complejo comercial en El Paso.
(John Locher / Associated Press)

Trabajando con inmigrantes durante 30 años, Pablo Alvarado ha vivido décadas de antagonismo hacia los latinos. Llegó en oleadas políticas que arrasaron California, Arizona y otros estados. Hubo la Proposición 187 en la década de 1990, las protestas de los Minuteman, Joe Arpaio, “el sheriff más severo de Estados Unidos” y sus tácticas policiales de línea dura.

Alvarado dijo que nada se compara con la realidad que enfrentan los latinos hoy en día.

“Es un momento destructivo para este país”, dijo el director ejecutivo de la Red de Organización de Trabajadores del Día Nacional con sede en Los Ángeles. “Esta es la primera vez que siento que nuestros adversarios han declarado la guerra a nuestra comunidad de inmigrantes”.

La masacre de 20 personas, el sábado, por un hombre que viajó 650 millas a un Walmart en El Paso, supuestamente con la intención de disparar a “tantos mexicanos como sea posible”, marca lo que parece ser uno de los crímenes de odio más mortales contra los latinos.

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El asesino abatió a tiros a un veterano del Ejército que amaba escuchar música los domingos por la mañana, un estudiante de secundaria y jugador de fútbol de 15 años, una madre que aparentemente usó su cuerpo para proteger a su hijo de 2 meses y otros 17, cuyas historias aún están surgiendo.

La violencia masiva, y el motivo intolerante que se hizo eco de las peores protestas racistas de los intransigentes antiinmigrantes, marcó para muchos latinos un nuevo mínimo devastador en la era de Trump.

Sin decir que Donald Trump dirigió el ataque, no será fácil disociar sus posiciones de los motivos del atacante en los lamentables sucesos de El Paso, Texas.

Al igual que Alvarado, muchos latinos dijeron el domingo que sentían que la ira hacia su comunidad está llegando a un punto de ebullición, alimentada por la política acalorada de la inmigración.

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Muchos comentaron que creen que la hostilidad es alentada por un presidente que atacó la imparcialidad de un juez federal por ser “mexicano”, y que con frecuencia se refiere a los solicitantes de asilo y migrantes que cruzan la frontera sin autorización como parte de una “invasión”, quien además, en un mitin hablando sobre los migrantes, dijo: “¿Cómo se detiene a estas personas? No puedes”, luego se rió y bromeó cuando alguien en la multitud gritó: “Dispárales”.

Para aquellos aquí sin estatus legal, la era Trump ha estado marcada por separaciones familiares, centros de detención y la persistente amenaza de redadas generalizadas promocionadas por el presidente. Otros luchan con preguntas más amplias sobre el racismo y cómo la hostilidad contra los latinos ha pasado de los márgenes al centro de la escena nacional.

Los medios de comunicación han identificado a Patrick Crusius, de 21 años, como el sospechoso del mortal tiroteo de al menos 20 personas el sábado en un centro comercial de El Paso.

En el futuro, muchos temen que a menos que algo importante cambie, habrá más violencia, más allá de la desatada en El Paso.

Miguel Luna estaba cocinando huevos y tocino para su familia el domingo cuando su esposa le contó la tragedia en El Paso. Leyó en el manifiesto llamando al ataque “una respuesta a la invasión hispana de Texas”.

“Sentí dolor físico en todo el cuerpo, como intoxicación alimenticia”, dijo Luna, un organizador comunitario de Westlake que se enfoca en temas ambientales.

Cuando los detalles sobre las víctimas aparecieron en las noticias, sintió una sensación de amenaza, miedo y rechazo en un país que su madre luchó por alcanzar después de que ella dejó Colombia hace décadas. Luna creía que la verdadera arma detrás de la violencia en El Paso era el presidente Trump.

“Sus palabras son municiones y las personas de color son su objetivo”, dijo. “Y él no cesará, todo es muy metódico y dirigido”.

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Cuando Trump asumió el cargo, Luna esperaba que los vientos políticos pudieran cambiar contra los inmigrantes y lanzó un proyecto fotográfico online para celebrar sus historias. Lo llamó Power of U y presentó a docenas de inmigrantes latinos: educadores, líderes políticos, arquitectos y activistas.

“Quería que esa fuera una oportunidad para que destacáramos todas las cosas buenas que traemos a este país”, dijo.

El domingo, el padre de dos hijos se consoló en el espacio positivo que creó para la comunidad en un momento de incertidumbre. Pero el cambio real tomará mucho más, dijo.

En Gilroy, California, las calles estaban en silencio una semana después de que otro hombre armado disparó y mató a tres personas en el popular Gilroy Garlic Festival, poco después de publicar online ataques contra las “hordas de mestizos” y alentar a las personas a leer un libro asociado con supremacistas blancos. Las autoridades en ese caso han dicho que el pistolero no parecía apuntar a ningún grupo en particular y que su motivo puede nunca ser conocido. Pero el tiroteo, junto con la masacre en El Paso, dejó a la gente asustada.

Los parques estaban vacíos, los estacionamientos de las iglesias eran estériles y muchos negocios estaban desiertos.

Gerardo Ortiz estaba sentado en una silla de ruedas, estacionado en su lugar habitual fuera de la parroquia de St. Mary. Los asistentes lo saludaban en inglés y español al ir entrando a la misa, aunque no llegaron muchas personas.

Ortiz, de 73 años, dijo que ha experimentado el racismo toda su vida: en Puebla, México, donde vivió hace más de 35 años, y aquí en Estados Unidos. Pero él también piensa que la escalada reciente en la violencia armada puede atribuirse a la influencia de Trump.

“Este presidente provoca más violencia, no debería usar ese lenguaje”, dijo Ortiz en español. “Si él da ese ejemplo, otras personas seguirán lo que él dice y hace”.

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Al otro lado de la calle, el dueño de una tienda de artículos para fiestas colgó tres piñatas afuera del local. León, que no quiso dar su apellido debido a las preocupaciones sobre su estado legal, ha vivido en Estados Unidos durante aproximadamente 40 años y ha sido dueño de la tienda en Gilroy durante siete.

Dijo que la comunidad latina en Gilroy, particularmente la mexicana, está muy unida, y que él y su familia estaban profundamente tristes por los informes de que el tirador que abrió fuego en El Paso pudo haber sido alimentado por el odio hacia los latinos.

“La comunidad latina está sufriendo”, dijo León.

Desde la elección de Trump, y especialmente desde el anuncio de la posibilidad de redadas de inmigración a gran escala hace varias semanas, los niños de León también se han preocupado de que sus padres puedan ser deportados, dijo.

“Tienen miedo de que su madre no vuelva a casa”, dijo León. Y él siente esa preocupación también.

“Ese es el miedo: que vas a salir de tu casa y nunca volverás”.

En el estacionamiento de Walmart Supercenter en Pico Rivera, el domingo por la mañana, David Llamas se mantuvo vigilante mientras se preparaba para salir a la carretera con un montón de productos de los Dodgers.

Estaba atento a movimientos furtivos, mochilas y miradas sospechosas.

“Estoy observando a todos con el rabillo del ojo”, dijo Llamas, de 56 años. “A esto es a lo que se ha llegado: tienes que ver dónde compras”.

“Las cosas han cambiado: tenemos un presidente que promueve el racismo”, dijo. “¿Cómo sale uno a la calle ahora, con la mierda que dice sobre la raza? No lo sé. Pero esa no es la manera de tratarnos”.

Mike Madrid, un consultor político republicano, dijo que siempre supo que el resentimiento y el racismo estaban justo debajo de la superficie de la sociedad estadounidense.

Aún así, había pasado 25 años tratando de conectar dos partes principales de su vida: su filosofía política conservadora y su raza e identidad.

Él creía que el racismo era sólo un elemento marginal en el Partido Republicano, que se filtraba en sus rincones más oscuros, pero inevitablemente lo denunciaba.

Pero algo cambió bajo Trump, dijo.

“El presidente de Estados Unidos fue elegido en gran parte por una agenda antilatina”, dijo Madrid. “No hay otra manera de sentir eso que no sea ofendido y atacado”.

“El nacionalismo blanco es la forma más pura de identidad en la política”, agregó. “Busca definir ‘americanidad’ por el linaje y la ascendencia de uno. Ve a la creciente población latina como una invasión, ilegal, criminal, menos que humana. El siguiente paso obvio es la violencia”.

Alvarado, el organizador de jornaleros, dijo que a lo largo de los años ha visto que los trabajadores que organiza viven sujetos a ataques: a algunos los han maldecido, a otros los han acosado ​​y, en algunos casos, han sido robados, secuestrados o asesinados. Ahora, dijo, está más preocupado que nunca por ellos, que están repartidos en miles de sitios de trabajo.

Pero en lugar de agacharnos, dijo, encontraremos formas de avanzar.

“Tenemos que luchar contra eso, ser inteligentes y encontrar formas de defendernos, no con miedo u odio en nuestros corazones”, dijo.

El miércoles, su grupo y otras organizaciones de derechos de los inmigrantes planean celebrar una vigilia denunciando el odio que supuestamente llevó a la masacre en El Paso.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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