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EEUU

El Mustang eléctrico es sólo el comienzo de Ford para alcanzar 50 mpg en 6 años

Mustang
El presidente de Ford, Bill Ford, a la izquierda, y el CEO James Hackett develan el primer automóvil eléctrico de mercado masivo de la compañía, el Mustang Mach-E, en una ceremonia en Hawthorne el 17 de noviembre.
(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

La línea roja, la marca de 7.000 rpm en el tacómetro de un auto de carreras, es el motivo central en la nueva película de éxito “Ford v Ferrari”. No puedes ganar una carrera difícil, la película lo deja claro, si no estás dispuesto a ir al límite y arriesgarse a volar todo.

El nuevo Mustang Mach-E, el vehículo deportivo compacto totalmente eléctrico de Ford recientemente presentado en Los Ángeles Auto Show, no es una apuesta segura. Pero sí se mete con el icónico nombre de Mustang y marca un movimiento arriesgado de Ford hacia trenes de transmisión totalmente eléctricos, incluida una versión con batería de la camioneta F-150.

También ayuda a explicar por qué Ford se unió a otros tres fabricantes de automóviles para ponerse del lado de California en contra de la administración Trump en una pregunta clave: ¿quién puede establecer las regulaciones de emisiones de vehículos motorizados?

Esa es una cuestión clave para cualquiera que planee comprar un automóvil en California en los próximos años. Pero la lucha contra las emisiones también manifiesta una transformación fundamental en la industria del automóvil. Los fabricantes de automóviles de todo el mundo tendrán dificultades para navegar en un mundo que se transforma a su alrededor con vehículos sin conductor, transmisiones eléctricas y mandatos medioambientales. Sus límites serán probados como nunca antes.

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El CEO de Ford, James Hackett, a la derecha, devela el primer automóvil eléctrico de mercado masivo de la compañía, el Mustang Mach-E.
(Mark Ralston / AFP via Getty Images)
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“Este es un punto fundamental en la historia de la industria automotriz”, dice el CEO de Ford, Jim Hackett. Y para su compañía, cuyo precio de las acciones, ahora alrededor de $9 por acción, ha ido a la baja durante dos décadas. En septiembre, Moody’s redujo la calificación de bonos de Ford a basura.

Ford, Volkswagen, Honda y BMW llegaron a acuerdos por separado en julio con los reguladores ambientales de California para cumplir con las normas de emisiones más estrictas de California. La administración Trump ha propuesto un recorte dramático en los requisitos para 2022-25 establecidos durante la administración Obama. Posteriormente, General Motors, Toyota, Fiat Chrysler y otros se pusieron del lado de Trump.

Ford cuenta con vehículos electrificados para respaldar su compromiso con los ambiciosos objetivos de emisiones de vehículos de California. Ford tendría que llevar sus objetivos de economía de combustible promedio de toda la flota a aproximadamente 50 millas por galón para 2026, incluso cuando abandone el negocio de vender autos pequeños con alto MPG. La compañía dijo que puede hacer eso con una combinación de híbridos y vehículos totalmente eléctricos, respaldado por una versión puramente eléctrica de la descomunal camioneta F-150, el vehículo más vendido en Estados Unidos, que se espera que salga a la venta en dos o tres años.

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Ford unveils its Mustang Mach-E electric SUV
El Ford Mustang Mach-E 2020.
(Ford)

Ford planea aumentar las ventas de vehículos totalmente eléctricos a un tercio de las ventas totales para 2030, desde cero hoy. Volkswagen, haciendo una gran apuesta por los vehículos eléctricos a raíz de su escándalo de trampas de emisiones de diesel, dice que alrededor del 15% de las ventas serán totalmente eléctricas para 2025.

Los fabricantes de automóviles preferirían evitar una pelea por las emisiones y aborrecer la posibilidad de pautas de duelo. Bob Holycross, director de sostenibilidad y medio ambiente de Ford, dijo que la industria anhela la certeza regulatoria, dados los compromisos de capital y los largos plazos necesarios para planificar nuevos productos.

“Idealmente, tendríamos a todos juntos”, dijo Holycross.

Mark Gillies, gerente sénior de comunicaciones de productos de Volkswagen of America, se hace eco de la preocupación: “No sabemos cuál será el entorno regulatorio porque, al menos en este país, depende de quién esté en el poder. Es difícil cuando tienes ciclos de vida del producto de siete años para descartar [las regulaciones] porque alguien en la Casa Blanca decidió cambiarlo”.

Ford unveils its Mustang Mach-E electric SUV
El Ford Mustang Mach-E 2020.
(Ford)

Las normas nacionales unificadas se establecieron después de que General Motors y Chrysler se declararon en bancarrota en 2009. La industria acordó armonizar las regulaciones federales y de California sobre los requisitos de emisiones y kilometraje hasta 2025.

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A principios de este año, el gobierno de Trump dijo que celebraría un acuerdo profundo, estableciendo una batalla con California. La administración Trump propuso congelar objetivos de millas por galón después de 2020 a 37 mpg. Luego, en octubre, se alejó de esa propuesta y cambió para requerir pequeños aumentos anuales en la eficiencia del combustible, aún mucho menos estricto que el estándar Obama-California.

Medio Ambiente

Al llegar a un acuerdo con los fabricantes de automóviles, la Junta de Recursos del Aire de California acordó relajar ligeramente sus estándares, dándoles otro año, hasta 2026, para alcanzar el mínimo de 50 mpg. El Departamento de Justicia abrió una investigación sobre si ese acuerdo violaba la ley antimonopolio. En noviembre, California y otros 22 estados demandaron a la administración Trump para desafiar su derecho a revocar las reglas.

A California se le ha permitido emitir sus propias regulaciones de emisiones bajo las excepciones otorgadas en la ley federal desde la década de 1970. Otros estados pueden adoptar esas normas; otros 14 estados y el Distrito de Columbia lo han hecho. La administración Trump argumenta en la corte que los estados no pueden establecer requisitos de millaje basados ​​en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ford unveils its Mustang Mach-E electric SUV
El Ford Mustang Mach-E 2020.
(Ford)
Ford unveils its Mustang Mach-E electric SUV
El Ford Mustang Mach-E 2020.
(Ford)

Los competidores de Ford en Detroit no formaron parte del acuerdo de California. El enfrentamiento ha creado la impresión de que los fabricantes de automóviles han tomado partido en una batalla bipolar que enfrenta a los productores de automóviles con inclinaciones ecológicas contra los enemigos de los combustibles fósiles. General Motors está fabricando vehículos electrificados, al igual que Fiat Chrysler Automobiles, empresa matriz de las marcas Dodge, Ram, Chrysler y Jeep.

Pero ni GM ni Chrysler han presentado sus planes tan claramente como Ford, y ninguno ha establecido objetivos porcentuales para la electrificación. En un momento en que los jefes corporativos parecen desconfiar de crear discrepancias con la Casa Blanca de Trump, fue revelador que el presidente de Ford, Bill Ford, posó junto a Mary Nichols, presidenta de la Junta de Recursos del Aire de California, en el lanzamiento de Mach-E el domingo pasado.

El caso Trump vs. California oscurece algunos de los avances que los fabricantes de automóviles han logrado en la eficiencia del combustible, argumentan los ejecutivos.

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Mazda, que ha liderado el mercado en eficiencia de combustible de flota general durante los últimos cinco años, tiene automóviles eléctricos en proceso. Pero en este momento emplea un conjunto único de tecnologías de motores de gasolina llamadas Skyactiv que combinan los elementos más eficientes de los motores de gasolina y diesel para reducir el consumo de combustible y aumentar el rendimiento. La compañía está agregando tecnologías de “híbrido suave” de batería pequeña para reducir aún más el uso de combustible.

2018 Ford F-150
Una versión híbrida de la F-150 está prevista para finales de 2020.
(Jeff Kowalsky / AFP via Getty Images)

Jeffrey Guyton, presidente de Mazda North American Operations, dijo que la política de emisiones y electrificación no tiene en cuenta el hecho de que, si bien los vehículos eléctricos no emiten gases de efecto invernadero, el 64% de la energía eléctrica que extraerían de EE.UU es producida por combustibles fósiles, principalmente carbón y gas natural, según las estadísticas de la Administración de Información de Energía de EE.UU.

“Nuestro enfoque tecnológico se basa en todo el ciclo de “well-to-wheel’”, dijo Guyton. “Creemos que somos capaces de crear vehículos de combustión que funcionan mejor que los vehículos eléctricos” cuando se incluyen fuentes de energía originales.

Mazda estaba de acuerdo con las regulaciones de Obama, dijo. Pero el acuerdo con California, según la Junta de Recursos del Aire, incluye incentivos adicionales para vehículos eléctricos puros que, según Guyton, discrimina a los fabricantes de automóviles que adoptan un enfoque tecnológico diferente para la economía de combustible y la reducción de gases de efecto invernadero.

Ford’s Mustang Mach-E electric SUV.
El Ford Mustang Mach-E 2020.
(Ford)

Los motores EcoBoost de Ford ayudaron a aumentar el kilometraje y reducir la contaminación, incluso en las camionetas y SUV más grandes de la compañía. Pero la empresa también tiene la escala y el flujo de efectivo para invertir fuertemente en trenes de potencia eléctricos.

El Mustang Mach-E, que saldrá a la venta en algún momento del año próximo, servirá como el líder de imagen EV de Ford. El Mach-E se inspira en el diseño y el rendimiento del coupé deportivo Mustang original. El debut de ese auto en 1964 ayudó a modernizar la reputación de Ford de autos pesados ​​con el atractivo de un ‘granpa’, y creó la categoría deportiva de “pony car”. Le siguieron Cameros, Firebirds, Chargers y Challengers.

Se determinará si los clientes aceptarán ese plan. Hasta ahora, los vehículos eléctricos representan una cuota infinitesimal pero creciente del mercado general de automóviles: menos del 2% en Estados Unidos, según el Instituto Edison Electric. (Las ventas de vehículos eléctricos crecieron un 64% en California durante la primera mitad del año, principalmente debido al sedán Modelo 3 de Tesla).

Los nuevos Mustangs no llegarán al mercado hasta más adelante el próximo año. Con un rango estimado de 250 a 300 millas, una potencia máxima de 459 y un precio base que oscila entre $44.000 y $60.000 antes de los incentivos del gobierno, los autos están destinados a ampliar el mercado actual de vehículos eléctricos. Ford también dice que ofrecerá una extensa red nacional de carga con 12.500 puntos en Estados Unidos, en asociación con Electrify America, Greenlots y otras compañías de cargadores.

Algunos defensores de vehículos eléctricos, incluido el Sierra Club y otros grupos ambientalistas, afirman que los concesionarios de automóviles no están entusiasmados con los automóviles eléctricos, en parte porque son más fáciles de mantener y podrían reducir los ingresos por servicios. Ford dijo que está trabajando con los concesionarios para aumentar las ventas de vehículos eléctricos, y Volkswagen que está buscando formas de aumentar los márgenes de ganancia de los concesionarios en vehículos eléctricos.

Los ejecutivos de la industria reconocen que autos como el nuevo Mustang podrían proporcionar un efecto de halo para otros fabricantes de vehículos eléctricos. “Estás viendo compañías que lanzan autos geniales, además de una carrera de armamentos automotriz clásica, que puede presentar la próxima novedad”, dijo Scott Keogh, director ejecutivo de Volkswagen of America. “Todo esto está generando confianza entre la base de consumidores”.

Poco después de que Hackett asumiera el control en 2017, Ford eliminó de su línea de productos pequeños sedanes de venta lenta y sin fines de lucro para enfocarse en crossovers, SUV, camionetas y autos de alto rendimiento. Y redobló su compromiso con los híbridos y la electricidad, con la promesa de gastar $11 mil millones en sistemas de propulsión alternativos desde ahora hasta 2023.

El compromiso incluye la joya de la corona de Ford, el F-150, que no sólo lidera el segmento de camionetas, sino que representa el vehículo automotor más vendido de cualquier tipo en América del Norte.

La conversión de un pequeño porcentaje del mercado a electricidad llevaría a Ford a un largo camino hacia el cumplimiento de los requisitos reglamentarios de gases de efecto invernadero y los objetivos de sostenibilidad de la empresa. Ford ya ha producido los motores más eficientes del mundo de la conversión y ha ahorrado más combustible al quitar peso del F-150. Principalmente al reemplazar el acero con aluminio y agregar componentes electrónicos para algunas funciones mecánicas, Ford redujo 700 libras de su modelo de camioneta más grande.

Una versión híbrida del F-150 llegará a fines de 2020, con una camioneta totalmente eléctrica un año o dos después de eso. Los ejecutivos de Ford esperan que para entonces, un exitoso lanzamiento de Mustang haya facilitado el camino.

“Nos estamos inclinando hacia los segmentos y los distintivos de identificación que nos trajeron aquí", dijo Ted Cannis, director global de electrificación de Ford. También espera normalizar la idea de comprar un vehículo eléctrico, que cree que la mayoría de los clientes los consideran como carros de golf glorificados o muy caros.

“El F-150 totalmente eléctrico, ¿cómo se llamará?”, dijo. "¿Qué tal el F-150?”

Eso podría considerarse un golpe en Tesla, que dio a conocer su tan esperada camioneta eléctrica Cybertruck el jueves, un posible rival para un F-150 eléctrico. Mientras tanto, Chevrolet dijo que está trabajando en la producción de un Silverado eléctrico para fines de 2021, y la nueva empresa Rivian planea emitir dos vehículos eléctricos de alta gama en 2021: una camioneta y un SUV, que fueron el éxito del año pasado en LA Auto Show. (Ford ha invertido $500 millones en Rivian).

Hackett no tiene miedo de enfrentarse a Tesla. “Vendemos un millón de F-150 en un año”, dijo al Times. “Tesla no ha vendido un millón de autos en total en su vida”.

Los analistas están intrigados, pero no totalmente convencidos por el plan de Ford.

“El [Mustang] Mach-E indudablemente ayudará a generar conciencia [EV] entre los estadounidenses promedio”, dijo Jessica Caldwell, analista de mercado de Edmunds. Pero, agrega, “cualquier versión híbrida o EV del F-150 tendrá éxito o fallará por sus propios méritos. El F-150 es una marca gigante, y sus compradores tienen ciertas expectativas sobre lo que ese camión tiene que hacer. Si Ford no los cumple, no importará lo que hizo o no hizo el Mach-E para generar conciencia o adopción de vehículos eléctricos como un segmento”.

Ford parece entender cuán sensibles son las expectativas de los compradores de automóviles. En el Auto Show de Los Ángeles, el Mustang Mach-E y el Mach E GT de mayor potencia se mostrarán junto con un Mustang Shelby 500, que quema gasolina para producir 760 caballos de fuerza. La compañía quiere impulsar el Mach E y la electrificación “sin degradar la versión de gasolina”, dijo Hackett.

La propulsión eléctrica será “suavizada” en la línea de Ford, dijo Hackett. “La compañía está siendo juzgada en eso”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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