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Autos fórmula ‘E’ eléctricos que corren a 170 mph se convierten en laboratorios de pruebas para vehículos familiares

Formula E car
Lucas di Grassi conduce un auto de carreras de Fórmula ‘E’ totalmente eléctrico por el Disney Hall para promover la temporada de carreras 2014.
(Rene Macura / Associated Press)

Los avances tecnológicos de los coches de Fórmula E se están incorporando a los SUVs y sedanes familiares, incluso a los rickshaws eléctricos de la India.

No todos los avances en la tecnología de vehículos eléctricos tienen lugar dentro de la calma de un laboratorio de investigación.

BMW, el Audi de Volkswagen y un fabricante de baterías con sede en Silicon Valley están ayudando a superar los límites con autos eléctricos que corren a través de Arabia Saudita, Nueva York, Londres y Seúl a velocidades que superan las 170 mph.

Los avances logrados por los competidores en la Fórmula ‘E’, que recientemente comenzó su sexta temporada, se están incorporando a los SUV y sedanes familiares, e incluso a los ‘rickshaws’ eléctricos de la India, a medida que los fabricantes buscan mejorar y extender sus alineaciones eléctricas mientras las naciones eliminan gradualmente los consumidores de gas.

Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, sacó el envoltorio de su camioneta eléctrica “Cyberpunk” el jueves por la noche.

Las baterías más potentes y los mejores motores, el software de gestión de energía y los sistemas de frenado se transfieren del autódromo a la sala de exposición.

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“Lo que estamos haciendo en la Fórmula ‘E’ es muy relevante”, dijo Dilbagh Gill, director ejecutivo y director del equipo de Mahindra Racing de India, la unidad de deportes de motor de Mahindra & Mahindra Ltd. “Podemos entrar y ayudarlos inmediatamente en mejorar el producto”.

La Fórmula ‘E’, que comenzó en 2014 con un “E-Prix” en Beijing, tiene 12 equipos, casi todos los cuales involucran a fabricantes de autos que producen o desarrollan vehículos a batería para consumidores, como Nissan Motor Co. y Tata Motors Ltd. Marca Jaguar.

El Porsche de Volkswagen y la marca Mercedes-Benz de Daimler son nuevos participantes en la temporada de 14 carreras que se inauguró hace una semana en Arabia Saudita. El cronograma se extiende hasta julio y concluye con el E-Prix de Londres de dos días.

El británico Alexander Sims, compitiendo con BMW i Andretti Motorsport, ganó la carrera del 23 de noviembre en las afueras de la capital saudita, Riad. Sam Bird, de Envision Virgin Racing, ganó la carrera inaugural del día anterior.

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El campeón de la temporada pasada fue DS Techeetah, el equipo chino de DS Automobiles del Grupo PSA. Su máquina DS E-Tense FE20 puede acelerar de cero a 100 km / h (62 mph) en 2.8 segundos.

DS Automobiles está sacando el tren motriz, partes que incluyen el motor y el inversor, de su entrada de Fórmula ‘E’ y lo está colocando dentro de un automóvil conceptual llamado DS X E-Tense. También utilizará el mismo software operativo en toda su gama prevista de vehículos eléctricos de pasajeros.

PSA Group, también hogar de las marcas Peugeot y Citroen, apunta a una flota totalmente electrificada para 2025.

“Los autos que ganan en la Fórmula ‘E’ son los más eficientes energéticamente, que en gran medida son impulsados ​​por el software”, dijo DS Automobiles con sede en París. “Todo lo que hacemos en la Fórmula ‘E’ con algoritmos y software lo intentamos replicar en la producción en serie”.

Las reglas pretenden limitar los costos para los equipos y mantener a la serie competitiva. Los corredores medios usan una batería de iones de litio estandarizada fabricada por una unidad de Lucid Motors Inc., con sede en Newark, California.

Durante las primeras cuatro temporadas de Fórmula ‘E’, los pilotos necesitaban cambiar los autos en medio de una carrera, saltando de una cabina a otra, porque los paquetes de energía no podían completar un evento totalmente, que generalmente dura unos 45 minutos.

Las baterías de Lucid, presentadas la temporada pasada, eliminan la necesidad de ese cambio.

“La verdadera razón por la que estamos haciendo esto es para demostrar que tenemos tecnología de clase mundial, que se abrirá camino en nuestro próximo automóvil de carretera”, dijo el presidente ejecutivo Peter Rawlinson, anteriormente ingeniero jefe del Modelo S. de Tesla Inc.

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La compañía planea comenzar a producir su sedán Lucid Air en Arizona el próximo año, con un alcance de 400 millas y una velocidad superior a 200 mph.

Las baterías de Fórmula ‘E’ de Lucid contienen más energía que las alternativas que están disponibles comercialmente para los automóviles normales, dijo James Frith, un analista con sede en Londres para BloombergNEF.

“Si Lucid puede transferir esta tecnología a vehículos eléctricos comerciales, podría darles una ventaja real”, aseguró.

Otro enfoque clave para Mahindra, DS Techeetah, Audi y los demás es encontrar la mejor manera de reducir la velocidad de un automóvil.

Dado que la mayoría de los vehículos pierden energía como calor cuando un conductor pisa los frenos y causa fricción, los autos de carreras eléctricos utilizan sistemas de frenado regenerativos. En efecto, el motor de un automóvil se pone en reversa para reducir la velocidad de las ruedas y actuar como un generador para enviar energía a la batería.

La tecnología ayuda a aumentar el rango de conducción, lo que significa que los automóviles de pasajeros podrían usar baterías más pequeñas, dijo Allan McNish, director del equipo de Audi Sport ABT Schaeffler.

“La regeneración de energía será un factor clave para el desarrollo de los autos de carretera”, dijo McNish, un ex piloto de Fórmula 1 y tres veces ganador de la carrera de resistencia de 24 horas de Le Mans.

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Para Nissan, la transferencia de tecnología va en ambos sentidos, dijo la portavoz Azusa Momose. Los ingenieros de carreras que trabajan con el equipo Nissan e.dams se basan en la experiencia de la compañía en el desarrollo de Leaf, el hatchback eléctrico.

“Comparten el mismo ADN”, dijo Momose en un correo electrónico. Los autos de Fórmula ‘E’ están a la vanguardia de la gestión energética y el desarrollo del tren motriz, dijo.

Sin embargo, no todas las ganancias están relacionadas con la tecnología o el software.

Mahindra, con sede en Mumbai, compartirá los consejos de la cabina de los corredores con los conductores de ‘rickshaw’ automáticos de la India para ayudarlos a extender el rango de su batería entre recargas. India alberga alrededor de 1.5 millones de ‘rickshaws’ de tres ruedas alimentados por baterías. Mahindra se encuentra entre los fabricantes de versiones eléctricas.

El parabrisas es un elemento clave en los sistemas ADAS (Sistemas Avanzados de Asistencia a la Conducción) y en la conducción autónoma.

“Tan pronto como mejoran el alcance, su capacidad de ganancia aumenta”, manifestó Gill.

Colocar vehículos eléctricos de alta velocidad en circuitos que utilizan calles normales de la ciudad se considera otro beneficio importante para la serie de carreras, ya que eleva el perfil del sector alimentado por baterías en los principales mercados de consumo. Las carreras de Fórmula ‘E’ la temporada pasada atrajeron a más de 400,000 espectadores y una audiencia televisiva acumulada de 411 millones de personas, dijo la serie en septiembre.

Los corredores de la temporada pasada recorrieron el muelle Clinton Wharf de Brooklyn y el puerto Victoria de Hong Kong. Esta temporada, los competidores recorrerán el Monumento Nacional en Yakarta y, en Gran Bretaña, los equipos abordarán un circuito que se entrelaza dentro del centro de exposiciones ExCeL London y luego de regreso al Royal Docks de la ciudad.

“Se está compitiendo en el centro de las ciudades, y ahí es donde se conducirán los vehículos eléctricos”, dijo McNish. “Está llevando su producto a la gente de manera efectiva”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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