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Muchos trabajadores despedidos se enfrentan a los primeros plazos para calificar para el seguro de salud

El sitio web de HealthCare.gov.
(Associated Press)

El seguro de salud subsidiado por los contribuyentes está disponible por un costo modesto

Muchos trabajadores despedidos que perdieron el seguro de salud por el cierre del coronavirus pronto se enfrentarán a los primeros plazos para calificar para la cobertura alternativa en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

El seguro de salud subsidiado por los contribuyentes está disponible por un costo modesto, a veces incluso gratuito, en todo el país, pero los funcionarios de la industria y los investigadores independientes dicen que pocas personas parecen saber cómo obtenerlo.

Para aquellos que perdieron su seguro de salud cuando los despidos aumentaron a fines de marzo, un período de “inscripción especial” de 60 días para cobertura individual bajo la ACA cierra la próxima semana en la mayoría de los estados.

Salud

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Altheia Franklin, que vive cerca de Houston, perdió su plan médico después de ser despedida de su trabajo en una comunidad de retiro de lujo, como consejera de personas mayores. Las órdenes de quedarse en casa y los altos riesgos de virus para los ancianos han puesto esas transiciones de vida en espera durante la pandemia.

Franklin dijo que recibió mucha información del gobierno sobre la seguridad por el coronavirus y los pagos de estímulo económico, pero “la parte del seguro simplemente no se ha mencionado”.

Empezó a buscar y finalmente encontró un plan de ACA, u “Obamacare”, que aún podía pagar con un ingreso reducido. “Estamos en medio de una pandemia, y Dios no lo quiera si me enfermo y no tengo cobertura”, dijo sobre su seguro de salud.

La Kaiser Family Foundation no partidista estima que casi 27 millones de trabajadores y miembros de sus familia habían perdido la cobertura de salud basada en el trabajo a principios de este mes, un número ahora probablemente mayor con el aumento de las solicitudes de desempleo.

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En un hallazgo contrario a la intuición, el estudio de Kaiser también estimó que casi 8 de cada 10 de los recién asegurados probablemente califiquen para algún tipo de cobertura bajo la ley de salud del ex presidente Barack Obama, ya sea un plan privado como Franklin encontró o Medicaid.

“El ACA está allí como una red de seguridad por primera vez en una recesión económica”, expuso el experto de la fundación Kaiser, Larry Levitt. Pero “muchas personas que pierden sus empleos nunca han tenido que pensar en depender de ACA para su cobertura, por lo que no hay razón para que conozcan sus opciones”.

Hay varias opciones, no fáciles de clasificar. Algunos tienen plazos de solicitud, otros no lo tienen. Y la Administración Trump, que todavía planea pedirle a la Corte Suprema a fines de este verano que declare que “Obamacare” es inconstitucional, está haciendo poco para promover la cobertura de la ley de salud. Aquí hay un vistazo rápido:

Seguro privado subsidiado


Al igual que Altheia Franklin, las personas que pierden el seguro en el lugar de trabajo generalmente tienen 60 días a partir de la finalización de su cobertura para solicitar un plan ACA. Pueden ir a HealthCare.gov federal o al sitio web de seguro de salud de su estado. La mayoría de los estados que administran sus propios mercados de seguros de salud han proporcionado un período de inscripción extendido para la gente que perdió la cobertura en la pandemia. El mercado federal, que sirve a la mayor parte del país, no lo ha hecho.

Medicaid para adultos


Casi las tres cuartas partes de los estados han expandido Medicaid a adultos de bajos ingresos bajo la ley de salud de Obama. En esos estados, los adultos de bajos ingresos pueden calificar para una cobertura gratuita o de muy bajo costo. No hay fecha límite de inscripción. La fundación Kaiser estima que casi 13 millones de personas que perdieron el seguro laboral son elegibles para Medicaid. Pero esa opción no está disponible en la mayoría de los estados del sur, así como en algunas de las zonas de Midwest y Plains, porque no han expandido el Medicaid.

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Seguro de salud infantil


Los trabajadores despedidos deberían poder cubrir a sus hijos incluso si los adultos de la familia no pueden ayudar. El Programa de Seguro de Salud Infantil del estado federal y Medicaid cubren a los niños de familias aunque tengan ingresos muy superiores al nivel de pobreza. “Medicaid está abierto todo el año si usted es un padre con hijos que necesitan cobertura”, dijo Joan Alker, directora del Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown. La cobertura para niños es anterior al ACA.

COBRA

Las personas pueden continuar la cobertura de su empleador bajo una ley federal conocida como COBRA, pero tienen que pagar el 102% de la prima, demasiado para la mayoría de los que no tienen trabajo. Si hay otro proyecto de ley sobre coronavirus del Congreso, podría incluir subsidios para la cobertura de COBRA.

Las estadísticas gubernamentales sobre las personas que pierden, y encuentran, cobertura de seguro médico en la contracción del coronavirus no estarán disponibles durante meses.

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El director de una compañía de California que ayuda a las personas a encontrar cobertura de ACA dice que la mayoría de las nuevas inscripciones que están viendo son individuos que califican para Medicaid, y sólo ha habido un aumento modesto para los planes privados subsidiados.

“Todos nos preguntamos dónde diablos está todo el mundo”, dijo George Kalogeropoulos, CEO de Health Sherpa.

“Las personas primero están tratando de solicitar el desempleo, y muchas de ellas se quedan atrapadas allí", agregó. “La atención a la salud lo dejan como secundario, y si están atrapados en el desempleo, la gente nunca puede hacer lo relacionado a la salud”.

Alker, el experto de la Universidad de Georgetown, dijo que la protección del seguro se ha descuidado en la pandemia.

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“Tener un seguro de salud nunca ha sido más importante”, manifestó. “Necesitamos un compromiso nacional para hacer que estas personas recién no aseguradas sean conscientes de sus opciones”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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