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Coronavirus: La dexametasona puede mejorar la supervivencia al COVID-19, según un estudio

Medical workers attend to a COVID-19 patient in an intensive care unit at a hospital in Sanaa, Yemen.
Trabajadores médicos atienden a un paciente con COVID-19 en una unidad de cuidados intensivos en un hospital en Sanaa, Yemen.
(Hani Mohammed / Associated Press)

Los investigadores en Inglaterra dicen que tienen la primera evidencia de una droga que mejora las posibilidades de supervivencia al COVID-19: un esteroide barato y ampliamente disponible llamado dexametasona redujo las muertes hasta en un tercio en pacientes hospitalizados gravemente enfermos.

Los resultados se anunciaron el martes, y los investigadores dijeron que los publicarían pronto. El estudio es una prueba grande y estricta que asignó al azar a 2.104 pacientes para obtener el medicamento y los comparó con 4.321 pacientes que sólo recibieron la atención habitual.

El medicamento se administró por vía oral o por vía intravenosa. Después de 28 días, había reducido las muertes en un 35% en pacientes que necesitaban tratamiento con máquinas de respiración y en un 20% en aquellos que sólo necesitaban oxígeno suplementario. No parecía ayudar a pacientes menos enfermos.

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“Este es un resultado extremadamente bienvenido”, manifestó un líder del estudio, Peter Horby, de la Universidad de Oxford, en un comunicado. “El beneficio de supervivencia es claro y grande en aquellos pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir tratamiento con oxígeno, por lo que la dexametasona ahora debería convertirse en el estándar de atención en estos pacientes. La dexametasona es económica, está disponible y se puede usar de inmediato para salvar vidas en todo el mundo”.

Aunque la droga sólo ayuda en casos severos, “se salvarán innumerables vidas a nivel mundial”, señaló Nick Cammack de Wellcome, una organización benéfica británica que apoya la investigación científica.

“La dexametasona ahora debe ser implementada y accesible para miles de pacientes críticos en todo el mundo”, dijo Cammack, quien no participó en el estudio. “Es muy asequible, fácil de hacer, se puede incrementar rápidamente y sólo necesita una pequeña dosis”.

Los esteroides reducen la inflamación, que a veces se desarrolla en pacientes con COVID-19 a medida que el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada para combatir la infección. Esta reacción exagerada puede resultar fatal, por lo que los médicos han estado probando esteroides y otros medicamentos antiinflamatorios en estos pacientes.

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La Organización Mundial de la Salud desaconseja el uso de esteroides antes en el curso de la enfermedad porque pueden retrasar el tiempo que le toma a un paciente eliminar el virus.

Los investigadores estimaron que el medicamento evitaría una muerte por cada ocho pacientes tratados mientras usan respiradores y una por cada 25 pacientes sólo con oxígeno adicional.

Este fue el mismo estudio que a principios de mes mostró que el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, promocionado por el presidente Trump, no estaba funcionando contra el coronavirus. Los reguladores estadounidenses han revocado la autorización de la hidroxicloroquina.

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El estudio reclutó a más de 11.000 pacientes en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, a quienes se les dio atención estándar o uno de varios tratamientos: dexametasona; el fármaco combinado de VIH lopinavir-ritonavir; el antibiótico azitromicina; el medicamento antiinflamatorio tocilizumab; o plasma de personas que se han recuperado de COVID-19, que contiene anticuerpos para combatir el virus.

La investigación continúa sobre los otros tratamientos y está financiada por agencias gubernamentales de salud en Reino Unido y donantes privados, como la Fundación Bill y Melinda Gates.

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