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Gilead estableció el precio del Remdesivir, su droga contra el coronavirus, en $2.340 por un tratamiento de cinco días

Una vez que Gilead comience a vender Remdesivir, el costo de una provisión para cinco días aumentará de $2.340 a $3.120.
Una vez que Gilead comience a vender Remdesivir a través de canales normales, el costo de una provisión para cinco días aumentará de $2.340 a $3.120.
(Paul Sakuma / Associated Press)

Gilead dice que cobrará al gobierno de EE.UU y a otros países desarrollados 2.340 dólares por un curso típico de remdesivir. El precio entonces subirá.

Gilead Sciences Inc. afirmó que cobrará al gobierno de EE.UU y a otros países desarrollados $390 por vial de su droga Remdesivir, que se utiliza contra el coronavirus, o alrededor de $2.340 por un tratamiento típico de cinco días.

El laboratorio señaló mediante un comunicado, este lunes, que ofrecería ese precio a las naciones desarrolladas de todo el mundo, con el fin de crear un modelo de precio único que evite la necesidad de negociar país por país, lo cual ralentizaría el acceso a la droga. “Queremos asegurar que nada obstaculice la llegada del Remdesivir a los pacientes”, enfatizó en una entrevista Daniel O’Day, director ejecutivo de Gilead. El precio “garantizará que todos los pacientes del mundo tengan acceso a este medicamento”.

El valor de $390 por vial es para entidades gubernamentales. Una vez que el suministro sea menor y Gilead comience a comerciar la droga por los canales de distribución normales, el precio de lista para las compañías de seguros privadas y otros pagadores comerciales en EE.UU será de $520 por vial, o $3.120 por un tratamiento de cinco días.

Remdesivir es uno de los primeros medicamentos ampliamente utilizados para tratar el COVID-19. Recibió una autorización para uso de emergencia por parte de los reguladores de EE.UU en mayo, después de que un gran ensayo descubrió que el fármaco aceleró la recuperación en aproximadamente cuatro días de pacientes hospitalizados. Cientos de tratamientos y vacunas se están desarrollando en todo el mundo a medida que los investigadores compiten por encontrar formas de detener la pandemia mundial que ha infectado a más de 10 millones de personas y matado alrededor de 500.000.

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Gilead había prometido donar su suministro del remedio hasta junio, pero lo que la compañía cobraría al final de la donación había sido objeto de un intenso debate. La decisión de fijar el precio por parte del fabricante es relevante, porque sienta un precedente de cuánto costarán los medicamentos futuros para tratar el COVID-19.

La compañía sugirió que podría haber cobrado más en función del valor que proporciona el medicamento, el enfoque típico que emplean los laboratorios para establecer los valores de las terapias nuevas e innovadoras. La firma argumentó que el Remdesivir podría ahorrar $12.000 por paciente, porque ayuda a que las personas sean dadas de alta de su internación más rápido. No obstante, se decidieron por un precio más bajo para asegurar que todos los países desarrollados pudieran pagarlo.

A medida que los estados y las empresas empiezan a reabrir, la falta de opciones para el cuidado de los niños podría retrasar la recuperación, según los expertos.

Las acciones de la empresa farmacéutica con sede en Foster City, California, subieron un 1.6%, a $75.75, en operaciones previas a la comercialización este lunes en Nueva York. Hasta el viernes pasado, las acciones de Gilead habían ganado 15% en lo que va de 2020.

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El laboratorio también informó el lunes que había llegado a un acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos para administrar la asignación de Remdesivir en EE.UU hasta septiembre.

La crisis del coronavirus en este país aumenta a medida que las nuevas infecciones alcanzan niveles récord. Estados como Texas, Arizona y Florida están abrumando sus sistemas de salud, y comenzaron a dar marcha atrás con los planes de reapertura de sus economías.

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Según algunas estimaciones, el Remdesivir sería rentable hasta $4.500 para un curso de tratamiento. Otros defensores, incluido el grupo de derechos del consumidor Public Citizen, expusieron que el fármaco debería costar sólo $1 por día, según los cálculos de que los fabricantes de medicamentos genéricos podrían fabricarlo a escala por esa cantidad.

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En la entrevista, O’Day indicó que $1 por día “no era un precio realista”.

Se usan seis viales de Remdesivir durante un tratamiento de cinco días. Pero una minoría de pacientes necesita 10 días de tratamiento, u 11 viales, lo cual elevaría el costo total a $4.290.

Hasta la fecha, Gilead ha donado casi un cuarto de millón de tratamientos de Remdesivir, y está reforzando el suministro rápidamente. Para finales de año, espera producir alrededor de dos millones de tratamientos de cinco días.

Según O’Day, el precio del remedio es un acto de equilibrio. Por un lado, la pandemia con la que se lidia actualmente no tiene cura por el momento. Por otro, la compañía es una entidad con fines de lucro, que ha realizado una enorme inversión en la fabricación rápida de grandes cantidades de la droga, así como en el desarrollo de nuevas versiones, más fáciles de administrar.

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