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A medida que los casos de coronavirus se disparan, Trump continúa apoyando la reapertura de la economía

President Trump swings a baseball bat inside the White House on Thursday during an event celebrating American businesses.
El presidente Trump balancea un bate de béisbol durante un evento de la Casa Blanca en apoyo a las empresas estadounidenses
(Evan Vucci / Associated Press)

Los hospitales de Texas y Arizona se están esforzando y el número de casos se está disparando en todo el país, pero Trump sigue restando importancia al coronavirus y aboga por la reapertura.

WASHINGTON - Mientras celebraba el jueves mejores números económicos de lo esperado, el presidente Trump admitió en la Casa Blanca que el brote de coronavirus no había terminado, pero insistió en que “estamos apagando los incendios”.

Pero es mucho más que un incendio fuera de control.

El presidente parece estar en negación ya que el país acumula un número récord de casos confirmados todos los días, con 50,000 casos reportados el miércoles. Aunque Trump ha seguido culpando del aumento al incremento de las pruebas, un mayor porcentaje de las pruebas están dando positivo, una clara señal de que más personas están enfermando.

Florida reportó más de 10,000 nuevos casos el jueves, con casi el 17% de las pruebas que dieron positivo. Arizona tenía más de 3,300, con un 25% positivo.

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Las últimas cifras diarias de Texas mostraron 8.076 casos nuevos. Casi el 14% de las pruebas en los últimos días han resultado positivas a la infección.

Más pruebas también están dando resultados positivos en California; el estado está experimentando un aumento en los nuevos casos después de que se aflojaron las restricciones en restaurantes y reuniones públicas.

El número de muertos en todo el país, que supera los 128,000, aún no se ha acelerado: las muertes suelen demorarse unas pocas semanas después de reportadas las infecciones. En varios estados, las autoridades hospitalarias temen ser invadidas por pacientes que necesitan atención crítica, muy similar a lo que experimentó Nueva York a principios de este año cuando fue el epicentro de la pandemia del país.

Pero Trump dijo el miércoles a Fox Business que “el coronavirus en algún momento simplemente desaparecerá".

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Durante semanas, Trump minimizó el coronavirus ya que su administración retrasó o estropeó los primeros pasos cruciales de su respuesta. Incluso algunos de los principales asesores advirtieron que representaba un riesgo mayor de lo que el presidente afirmaba.

Y el jueves describió el coronavirus más como una molestia que una crisis, y se entusiasmó llamando a una mayor apertura de la economía, lo cual los expertos en salud pública creen que está contribuyendo al aumento en el número de casos.

“No hemos tenido éxito total todavía. Lo haremos, pronto. Todavía no hemos acabado con todos los virus”, dijo Trump durante un evento de la Casa Blanca celebrando a los negocios del país.

Trump no respondió preguntas el jueves, pero el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin, dijo que la administración no se arrepintió de hacer un llamado para que la gente volviera al trabajo.

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“Hay una manera segura de reabrir la economía, y lo haremos con cuidado”, dijo.

El Dr. Eric Toner, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, no estuvo de acuerdo.

“Está muy claro que el aumento del número de casos se debe a la relajación prematura de las medidas de contención”, dijo. “Algunos estados no esperaron todos los datos; no esperaron a que se realizaran las pruebas y el rastreo de contactos, y se abrieron demasiado rápido ".

“Podríamos haber reabierto la economía de manera segura. Pero no lo hicimos”, agregó Toner.

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El creciente número de infecciones en Estados Unidos contrasta fuertemente con la Unión Europea, que ha visto disminuir los casos.

“Muchas naciones parecidas a nosotros en todo el mundo, han resuelto el problema al adherirse a principios de salud pública más rigurosos”, dijo Howard Koh, profesor de la Universidad de Harvard y ex funcionario de salud en la administración del presidente Obama. “Pero en nuestro caso, desafortunadamente, tenemos 50 estados que siguen 50 direcciones diferentes, y ninguna estrategia nacional en una clara crisis nacional”.

Los expertos en salud pública están haciendo sonar las alarmas en Washington, incluso a pesar de que no parece que Trump esté escuchando. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, declaró a principios de esta semana que “claramente no tenemos el control total en este momento”.

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Advirtió que podría haber 100,000 casos nuevos cada día, el doble de los números actuales, si no se detiene el aumento de las infecciones. El número de muertos, dijo, “va a ser muy inquietante, se los garantizo”.

Una encuesta de seguimiento de Gallup publicada el jueves encontró que los estadounidenses están cada vez más angustiados por la pandemia, con un 65% de adultos que creen que la situación está empeorando, en comparación con el 48% de la semana anterior y el 37% de la semana previa.

La encuesta indicó que el 56% de los adultos están muy o algo preocupados por contraer el virus, lo que significa que el nivel de miedo se ha recuperado a lo que se vio en abril.

La creciente crisis contrasta con los pronunciamientos victoriosos de Trump a principios de este año. Al anunciar las pautas para aflojar las restricciones a las empresas y reuniones públicas el 16 de abril, afirmó: “Hemos superado el pico de nuevos casos”.

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Fue un sentimiento compartido por Jared Kushner, el yerno y asesor principal del presidente, quien le dijo a Fox News el 29 de abril que “la esperanza es que para julio, el país realmente se esté funcionando plenamente”.

El gobernador de Arizona Doug Ducey, de corte republicano, ordenó el cierre de bares, gimnasios y cines durante la mayor parte del mes. El gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, dijo que las personas deben evitar las multitudes y los espacios cerrados, y enfatizó que “cuanto más pequeño sea el grupo, mejor”.

El gobernador de Texas Greg Abbott, también republicano, anunció el jueves que todos los residentes deben usar mascarillas en público en cualquier condado con al menos 20 casos de coronavirus, y recientemente dijo que los residentes deben refugiarse en casa siempre que sea posible.

“La propagación está tan extendida en este momento que no existe ninguna razón válida para que tengas que salir de tu casa”, dijo Abbott a una estación de televisión local la semana pasada. “A menos que necesite salir, el lugar más seguro para usted es su casa”.

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El mercado de valores está en crisis. Los trabajadores están siendo enviados a casa. Una recesión podría estar ya aquí. ¿Cuánto tiempo puede continuar esto antes de que la economía se derrumbe?

El vicepresidente Mike Pence asumió el papel principal en la respuesta de la administración a la crisis, organizando conferencias de prensa con el grupo de trabajo sobre coronavirus y viajando a puntos críticos.

“Podemos estar juntos en este momento. Podemos frenar la propagación”, dijo Pence en Tampa el jueves. “Podemos aplanar la curva en Florida al igual que en otras partes del país”.

Trump ha estado ausente de los eventos de su administración centrados en el coronavirus, tal vez eso sea positivo, dada su tendencia a promocionar curas no probadas durante eventos ampliamente difundidos.

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Pero también es una oportunidad perdida de usar su púlpito para centrar la atención del país en la lucha contra el virus, y continúa enviando señales encontradas sobre las pautas de su propia administración.

Después de descartar la necesidad de usar mascarillas, Trump le dijo a Fox Business el miércoles que estaba a favor “de las mascarillas”.

Aunque evitó ser fotografiado con una mascarilla, Trump dijo que la había usado antes y que “se parecía al Llanero Solitario”.

Sin embargo, Trump tiene previsto ir a una celebración del 4 de julio con fuegos artificiales el viernes en Mt. Rushmore en Dakota del Sur, donde el gobernador republicano del estado dijo que no se requieren mascarillas ni distanciamiento social.

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Las calificaciones de aprobación del trabajo de Trump se han desplomado en el transcurso del brote, y la geografía cambiante de la pandemia podría poner en peligro cada vez más sus posibilidades de reelección.

La insatisfacción de los votantes con la respuesta a la pandemia de Trump lo pone a la defensiva en Iowa, un estado que ganó por un amplio margen en 2016.

Las primeras zonas críticas fueron en estados donde el presidente tenía pocas posibilidades de ganar en noviembre, como Nueva York, Nueva Jersey, California y Washington. Ahora, algunos de los peores brotes ocurren en campos de batalla como Florida, Arizona y Texas.

Los demócratas ya han estado ganando terreno en Arizona, incluso antes del pico del coronavirus.

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“Es una mala situación y va a empeorar”, dijo Mike Noble, un encuestador con sede en Phoenix. “La gente está empezando a disgustarse con el liderazgo de Trump a medida que se sale más de control”.

El virus también parece estar obscureciendo la campaña de Trump. Algunos miembros del personal que se preparaban para su regreso en Tulsa, Oklahoma, el 20 de junio dieron positivo. Y Herman Cain, un comentarista conservador que asistió al evento, anunció el jueves que había dado positivo por el virus y estaba en un hospital del área de Atlanta.

No estaba claro si Caín se había infectado mientras asistía a la manifestación, pero fue fotografiado allí sin mascarilla y sentado hombro con hombro con otros partidarios de Trump.

El ex vicepresidente Joe Biden, el casi candidato demócrata, tiene una ventaja de dos dígitos en las encuestas nacionales y también lidera en varios estados considerados clave.

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“Hasta que este presidente se enfrente a lo que está sucediendo en este país, la economía seguirá en riesgo”, dijo Biden en un evento en vivo desde su casa en Delaware.

“La pandemia está empeorando, no hay mejoría”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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