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A pesar de las súplicas del CDC, millones de americanos tomaron vuelos durante el fin de semana

La pasajera Ana Ramos se somete a una prueba de coronavirus en el aeropuerto de Los Ángeles el martes.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

Millones de americanos compraron boletos para volar aprovechando el Día de Acción de Gracias a pesar de que la principal agencia de salud pública de la nación les rogara que no viajaran para el feriado.

Más de 2 millones de personas pasaron por controles de seguridad en los aeropuertos de EE.UU el viernes y el sábado, según la Administración de Seguridad del Transporte. Mientras que esa es una cantidad mucho más baja que el volumen registrado en el mismo período del año pasado, el viernes fue la segunda vez desde mediados de marzo que los controles de seguridad diarios en los aeropuertos superaron el millón de viajeros.

Eso a pesar de que, un día antes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aconsejaron a los estadounidenses que no viajaran el Día de Acción de Gracias y que evitaran pasar el feriado con personas ajenas a su hogar. La prisa por viajar también llega a pesar de las políticas de cancelación relativamente indulgentes que las principales aerolíneas han implementado desde que la pandemia de COVID-19 apareció a principios de este año.

“Los consumidores deben sentirse seguros de que pueden cambiar sus planes e incluso cancelar sus vuelos si necesitan hacerlo por razones de salud”, dijo John Breyault de la Liga Nacional de Consumidores.

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La mayoría de las aerolíneas no pagarán en efectivo para reembolsar un vuelo si el pasajero decide prestar atención a las advertencias sanitarias nacionales, pero están renunciando a las tarifas de penalización y ofreciendo vales. Breyault dijo que los pasajeros deben “familiarizarse con las políticas” porque los detalles de los vales varían según la línea aérea y pueden depender de cuándo se reservó el pasaje.

No está claro cuánta gente está tomando esos vales. Las imágenes que surgieron durante el fin de semana de las abarrotadas terminales de los aeropuertos mostraron que mucha gente está decidiendo volar a pesar del riesgo.

El principal experto en enfermedades infecciosas del país, Anthony Fauci, dijo el domingo que le preocupaba que el hacinamiento en los aeropuertos de EE.UU debido a los viajes de Acción de Gracias pudiera llevar a una situación peligrosa a medida que los casos de COVID-19 aumenten.

Fauci dijo a “Face the Nation” de la CBS que la gente en los aeropuertos “nos va a meter en más problemas de los que tenemos ahora”. Agregó que los nuevos casos de COVID-19 del Día de Acción de Gracias no se harán evidentes hasta semanas después, lo que lo hace “muy difícil” ya que la enfermedad se saldrá de control en medio de un clima más frío y con la temporada de vacaciones de diciembre en puerta.

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Las aerolíneas han enfatizado lo que están haciendo para desinfectar las puertas y quioscos, acortar las filas y purificar el aire a bordo de los aviones. Pero la mayoría de ellas también ofrecen oportunidades para que las personas no tomen sus vuelos de vacaciones y viajen en otra ocasión, aunque es posible que los viajeros tengan que pagar más por el vuelo de reemplazo si es más caro.

El senador Ed Markey (D-Mass.) dijo que la gente que abandonó sus planes de viaje para el Día de Acción de Gracias estaba haciendo lo correcto al seguir la guía de salud pública.

“Las aerolíneas, que ya han recibido miles de millones en rescates del gobierno, deberían ofrecer a los pasajeros reembolsos en efectivo cuando pasen las vacaciones”, manifestó Markey en un comunicado el domingo.

Para aquellos que aún han decidido viajar, la TSA dijo que se había preparado para un mayor tráfico esta semana de Acción de Gracias, aumentando los niveles de personal para mantener las filas más cortas y conservar el distanciamiento social. Algunos aeropuertos, como el de Los Ángeles, también ofrecen pruebas de coronavirus.

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“Hemos estado manejando volúmenes de pasajeros que llegan a más de 900.000 al día con frecuencia desde principios de octubre”, dijo la agencia en un comunicado enviado por correo electrónico el domingo.

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