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EEUU: Fotos de migrantes detenidos revelan grave situación

Detenidos en una instalación temporal de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza
En esta imagen del 20 de marzo de 2021, difundida por la oficina del representante Henry Cuellar, se ve a detenidos en una instalación temporal de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus iniciales en inglés), en Donna, Texas.
(ASSOCIATED PRESS)

El gobierno del presidente Joe Biden ha intentado durante varias semanas evitar que el público vea las imágenes como las que se dieron a conocer el lunes, de niños migrantes bajo custodia federal durmiendo sobre colchonetas, cubiertos con mantas isotérmicas y separados por láminas de plástico.

Los funcionarios del gobierno se han rehusado tajantemente a describir como una crisis la detención de más de 15.000 menores migrantes, o la situación en la que viven. Sin embargo, han obstaculizado la mayoría de las gestiones de observadores independientes.

Las autoridades impidieron que abogados de organizaciones no gubernamentales ingresaran a una carpa de la Patrulla Fronteriza en la que se encontraban detenidos miles de niños y adolescentes. Además, las agencias federales han rechazado o desatendido decenas de solicitudes de medios de comunicación para ingresar a los centros de detención. El acceso sí fue concedido en varias ocasiones por el gobierno del presidente Donald Trump, que se distinguió por sus medidas migratorias muy restrictivas.

El nuevo presidente enfrenta crecientes críticas, incluso de algunos demócratas, por la aparente falta de transparencia en la frontera.

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El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, dijo el lunes que “el gobierno tiene un compromiso con la transparencia para asegurarse de que la prensa tenga la oportunidad de reportar todos los aspectos de lo que sucede en la frontera”.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, añadió que se trabaja con funcionarios de seguridad nacional y del Departamento de Salud y Servicios Humanos para “ultimar detalles” y que esperaba tener una actualización de la situación en “los próximos días”.

El lunes, Axios publicó una serie de fotografías tomadas desde el interior del mayor centro de detención de la Patrulla Fronteriza, una enorme instalación de carpas en la ciudad de Donna, en el sur de Texas. Las fotos fueron difundidas por el representante demócrata Henry Cuellar, que representa a la ciudad fronteriza de Laredo, Texas.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, que incluye a la Patrulla Fronteriza, emitió el martes su propia serie de fotos y videos, tomadas en las instalaciones de Donna y de El Paso, Texas. Las fotos tomadas en Donna muestran algunos de los mismos sitios mostrados en las fotos de Cuellar. La oficina de aduanas insistió en que “estamos tratando de balancear la necesidad de transparencia y nuestro sentido de responsabilidad” mientras niega el acceso a la mayoría de personas ajenas al tema.

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Cuellar dijo que difundió las fotos en parte porque el gobierno se ha rehusado a permitir que los medios de comunicación ingresen al centro de carpas de Donna. Señaló que también quería atraer atención a los desafíos que enfrentan los agentes fronterizos que deben cuidar a tantos menores, a veces por más de una semana, a pesar de que la Patrulla Fronteriza establece una detención máxima de tres días para los menores de edad.

“Deberíamos de cuidar de esos niños como si fueran nuestros”, dijo Cuellar.

Thomas Saenz, presidente del Fondo Mexicano Estadounidense para la Defensa Legal y la Educación (MALDEF por sus iniciales en inglés), dijo que Estados Unidos debería permitir el acceso de la prensa a las instalaciones fronterizas y, al mismo tiempo, respetar la privacidad de los migrantes detenidos. Destacó el riesgo de compartir sin permiso las fotografías de los niños, que ya han pasado por situaciones traumáticas.

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“Debemos ser conscientes de estas condiciones”, dijo Saenz. “La gente tiene que verlos para que puedan evaluar la situación inhumana y, tal vez, aplicar políticas más humanas”.

La Casa Blanca se jacta de su metódico despliegue de medidas en sus poco más de 50 días de gobierno, pero asesores de la presidencia reconocen en privado que la ola de migrantes en la frontera sur y el consiguiente furor mediático los tomó por sorpresa.

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Lemire reportó desde Nueva York y Merchant desde Houston.


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