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Pasaportes de vacunación en EE.UU: qué opciones existen y por qué

New York's new Excelsior Pass app on a smartphone
La nueva aplicación Excelsior Pass de Nueva York es un pase digital que las personas pueden usar para mostrar un comprobante de vacunación o una prueba de COVID-19 negativa.
(Oficina de prensa del gobernador de Nueva York.)

La Unión Europea está a punto de lanzar un sistema de pase digital que permitirá a los residentes demostrar que fueron vacunados contra el COVID-19, que se han recuperado de la enfermedad o que recientemente dieron negativo al virus, lo cual les permitirá viajar libremente entre las 27 naciones miembros.

Durante meses, los israelíes utilizaron un sistema de pase digital similar, que mostraba su estado de vacunación para ingresar a restaurantes, gimnasios y otros lugares. Australia implementó una prueba digital de certificado de vacunación, y Japón planea incorporarla este mismo verano.

Pero no se espera que Estados Unidos vaya por ese camino. Dado que el gobierno federal no está dispuesto a dar el paso -políticamente cargado- de crear o respaldar una aplicación o pase de salud digital universal, varias empresas intentan llenar ese vacío. Eso podría significar que los estadounidenses necesitarán varios pases digitales, como tantas tarjetas de crédito en una billetera. También podría implicar que los empleadores, las empresas y los operadores de negocios deban decidir cuál funciona mejor para ellos, u optar por no usar ninguno.

Desde que comenzó la vacunación contra el COVID-19, los gobiernos, los grupos comerciales y las empresas de tecnología ofrecieron formas de complementar los comprobantes impresos emitidos por clínicas y laboratorios, con una versión digital que se puede cargar en un teléfono inteligente y descifrar con un lector digital. Las tarjetas impresas, aprobadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no incluyen un marcador, número o código QR únicos, lo cual las hace fáciles de falsificar, señalan los expertos.

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Algunos pases digitales ya están en uso o en vías de aprobación, pero se espera que ninguno sea aceptado universalmente en todo el país, como una tarjeta de seguridad social o un pasaporte. ¿Por qué? La administración Biden dejó en claro que no creará ni respaldará un pase digital cediendo al sector privado. Los funcionarios citaron que resultaría preocupante para la privacidad y la seguridad que el gobierno federal asumiera un papel en el proceso.

Además, EE.UU no tiene una base de datos nacional de registros de vacunación que pueda actuar como fuente de información de vacunación para su uso en pases digitales. Un sistema nacional para crear un número de identificación único que vincule los registros de salud de cada estadounidense ha sido prohibido desde 1998, encabezado por el entonces Rep. Ron Paul (R-Texas), quien dijo que tal sistema sería una intrusión injustificada a la privacidad.

Como resultado, los expertos en salud predicen que es poco probable que los estadounidenses obtengan un pase de vacunación digital universalmente aceptado.

“Creo que es estúpido y, francamente, ineficaz si se necesita descargar de cinco a siete aplicaciones”, consideró Nicolás Graf, profesor y decano asociado de la Escuela de Estudios Profesionales de la Universidad de Nueva York (NYU).

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El concepto del comprobante de vacuna no es nuevo. Muchos países exigen que los viajeros lleven “tarjetas amarillas”, que verifiquen la inmunización contra la fiebre amarilla u otras enfermedades. En EE.UU los niños han estado obligados a vacunarse durante mucho tiempo para asistir a escuelas y campamentos.

Nueva York es el único estado de la nación que ofrece una prueba digital emitida por el gobierno de la vacunación contra el COVID-19 o de un resultado negativo de la prueba de coronavirus, conocida como Excelsior Pass. Ésta fue diseñada por IBM con datos de salud brindados por las bases de datos de vacunas del estado y la ciudad de Nueva York. El Madison Square Garden y el Yankee Stadium comenzaron a aceptarlo, aunque también aceptan las tarjetas de vacunación impresas aprobadas por los CDC.

Más de un millón de personas descargaron el pase digital. Las empresas que lo acepten deben también descargar una aplicación separada, Excelsior Pass Scanner, para escanear el código QR creado por el pase. Los usuarios de ésta, además, deberán mostrar una identificación con foto para demostrar su identidad.

California, como muchos otros estados, opera un registro de vacunas que contiene los datos de la mayoría de sus residentes. Pero el estado aún tiene que decidir si asociarse con una empresa de tecnología para el uso de los datos en un pase digital. “Estamos evaluando activamente las consideraciones apropiadas de equidad, ética y privacidad de los estándares para las credenciales de vacunación contra el COVID-19 o la verificación de prueba que se proporcionan digitalmente”, remarcó el Departamento de Salud Pública del estado en un comunicado.

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Los pases digitales ya se aceptan en las arenas y estadios de todo el país como prueba de una vacunación o un resultado negativo de la prueba, pero también lo son las tarjetas de vacunas de los CDC y los documentos impresos de los laboratorios de pruebas.

El grado de rigor de las empresas a la hora de verificar la información de vacunación o los resultados de las pruebas dependerá, señalan los expertos, del entorno y de los sentimientos de sus consumidores. Los clientes de cruceros repletos o aquellos que comen en el interior de restaurantes podrían insistir en que todos los empleados y clientes muestren pruebas, mientras que los fanáticos en los estadios de béisbol y lugares de conciertos al aire libre no lo harían.

“Muchas empresas simplemente pedirán ‘Use una mascarilla’ porque no quieren meterse en la cuestión de hacerlo cumplir”, remarcó Vin Gupta, profesor asistente afiliado del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

El Chase Center, en San Francisco, hogar de los Golden State Warriors de la NBA, comenzó en abril a admitir a los fanáticos vacunados o que tienen pruebas de un resultado negativo del examen. La arena se ofreció a proporcionar a los titulares de boletos una prueba gratuita de COVID-19 para realizar en el hogar, de Lucira Health. Luego, los fans podrían inscribirse en un pase de salud digital creado por Clear, una compañía de tecnología de Nueva York, para mostrar los resultados al llegar a la arena.

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En el Dodger Stadium, los fanáticos que quieran sentarse en la sección de vacunados deben mostrar el comprobante de los CDC o una foto de una tarjeta de vacunación. El sitio no acepta un pase digital.

El Centro de Convenciones de Las Vegas realizó su primer evento importante desde el inicio de la pandemia el pasado miércoles, pero no se exigió prueba de vacuna o un resultado negativo de la prueba a los asistentes.

Universal Studios Hollywood comenzó en abril a permitir que los visitantes de otros estados ingresen al parque temático siempre que puedan demostrar que están completamente vacunados. El parque acepta tarjetas de vacunación de los CDC, fotografías digitales de un comprobante u otros documentos de un proveedor de atención médica.

Disneyland y Disney California Adventure, en Anaheim, planean comenzar a admitir visitantes de otros estados el martes, el día en que California prevé relajar sus restricciones pandémicas en la mayoría de las empresas. Los parques de Anaheim no requerirán prueba de vacunación o de resultados negativos de la prueba COVID-19.

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En todas las aplicaciones o pases digitales nuevos o propuestos en el país, las personas que han sido vacunadas o recibieron un resultado negativo en la prueba deben primero dar su consentimiento para la carga de su información.

Un pase digital universalmente aceptado también es poco probable en Estados Unidos porque en algunas partes del país, los requisitos para mostrar prueba de vacunación se consideran una violación de la privacidad.

En abril, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó una orden ejecutiva que prohíbe el uso de pasaportes de vacunas en el estado. El gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió una orden poco después que prohibía a las agencias estatales o cualquier entidad que reciba dinero público exigir pasaportes de vacunas.

Pero los desarrolladores de pases digitales no necesitan específicamente que los estados cooperen activamente con ellos. Algunos ya tienen acceso a una gran cantidad de datos de salud.

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Carbon Health, una empresa de atención médica con 75 instalaciones de atención primaria y urgente en todo el país, desarrolló una prueba digital de vacunación o resultado negativo de la prueba llamada Health Pass. Los registros proporcionados por las instalaciones de Carbon Health son accesibles, con el consentimiento de los pacientes, a través del pase digital, según el fundador y director ejecutivo de la empresa, Eren Bali. “Presiento que habrá docenas de otros”, afirmó sobre el pase.

Mientras tanto, el pase de salud digital de Clear se basa en pruebas de vacunas y resultados negativos de exámenes proporcionados por empresas asociadas, como Walmart, Sam’s Club y Atlantic Health System. Los usuarios del pase también pueden cargar una foto de su tarjeta de vacunación de los CDC y otra información. Más de 60 organizaciones en EE.UU aceptan el pase Clear, incluidos los resorts MGM, los San Francisco Giants, los estadios de la NBA y el estado de Hawái.

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional, un grupo comercial de las aerolíneas del mundo, desarrolló el Travel Pass, que el grupo comercial espera que las líneas aéreas puedan utilizar para confirmar la prueba de vacunación o un resultado negativo del examen para los pasajeros que deseen cumplir con las pautas internacionales de viajes. Treinta y seis operadores están probando la aplicación; ninguno tiene su sede en EE.UU.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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