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Complicaciones en la cadena de suministro implica retrasos en los envíos. Haga sus compras navideñas ahora

Assembled bikes are on sale at the Cub House bike shop in San Marino.
Las bicicletas ensambladas están a la venta en la tienda de bicicletas Cub House en San Marino, que no puede obtener piezas debido a demoras en el envío.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Muchos artículos destinados a las estanterías de los minoristas para la próxima temporada de fiestas están irremediablemente atascados en la cadena de suministro mundial. ¿Qué significa esto para los compradores?

Recientemente, Brian Bonilla estaba montando su bicicleta de titanio- hecha a mano-, cuando vislumbró docenas de barcos de carga gigantes anclados en las afueras de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, esperando la oportunidad de atracar y descargar sus mercancías. Por lo general, solo un puñado de barcos podrían verse obligados a esperar de esa manera, o no tendrían que esperar en absoluto.

Bonilla trabaja para Cub House, una tienda de bicicletas de San Marino, asegurándose de que las bicicletas nuevas estén correctamente ajustadas para los ciclistas. Sabía que el atasco en el puerto era una señal de que Cub House y todas las demás tiendas de bicicletas de EE.UU podrían estar esperando mucho tiempo por los productos que confiaban poder vender para las vacaciones.

“Ahora mismo en la tienda estamos preparándonos para la época navideña”, dijo Bonilla. “Por lo general, durante la temporada de navidad, las bicicletas para niños se venden por sí solas, pero en este momento estamos tratando de averiguar cómo vamos a conseguir que esas bicicletas estén disponibles para nosotros”.

Aunque es apenas septiembre, esta es la temporada de envío más importante para los productos que se dirigen a las exhibiciones de compras navideñas de los comerciantes de EE.UU: juguetes, artículos electrónicos, artículos deportivos y suéteres navideños ordinarios.

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Bicycles are on display at the Cub House bike shop in San Marino
La escasez de suministros ha llevado a la tienda de bicicletas Cub House en San Marino a crear su propia marca, llamada Beach Club.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Normalmente, la cadena de suministro global del movimiento internacional de mercancías es como un interruptor de luz en una pared: simplemente funciona. Los productos que desean los consumidores están disponibles. Nadie piensa en cómo. Nadie piensa en el interruptor de la luz, hasta que deja de funcionar.

Y ahora mismo, la cadena de suministro global no está funcionando. Se ha visto afectado por una serie de factores: la pandemia, el auge de la demanda de los consumidores, las tormentas violentas, la escasez de buques de carga y contenedores, así como la falta de personas dispuestas a conducir camiones o almacenar estantes en depósitos y tiendas minoristas debido a los salarios ofrecidos.

Eso ha resultado en una sensación de urgencia inusual para esta época del año.

Varios líderes con amplia experiencia en economía tienen un mensaje para los consumidores:

  • Haga sus compras navideñas ahora mismo. Llegado el momento tradicional de aumento en las compras, cuando el clima se vuelve un poco más frío, puede que sea demasiado tarde porque el inventario de los minoristas será escaso.
  • Esté preparado para aceptar su segunda o incluso tercera opción. Busque artículos locales o estadounidenses. Haga sus propios regalos.
  • Si espera, esté preparado para esperar un poco más: algunos productos originalmente planeados para la temporada navideña probablemente no lleguen hasta el 2022.

“No hay certeza de que si su hijo o los niños en Estados Unidos están esperando un juguete en particular, lo vaya a conseguir”, dijo Ed Desmond, vicepresidente ejecutivo de Toy Assn. Trade Group, en una conferencia de prensa el miércoles, organizada por el Puerto de Los Ángeles. “Lo que podríamos ver es una falta de variedad”.

A man works on a bicycle lifted up on a stand outside a bike shop
El mecánico jefe Simon Kovara trabaja en la bicicleta de un cliente en la tienda de bicicletas Cub House en San Marino.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Atascados en casa y ante el florecimiento de estímulos de formas de pago, los consumidores estadounidenses comenzaron a gastar con entusiasmo el año pasado y no se han detenido. La temporada pasada la cadena de suministro y envíos fue un desastre, y los expertos temen que se repita este año.

En junio, la Federación Nacional de Minoristas aumentó su estimación para las ventas minoristas de 2021, pronosticando un crecimiento del 10.5% al 13.5%, a más de 4.44 billones de dólares, en 2021. Eso fue sustancialmente más alto que el crecimiento del 6.5% al 8.2% que el grupo comercial pronosticó en febrero.

Incluso los puertos de Los Ángeles y Long Beach, que constituyen el complejo portuario de mayor rapidez de EE.UU y mueven más carga en un mes de lo que muchos puertos manejan durante todo el año, no pueden funcionar lo suficientemente rápido. Los puertos vecinos, que el año pasado manejaron casi un tercio de los productos importados de Estados Unidos, están moviendo un número récord de contenedores de carga de acero, la mayoría de China y otros países asiáticos.

“Estamos entrando en plena temporada alta”, dijo Gene Seroka, director ejecutivo del puerto marítimo más grande del país, el Puerto de Los Ángeles. “Cada eslabón de esta cadena de suministro está al máximo”.

Un récord de 89 barcos de carga estaban anclados o flotando en alta mar el jueves por la tarde, esperando ingresar a los puertos de Los Ángeles y Long Beach para ser descargados, según el Servicio de Tráfico de Buques de Marine Exchange.

Seroka describió los contenedores de carga amontonados en los muelles por miles, esperando un viaje en la corta línea de ferrocarril dentro de los puertos que lleva las cajas de acero a su próximo viaje por tren transcontinental. Otros son llevados en camiones a los almacenes antes de dirigirse a los estantes de los minoristas.

Algunos artículos tardan más en ingresar a la red de transporte porque la pandemia ha interrumpido las operaciones en algunas fábricas y puertos marítimos asiáticos. En junio, un brote de COVID-19 cerró parte del puerto de Yantian en China, uno de los más activos del mundo. Desde entonces ha vuelto a reabrir.

Cuando los artículos llegan a los muelles, no hay suficientes buques de carga o contenedores porque las empresas suspendieron los barcos el año pasado para ahorrar dinero al comienzo del bloqueo pandémico cuando los consumidores no estaban gastando, expuso Keith Jelinek, director gerente de la consultora global Berkeley Research Group en Emeryville, California.

“Ahora que tenemos mucha demanda, contamos con menos barcos”, dijo.

Eso significa que los precios de envío se han disparado. El costo para mover un contenedor de carga a través del Océano Pacífico es ahora de entre $10.000 y $15.000, frente a $2.700 a $2.900 hace un año, expuso Jelinek.

Esos costos han ayudado a fomentar el aumento de los precios al consumidor.

El Departamento de Trabajo dijo en agosto que los precios al consumidor subieron un 0.5% de junio a julio, el aumento más pequeño desde febrero. Los precios incrementaron un 5.4% en comparación con el año anterior.

The Cub House bike shop in San Marino
Los retrasos en los envíos han afectado a muchas empresas en todo el país, incluida la tienda de bicicletas Cub House en San Marino. El taller no puede obtener componentes para ensamblar bicicletas nuevas para vender.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Dado que el movimiento de carga se detiene por problemas de barcos, puertos, camiones y trenes, los efectos variarán en todo el país, dijo James Zahn, editor adjunto de Toy Book, una publicación comercial líder para la industria del juguete.

“Esto es algo que no habíamos visto antes en la industria del juguete, y son cortes regionales en artículos específicos”, dijo Zahn. “Algo puede ser abundante en un estado, o incluso en una ciudad; en el siguiente, los estantes están completamente vacíos debido a cómo se distribuyen dentro de este singular ciclo de reparto”.

“Como padre de dos niñas pequeñas, sé lo que es conseguir cosas. Si busca en Amazon, comenzará a notar que el tiempo de entrega es en realidad más largo de lo habitual. Así que compre temprano, sí”.

“Tienes que visitar las tiendas de juguetes independientes que cuentan con personal que realmente conoce lo que vende. Y si se llega al punto en que algo de alta demanda se encuentre agotado, esas personas pueden recomendar fácilmente otro gran juguete para los niños a quienes les está comprando”.

En Cub House, la escasez de suministros empujó a los propietarios Sean Talkington y Carla Alcibar a iniciar la marca propia de la tienda, llamada Beach Club. El personal de la tienda ha construido 45 bicicletas utilizando algunos de los últimos envíos de piezas y componentes recibidos antes de la pandemia.

Sin embargo, el problema vuelve cuando el suministro usual y fluido se agota.

Para leer la nota en inglés por favor haga click aquí:


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