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¿Por qué experimentamos efectos secundarios con las vacunas? Significa que están funcionando, según los expertos

Aplicación de vacuna contra el COVID-19
Eon Walk, izquierda, le aplica una vacuna contra el COVID-19 a Daryl Black en Los Ángeles, en julio pasado.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

La sensación refrescante de un hisopo con alcohol en la parte superior del brazo es una señal de lo que está por venir a continuación: la aguja que administra una dosis de vacuna.

Más del 69% de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el COVID-19 y, cuando se aplica el vendaje en el brazo, uno ya es parte de la estadística de los inoculados.

Así esté recibiendo su primera dosis, una segunda o un refuerzo, es probable que experimente algunos efectos secundarios. Éstos pueden ser inconvenientes e incómodos, pero los inmunólogos y virólogos remarcan que son previsibles e incluso podrían ser una buena señal.

A continuación las razones y lo qué se espera que suceda después de vacunarse.

¿Por qué las vacunas causan efectos secundarios?

En resumen, los efectos secundarios son una señal biológica de que la vacuna está funcionando.

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Las tres vacunas contra el COVID-19 disponibles en EE.UU funcionan de la misma manera, comentó el doctor David Pride, especialista en enfermedades infecciosas de UC San Diego.

Éstas contienen instrucciones genéticas para hacer copias de la proteína de pico del coronavirus. Las de Pfizer-BioNTech y Modern usan ARNm para llevar las instrucciones, y la dosis de Johnson & Johnson emplea un adenovirus inhabilitado, que es inofensivo.

Una vez que se entregan las instrucciones, dependerá de sus células hacer el trabajo. Las proteínas de pico falso no pueden causar ningún daño ya que no están conectadas a los coronavirus actuales. Pero su cuerpo las detectará y pensará que se está produciendo una infección, lo cual provocará que el sistema inmunológico entre en acción, explicó Pride. Como si fuera una carrera de entrenamiento.

La respuesta inmunitaria se divide en dos partes. Primero, se alerta al sistema inmunológico innato sobre la llegada de posibles virus u otros patógenos a su cuerpo, remarcó el médico Peter Hotez, codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital. El sistema inmune adaptativo produce anticuerpos que pueden responder adecuadamente al intruso y, si es necesario en el futuro, a un encuentro real con el agente patógeno.

Los efectos secundarios experimentados son una parte natural de la respuesta de su sistema inmunológico a la carga viral de la vacuna.

The first full year of the biggest vaccination drive in American history has saved many lives but has left many behind.

¿Qué es normal y qué no?

Los efectos secundarios de la vacuna contra el COVID-19 son a veces leves y otros más intensos, como un fuerte resfriado o un episodio de gripe. De cualquier manera, no deberían durar más de 72 horas.

Los más comunes son fiebre leve, fatiga, dolores musculares y de cabeza, escalofríos y náuseas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). También es común el malestar temporal en el lugar donde se aplicó la inyección. Como indica el doctor George Rutherford, profesor de epidemiología y bioestadística en la UC San Francisco: “Simplemente, habernos pinchado con una aguja; vacuna o no, duele”.

La clínica o farmacia que realice la aplicación le pedirá que permanezca durante 15 o 30 minutos después de la inyección, para poder vigilarlo en caso de reacciones inusuales pero graves, como una alergia aguda que requiera de epinefrina.

Una vez que llegue a casa, puede tomar analgésicos de venta libre, como Tylenol o Advil (no los ingiera antes de la inyección porque podrían reducir la efectividad de ésta). Más allá de permitir que su cuerpo descanse, no hay mucho más que pueda hacer mientras se enfrenta a los efectos secundarios normales.

En casos excepcionales, las personas, en su mayoría adolescentes y varones jóvenes, experimentan miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) o pericarditis (hinchazón del tejido que rodea el corazón) en la semana posterior a la inoculación. Los síntomas incluyen dolor en el pecho, dificultad para respirar y sensación de taquicardia. Si esto le sucede, busque atención médica de inmediato. En la generalidad de los casos, las afecciones se tratan fácilmente con medicamentos y reposo.

Una cantidad muy pequeña de individuos, en su mayoría mujeres menores de 50 años, que reciben la vacuna de Johnson & Johnson pueden experimentar un efecto secundario grave llamado trombosis con síndrome de trombocitopenia o STT. Los síntomas incluyen dolor en el pecho, hinchazón de las piernas, dificultad para respirar, dolores de cabeza y en la región abdominal. Si presenta estas reacciones después de una inyección de J&J, consulte de inmediato a un médico.

Se debe controlar cualquier otro síntoma que normalmente no esté asociado con las vacunas. Si no mejoran, llame a su médico o acuda a la sala de emergencias.

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¿La ausencia de efectos secundarios significa que la vacuna no está funcionando?

No. Algunos “afortunados” experimentan pocos o ningún efecto secundario. Pero eso no significa que su sistema inmunológico no esté respondiendo adecuadamente.

Hotez comentó que no existe una correlación entre la gravedad de los efectos secundarios y la fuerza de la respuesta inmunitaria. En otras palabras, no experimentarlos no significa que la vacuna no esté funcionando, y tener más de ellos, no quiere decir que actúe mejor.

Las pruebas de anticuerpos pueden mostrar qué tan bien ha respondido su sistema inmunológico a una vacuna, pero Pride consideró que las personas inmunodeprimidas son las únicas que deben preocuparse por eso. Para la mayoría de la gente, hay pocas posibilidades de que la inoculación no pueda estimular una respuesta inmunitaria. Hable con su médico si no está seguro.

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Otras cosas a tener en cuenta

  • Es imposible contraer el coronavirus a partir de una vacuna.
  • Del mismo modo, si se siente mal después de vacunarse, no debe preocuparse por contagiar y transmitir el COVID-19 a otros.
  • Las dosis de refuerzo son necesarias, enfatizó Hotez. Las vacunas casi siempre se administran en serie, y la de contra el COVID-19 no parece ser diferente en ese sentido. Para obtener la mejor respuesta inmunológica, debe continuar entrenando su sistema, destacó.
  • Tiene la opción de recibir una vacuna diferente como refuerzo de la que recibió para su inmunización inicial. Ya sea que se quede con la misma marca u opte por una combinación, no hará mucha diferencia en términos de efectos secundarios, comentó Pride.
  • Pueden ocurrir episodios de COVID-19 en personas completamente vacunadas, pero es raro que provoquen un caso grave, que requiera de hospitalización o cause la muerte del paciente. Compruebe si tiene una infección activa utilizando una prueba rápida de venta libre.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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