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De millonario a gobernador de California: así construyó su riqueza Gavin Newsom

De millonario a gobernador de California: así construyó su riqueza Gavin Newsom
El vicegobernador Gavin Newsom habla sobre una estatua que le regaló la familia Getty, que se encuentra en PlumpJack Wine and Spirits, la tienda que abrió en 1992 en el distrito de la Marina, en San Francisco (Jay L. Clendenin / Los Angeles Times). (Los Angeles Times)

Durante las últimas dos décadas, Gavin Newsom se encaminó hacia los niveles más altos de la política, hasta llegar a la gubernatura de California.

Al mismo tiempo, también se convirtió en un empresario multimillonario, con una cadena destacada de tiendas de vinos, bodegas, restaurantes, clubes nocturnos, hoteles y tiendas minoristas que se extienden desde el Área de la Bahía y Napa Valley, hasta el Lago Tahoe y Palm Springs.

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Algunos de esos negocios los construyó junto con los Getty, herederos de una fortuna petrolera que tienen conexiones profundas con la familia del vicegobernador demócrata.

Mientras que Newsom centró su campaña para gobernador en su política progresista, también ha promocionado su éxito como empresario y creador de empleos, citando las 23 empresas y los 800 empleados que se encuentran bajo el paraguas de su conglomerado, PlumpJack Group.

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"Estoy orgulloso de haber creado una serie de pequeñas empresas exitosas antes de mi llegada a la vida pública; compañías que siguen empleando a cientos de californianos", afirmó en abril.

De manera justa o no, la forma en que amasó su fortuna ha sido duramente criticada por sus oponentes.

El demócrata Antonio Villaraigosa lo atacó durante la campaña primaria, por ganar millones en la industria del vino mientras se desempeñaba como vicegobernador. Y el opositor de Newsom en las elecciones generales de noviembre de 2018, el republicano John Cox, fue más allá y lo ridiculizó como un emblema del privilegio, y el beneficiario de una familia petrolera famosa y rica.

"Podemos decir que sin los Getty, no habría Gavin", afirma el sitio web "Fortunate $on", que mantienen los asesores de campaña de Cox.

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Newsom, quien se negó a ser entrevistado para este artículo, se defendió de los ataques, minimizando la participación del multimillonario Gordon Getty, un antiguo amigo de la familia que fue el primer inversionista en sus negocios, hace más de 25 años, y quien todavía tiene participación en algunos.

En una entrevista con The Times, en 2018, Newsom afirmó que Getty había sido "un propietario de capital muy pequeño en la mayoría de las compañías", e indicó que otras personas distorsionaron la relación, con fines políticos. "Así que hay mucha mitología", aseguró. "La gente ha dicho lo que quiere, porque crea una narrativa para ellos".

La fortuna de Newsom comenzó con una única tienda de vinos sobre la calle Fillmore, de San Francisco, que se inauguró en 1992.

El heredero del petróleo Gordon Getty fue uno de los primeros en respaldar a PlumpJack Wine and Spirits, y su hijo, Billy, fue socio de Newsom en la tienda y algunos negocios posteriores, incluido el cercano Balboa Cafe.

Tomado del título de una ópera que Gordon Getty escribió sobre el ficticio Sir John Falstaff, de Shakespeare, el nombre de PlumpJack luego pasó a otros negocios, entre ellos el Squaw Valley Inn en Lake Tahoe, una bodega en el Valle de Napa y hoteles boutique en Carmel-by-the Sea y Palm Springs.

Todos forman parte de un grupo privado de sociedades de responsabilidad limitada y sociedades de cartera, muchas de ellas con múltiples inversores. Sus valores reales y su participación son difíciles de precisar, porque dicha información no está disponible públicamente.

La campaña de Newsom proporcionó una lista parcial de inversionistas a The Times, en 2018, pero no dio a conocer un informe completo de cuánto invirtió cada uno.

Lo que está claro es que la fortuna de Newsom creció significativamente desde que ingresó en la vida pública, en 1996, cuando el alcalde de San Francisco, Willie Brown, lo designó para la Comisión de Estacionamiento y Tránsito.

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Las informaciones financieras de Newsom en 1996, presentadas ante la Comisión de Prácticas Políticas Justas de California, mostraron que tenía activos por más de $950,000 en ese momento, incluidas inversiones y conglomerados relacionados. Su Airelle Wines Inc. y una entidad vinculada, Villa Encinal Partnership, tenían un valor de mercado de entre $10,000 y $100,000.

Una información de 2017 reflejó más de $6 millones en inversiones y activos, con otros $10 millones o más en manos de esas entidades, en bodegas y otros negocios. Airelle y Encinal tenían un valor justo de mercado de más de $1 millón cada uno.

La presentación también incluía un fideicomiso ciego de su esposa, la actriz y cineasta Jennifer Siebel Newsom, con inversiones por más de $1 millón.

Las declaraciones de interés económico son un indicador impreciso de riqueza. Los funcionarios públicos que las presentan solo deben informar el valor justo de mercado de sus activos en rangos, como "De $10,000 a $ 100,000", o "Más de $1 millón"; por ejemplo, un activo de $10 millones tendría el mismo valor en la declaración que uno de poco más de $1 millón.

Las bodegas han sido la mayor fuente de ingresos de Newsom durante al menos los últimos siete años, de acuerdo con sus declaraciones de impuestos de 2010 a 2016. Estos documentos, que Newsom permitió que los reporteros examinen pero no fotocopien, muestran que él y su esposa han promediado más $1,4 millones en ingresos brutos ajustados por cada uno de esos años.

Los ingresos de la pareja provenientes de las sociedades PlumpJack y otros negocios en los que tienen participaciones totalizaron unos $6 millones durante ese tiempo, incluyendo un promedio de aproximadamente $557,000 al año de Airelle Wines Inc., que administra las bodegas de Napa.

Airelle representó $787,751 de los casi $1.3 millones de ingresos brutos ajustados reportados en la declaración de 2016 de la pareja. También reflejó sueldos y salarios por un total de $428,661, incluida su paga como vicegobernador, y la de ella, de una organización sin fines de lucro y una empresa de entretenimiento de su propiedad.

Las declaraciones conjuntas de los Newsom muestran que también ganaron cientos de miles de dólares en el comercio de barras de plata durante su mandato como vicegobernador; solo en 2011, ganaron $499,452 por esas ventas.

Newsom no ha ocultado sus antiguos vínculos comerciales y personales con los descendientes del fallecido magnate petrolero J. Paul Getty, en un momento el hombre más rico del mundo.

Gordon Getty (a la izquierda) y Gavin Newsom asisten a un beneficio para el Hospital de Niños de UC San Francisco, en 2010 (Drew Altizer Photography).
Gordon Getty (a la izquierda) y Gavin Newsom asisten a un beneficio para el Hospital de Niños de UC San Francisco, en 2010 (Drew Altizer Photography). (Los Angeles Times)

Su padre, William A. Newsom III, es un juez de la corte de apelaciones estatal retirado, quien fue amigo de la preparatoria de los hijos de Getty, Gordon y Paul. Newsom padre luego supervisó las fortunas de estos, como administrador de los fideicomisos Getty, y una vez dijo que consideraba a esa familia "casi como una extensión de la mía".

Después de que sus padres se separaron, cuando él tenía dos años de edad, Newsom y su hermana Hilary fueron criados principalmente por su madre, Tessa, una empleada contable y secretaria que a veces tenía más de un trabajo para llegar a fin de mes.

Bill Newsom se mudó al condado de Placer, pero siguió vinculado con sus hijos, y su estrecha relación con Gordon Getty, un filántropo de San Francisco y compositor de música clásica, cuyo patrimonio neto fue valuado por Forbes en $2,100 millones, se extendió a Gavin. De joven, viajó con Getty, su esposa Ann y su familia a África, el Gran Cañón y otros destinos, que hubieran estado fuera del alcance de una madre soltera con dos hijos.

"Tuve tantas aventuras, vacaciones y experiencias increíbles, y conocí a gente que nunca hubiera conocido", aseguró Newsom a un periodista del Times, en 2018.

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La generosidad de los Getty con Newsom se extendió a su vida adulta, incluida una lujosa recepción de boda que organizaron en su mansión de Pacific Heights para él y su primera esposa, Kimberly Guilfoyle. Las informaciones financieras de 2001 de Newsom indican un regalo de $116,708 para los costos de la fiesta.

A la luz de tales gestos, Newsom siempre se apresuró a mencionar que, aunque es amigo cercano de los Getty, nunca olvidó quién era su verdadera familia. "Mi apellido es Newsom, no Getty", afirmó el año pasado.

Gordon Getty, de 84 años, se negó a comentar en este artículo.

En 2003, el San Francisco Chronicle informó que Gordon Getty era el principal inversor en 10 de las 11 empresas de Newsom en ese momento. La implicación irritó al padre de Newsom, quien criticó el artículo en una entrevista con SF Weekly. "Me enfureció la nota", dijo. "Es un delirio [pensar] que los Getty vierten dinero en Gavin".

Gavin Newsom ha señalado que Getty invirtió $7,500 en la tienda de vinos, y que fue uno de una docena de inversionistas que aportaron esa cantidad.

Un año después de que Brown nombrara a Newsom para la comisión de estacionamiento, lo eligió en 1997 para ocupar un puesto en la Junta de Supervisores de San Francisco.

Posteriormente fue elegido como alcalde y, después de asumir el cargo, en 2004, anunció que había renunciado a sus negocios en San Francisco para evitar cualquier conflicto. Vendió sus intereses a Getty por $1,7 millones, mientras mantuvo su participación en otros negocios de PlumpJack fuera de la ciudad, incluidas las bodegas y el Squaw Valley Inn.

Pero en 2011, después de alzarse como vicegobernador, Newsom readquirió sus intereses a Getty. Sus asistentes de campaña señalaron que "pagó una prima por esos intereses" basándose en una evaluación independiente, pero no reveló el precio de compra.

Getty también le prestó a Newsom una suma no revelada para recomprar sus acciones, de acuerdo con su información de 2011. La cantidad marcada en la presentación fue "más de $100,000", la denominación más grande disponible.

Una reciente revisión del Times de los registros financieros de la campaña identificó a los Getty como una de las ocho familias prominentes de San Francisco que se encontraban entre los colaboradores más fieles de Newsom. Varios miembros de la familia han aportado más de $362,000 a su actual candidatura a la gobernación.

Algunos Getty, incluidos "sobrinos y sobrinas", también poseen partes de PlumpJack, afirmó Newsom. "La familia Getty posee un porcentaje muy pequeño de cualquiera de los negocios", dijo. "Cuando digo 'muy', quiero decir realmente muy pequeño, como de un solo dígito, con —nuevamente— la excepción de las bodegas, de las cuales Gordon y yo somos los principales propietarios, y él es el principal inversor".

Newsom no indicó si venderá sus negocios si gana como gobernador, y su grupo de campaña dice que está considerando sus opciones. "Como gobernador, continuará publicando sus declaraciones de impuestos e intereses económicos cada año, y actualmente está buscando consejo de expertos sobre mejores prácticas adicionales para garantizar la transparencia y evitar incluso la aparición de conflictos", señaló la campaña de Newsom en un comunicado.

La hermana de Newsom, Hilary Newsom Callan, dirige el Grupo PlumpJack desde 2009 como su presidenta, mientras que él se desempeña principalmente como asesor estratégico y opina sobre una variedad de temas —grandes y pequeños— que incluyen ubicaciones de negocios y selecciones de menú.

Según su comité de campaña, desde que se convirtió en vicegobernador, Newsom ha asistido a "algunos eventos de PlumpJack al año", incluido uno a beneficio de la investigación sobre el cáncer —la madre de Newsom murió después de luchar contra la enfermedad—.

"No tengo responsabilidad diaria y no la he tenido durante años", aseveró en una entrevista anterior.

Su oponente, Cox, también multimillonario, ha intentado contrastar su historial de negocios con el de Newsom. "Y si vamos a comparar al Sr. Newsom conmigo, debemos comparar el hecho de que empecé desde abajo, trabajé y construí mi negocio con eficiencia y calidad", señaló Cox, un rico inversor inmobiliario de Rancho Santa Fe. "Él comenzó siendo financiado por un multimillonario, Gordon Getty".

Los aliados de Newsom dicen que debería cosechar elogios por construir un negocio exitoso, desempeñándose a la vez en cargos públicos. "Sugerir de alguna manera que es una especie de holgazán, a quien le repartieron millones de dólares de parte de un hombre rico y él no hizo ningún trabajo, es un error grave", consideró el estratega demócrata Garry South, quien trabajó en el breve intento de gobernatura de Newsom para 2010. "Él construyó todas sus compañías desde cero".

Los reporteros de planta Michael Finnegan y Seema Mehta contribuyeron con este informe.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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