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EEUU

El sur de California se prepara para los primeros vientos importantes de Santa Ana desde el devastador incendio de Thomas

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Equipos de obras públicas remueven un árbol en Los Feliz en octubre de 2015. (Irfan Khan / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

La primera advertencia de bandera roja de la temporada de otoño en el sur empezó el domingo 14 de octubre por la noche, trayendo consigo temores de incendios forestales después de un año en el que se registraron temperaturas récord y escasas lluvias, y provocó que una empresa de servicios públicos advirtiera que podría interrumpir el servicio como una medida de precaución contra los fuertes vientos.

Según el Servicio Nacional de Meteorología de Oxnard, se esperaban ráfagas de entre 60 y 65 mph en las zonas de montaña desde el domingo, con rachas máximas de 75 mph.

En las montañas de Santa Mónica se esperan vientos de 30 a 45 mph para este lunes 15, dijo Kathy Hoxsie, meteoróloga del Servicio Nacional de Meteorología.

Los fuertes vientos pueden dañar las líneas eléctricas, a las que se ha culpado de provocar recientes incendios forestales. Los proveedores de servicios públicos en el norte de California dijeron que apagarían partes de la red eléctrica durante momentos de vientos extremos.

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Se espera que el pronóstico afecte a unos 70,000 clientes en Sierra Foothills y a otros 17,000 en North Bay, incluidos los condados de Lake, Napa y Sonoma.

“Estamos observando el viento muy de cerca”, dijo Andy Castagnola, portavoz de Pacific Gas & Electric. “Les hemos hecho saber a todos los que se verían afectados”.

Hoxsie dijo que incluso pequeños roces de las tareas domésticas, como martillar o colocar una cerca de alambre, pueden provocar un incendio en medio de fuertes vientos.

“Cualquier chispa puede provocar un incendio”, dijo. “Estamos pidiendo ayuda con cualquier herramienta al aire libre”.

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Souther California Edison, dijo que los condados de Ventura, Los Ángeles, Orange y San Bernardino están identificando áreas que podrían verse afectadas por vientos poderosos. Hasta 130,000 clientes en 41 ciudades pueden verse afectados, dijo el portavoz de la empresa de servicios públicos, Paul Netter.

Paul Grigaux, responsable de incidentes de la empresa de servicios públicos, dijo en un comunicado que “solo tendremos descanso cuando salgamos de este clima tan peligroso en el que las ramas, las hojas de palmera y otra vegetación representan una amenaza para las líneas eléctricas y la seguridad de la comunidad”.

Los conductores deben estar preparados para vientos cruzados repentinos y fuertes en las carreteras de montaña, especialmente cerca de cañones que pueden causar un embudo de viento, explicó. También advirtió que los navegantes y kayakistas se verán afectados por los fuertes vientos en las aguas cercanas a la costa.

Se espera que los vientos continúen hasta el martes 16 por la mañana.

En diciembre, una serie de incendios provocados por el viento destruyeron casas desde San Diego hasta los condados de Sylmar, Bel-Air, Ventura y Santa Barbara.

El peor de ellos, el de Thomas se convirtió en el incendio forestal más grande de la California quemando más de 280,000 acres y destruyendo más de 1,000 estructuras.

Mientras tanto, las condiciones climáticas extremas provocaron que PG&E decidiera suspender el servicio en algunos condados del norte de California antes de los fuertes vientos pronosticados para la región el domingo.

Se esperan vientos brumosos en las colinas del Área de la Bahía, que vienen de tierra y se dirigen al oeste hacia el océano. Las ráfagas de viento en las elevaciones altas de North Bay podrían alcanzar hasta 50 mph durante las primeras horas del lunes.

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“La combinación de vientos fuertes, humedad relativa muy baja y vegetación muy seca creará condiciones críticas de incendio en el norte y el este de las colinas de la bahía desde la noche del sábado hasta el lunes por la mañana”, dijo la oficina del Servicio Nacional de Meteorología de Monterey.

Las empresas de servicios públicos más grandes de California están gastando enormes sumas para mejorar su sistema de energía para soportar mejor los vientos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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