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Exenciones de vacunas para 4 de cada 10 estudiantes podrían ser rechazadas en C.A

Exenciones de vacunas para 4 de cada 10 estudiantes podrían ser rechazadas en C.A
Una mujer recibe una vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola en Pomona, NY, el 27 de marzo. (Seth Wenig / Associated Press) (Associated Press)

Los funcionarios de salud pública de California estiman que a cuatro de cada 10 niños se les negaría la condonación de las vacunas requeridas para asistir a la escuela en virtud de un proyecto de ley para restringir las exenciones médicas en el estado.

Las autoridades estatales de salud pública dijeron que esperan que los estudiantes y sus familias realicen 11.500 solicitudes cada año en busca de una exención de inmunizaciones debido a razones médicas, y 5.000 de ellas serán rechazadas bajo la nueva autoridad que el Proyecto de Ley Senatorial 276 otorgaría a la agencia.

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El proyecto de ley ha provocado una gran reacción por parte de algunos padres, quienes dicen que sus hijos tuvieron reacciones adversas a las vacunas que se considerarían no lo suficientemente graves como para justificar una exención médica en virtud del proyecto de ley. Cientos de padres han inundado los pasillos del Capitolio para audiencias y han saturado las líneas telefónicas de los legisladores argumentando que el estado no debería ser capaz de anular el consejo de un médico.

"Alguien como mi hija que sufrió 16 ataques después de su primera y única vacuna no calificaría", dijo Michelle Sabino, del Condado de Orange. "Se vería obligada a ser vacunada para poder asistir al jardín de infantes".

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California ha podido reducir su vulnerabilidad a enfermedades como el sarampión debido a una alta tasa de vacunación. A nivel nacional, más de 750 personas han sido diagnosticadas con sarampión este año, la cifra más alta de casos en todo el país en más de 20 años.

De ellos, 44 casos de sarampión han sido en California, que tiene algunas de las leyes más estrictas en el país que requieren vacunas infantiles para poder asistir a escuelas públicas o privadas. California sólo permite exenciones si un médico dice que existe una razón médica válida para omitir todas o algunas inyecciones.

Pero el autor de la SB 276, el senador Richard Pan (D-Sacramento) dijo que los médicos están eximiendo a demasiados niños de las inmunizaciones por razones cuestionables, como tener asma o diabetes, lo que incita a su intento de permitir que el estado revise las enfermedades existentes y las nuevas solicitudes de exención.

El departamento de salud pública del estado estimó que las exenciones médicas temporales también se reducirían en virtud de la SB 276, y que se denegarán 500 cada año de las 3.500 que el estado espera que se presenten.

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"El problema real es que tenemos escuelas con un alto número de exenciones médicas", dijo Pan en una entrevista el pasado viernes. "Estas escuelas no están a salvo de un brote. Durante las vacaciones de primavera, un estudiante que viaja a Europa puede contraer una enfermedad y traerla de regreso a su escuela. Estamos tratando de proteger a los que tienen hijos que legítimamente necesitan una exención médica".

Pan dijo que los anuncios de médicos que publican la posibilidad de obtener exenciones médicas por dinero fue lo que lo impulsó a presentar la ley. Dijo que a la junta médica del estado que supervisa a los médicos le ha resultado difícil investigar a los doctores "sin escrúpulos" que venden exenciones médicas porque los padres que las buscan no son cooperativos.

Ahora, con un aumento en todo el país del sarampión, Pan dijo que el estado debe garantizar que todos los niños que precisen vacunas las reciban.

Bajo la SB 276, el Departamento de Salud Pública del estado decidirá finalmente si la condición subyacente para solicitar la exención médica cumple con las pautas establecidas por los Centros para el Control de Enfermedades.

Las exenciones médicas que ya han sido aprobadas deberán enviarse al estado para su inclusión en una base de datos no pública a fines de 2020. El proyecto de ley permitiría a los funcionarios de salud pública revisar y posiblemente revocar las exenciones existentes.

Los opositores a la legislación han argumentado que la mayoría de las exenciones médicas serían rechazadas en virtud del proyecto de ley, mucho más del 40% previsto por el Departamento de Salud Pública.

"Las exenciones médicas legítimas serán aprobadas", dijo Catherine Flores-Martin, de la Coalición de Inmunización de California. "A los opositores simplemente no les gusta que su exención particular no sea aprobada".

California, Virginia Occidental y Mississippi son los únicos estados que no permiten a los padres optar por no vacunar a sus hijos por motivos de creencias religiosas o personales. California eliminó su exención por creencias personales en 2015 en virtud de un proyecto de ley redactado por Pan que aumentó las tasas generales de inmunización del estado.

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Sin embargo, desde que se aprobó esa ley, el número de exenciones médicas en el estado aumentó de 0.2% en 2015-2016 a 0.7% en los siguientes dos años. Pan dijo que su proyecto de ley detendría la tendencia al aumento de esta cifra.

"Todo esto es para tratar de reducirlo a una cifra mínima", dijo Christina Hildebrand, fundadora de A Voice for Choice Inc., un grupo que se opone a lo que llama "vacunaciones forzadas", en un testimonio a los legisladores que se oponen al proyecto de ley. "No tiene sentido".

El proyecto de ley debe ser aprobado por el Senado estatal antes del 31 de mayo. Si lo hace, se pasará a la Asamblea para su consideración.

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