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EEUU

¿Quién es Michael Sánchez? El agente de bajo nivel de Hollywood que es una figura fundamental en la tormenta Bezos-Pecker

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Lauren Sanchez y su hermano Michael en una foto sin fecha. (Michael Sánchez)

(Los Angeles Times)

Durante años, Michael Sánchez operó en la periferia de Hollywood. Los clientes del agente de talento incluían a un grupo de asociados de Trump, una personalidad de los noticieros del cable y un juez en el reality show “So You Think You Can Dance”, con quien más tarde libra una dura batalla legal.

Pero en el espacio de dos semanas, Sánchez se ha convertido en una figura fundamental en un escándalo que crece y que involucra al hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, y al National Enquirer. En una publicación del blog de Bombshell, Bezos afirmó que el Enquirer había obtenido fotos gráficas y mensajes de texto que había enviado a su amante Lauren Sanchez, la hermana de Michael, y lo amenazó con publicarlas si no terminaba su investigación sobre el tabloide.

El papel que Michael pudo haber jugado en la controversia de Bezos sigue siendo un tema de intenso debate, con cada lado presentando sus propias versiones de cómo las selfies desnudas del CEO de Amazon terminaron en manos de un tabloide de supermercado, alimentando varias teorías de conspiración que coinciden con la seguridad nacional, la Casa Blanca, Hollywood, e incluso el Reino de Arabia Saudita.

El equipo de seguridad de Bezos ha identificado a Michael Sánchez como la fuente probable de las fugas. Una persona familiarizada con la investigación que no estaba autorizada para hablar sobre el tema dijo que Sánchez ha sido antes una fuente para el Enquirer y que tuvo acceso a los mensajes de texto de su hermana. La persona no explicó cómo Sánchez había accedido a las fotos.

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Sanchez, quien fue interrogado por el investigador de Bezos, le dijo al Times que se aclaró que no era la fuente de las fotos gráficas, pero no comentó sobre el otro contenido filtrado. “Me emocionó saber que... los investigadores de Amazon determinaron que no tenía ninguna participación en las fotos [del pene]”, dijo Sánchez en un mensaje de texto.

(Amazon no está involucrada en la investigación).

No está claro qué impacto tuvo el escándalo en la relación de los hermanos, aunque un amigo de Michael dijo que su hermana “está muy molesta” por la situación.

Lauren Sánchez no pudo ser contactada para hacer comentarios.

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Michael Sánchez ha mantenido una estrecha relación con su hermana a lo largo de los años, e incluso la ha representado profesionalmente como agente.

Los hermanos, criados en Nuevo México, se embarcaron en carreras relacionadas con los medios de comunicación en el área de LA. Lauren trabajó como periodista de noticias local, co-organizó “Good Day LA” en Fox 11, y luego trabajó en el programa de noticias sobre celebridades “Extra”. También fue presentadora de “So You Think You Can Dance”.

Desde entonces, Lauren, una piloto de helicópteros y aeronaves, ha desarrollado un negocio considerable como directora de fotografía de aviación con su Black Ops Aviation. La compañía de producción con sede en Santa Mónica ha trabajado en películas como “Dunkirk” y ha filmado imágenes del equipo de turismo espacial de Bezos, Blue Origin, con sede en Kent, Washington.

El magnate del comercio electrónico anunció el divorcio de su esposa, MacKenzie, en un mensaje sorpresa de Twitter en enero. Lauren Sánchez sigue casada con Patrick Whitesell, el co-CEO de WME, una de las agencias de talento más poderosas de Hollywood.

En Twitter, Michael Sánchez ha publicado comentarios culpando al investigador de Bezos, Gavin de Becker, por historias en el Daily Beast y en el Daily Mail que lo identificaron como el proveedor de la información. También criticó a Bezos por ser el propietario del Washington Post.

“Gavin de Becker, mano derecha de @JeffBezos, difunde teorías de conspiración conservadoras falsas, desquiciadas, ‘un silbato de perro’, con citas on-the-record de periódicos sensacionalistas; todo mientras su jefe es dueño de @washingtonpost y @Amazon. Eh, recuérdame, ¿quién estaba a cargo de la seguridad?”, tuiteó Sánchez.

De Becker no quiso hacer comentarios.

Mucha gente en la industria del entretenimiento no había oído hablar de Michael Sánchez hasta hace poco. Su lista de clientes apenas estaba llena de nombres de marquesina y tendía a sesgarse políticamente como conservador. Él ha representado al experto en noticias por cable Scottie Nell Hughes, un partidario del presidente Trump que apareció en CNN y Fox News; y la bailarina Mary Murphy, una alumna de “So You Think You Can Dance”. Ambos clientes se han visto envueltos en sus propias disputas legales separadas.

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Los registros de votantes muestran que Leonard Michael Sánchez tiene 53 años y es un republicano registrado. Ha residido en diversas zonas en Hollywood Hills, West Hollywood y Laguna Beach. Sánchez se casó con su esposo Casey Ashby, en 2011.

No era tímido acerca de su afiliación conservadora, incluso en el Hollywood liberal. Sánchez escribió una carta al Times en 2016, describiéndose a sí mismo como “un hombre gay, un hispano, un dueño de casa de West Hollywood y un fuerte partidario de Trump”. Estaba escribiendo para quejarse de una propuesta del alcalde de West Hollywood para negarle a la campaña de Trump un permiso para un evento, si alguna vez lo solicitó, y no lo hizo.

Como jefe de una pequeña empresa con sede en Los Ángeles llamada Axis Management, se ha insertado en el mundo de la política de derecha, asociándose y hablando por teléfono en ocasiones con dos aliados destacados de Trump, Roger Stone y Carter Page, aunque no está claro qué tan cercanas son sus relaciones. Un asociado de Sánchez dijo que conoció a Stone hace dos años en LA a través de un amigo mutuo y que Michael lo llamó recientemente para discutir el asunto de Bezos.

Page, quien se desempeñó como asesor de políticas en la campaña de Trump, dijo que Michael Sánchez era su agente para Politicon en octubre, en el Centro de Convenciones de L.A. Dijo que se han mantenido en contacto incluso después de que estalló el escándalo de Bezos. “Hablamos de vez en cuando”, dijo Page.

Cuando se contactó para comentar, Stone negó cualquier participación en la filtración de Bezos.

“Soy un amigo conveniente, pero no tengo ninguna participación en esto en absoluto”, dijo el operativo político. Stone fue arrestado el mes pasado por el FBI por cargos de haber engañado a miembros del Congreso como parte de la investigación del fiscal especial Robert S. Mueller III, pero mantuvo su inocencia.

La dimensión política del escándalo de Bezos ha atraído una gran atención, dadas las exclamaciones públicas de Trump del Washington Post, propiedad de Bezos. El multimillonario de Amazon también ha culpado a David Pecker, el jefe de American Media Inc., propietario de Enquirer, quien ha sido un aliado cercano de Trump durante años.

Bezos insinuó fuertemente en su blog que Arabia Saudita también podría tener una conexión con la filtración, señalando que AMI y Pecker tienen vínculos con el reino. Adel Jubeir, el ministro de estado para asuntos exteriores del país, dijo el 10 de febrero en “Face the Nation” de CBS, que el reino no tuvo “nada  que ver” con la filtración.

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El mismo Michael Sánchez ha tenido una relación estrecha y, a veces, compleja con el Enquirer. Ha colocado historias sobre sus clientes en el tabloide desde 2005, según un individuo con conocimiento de la relación.

Scottie Nell Hughes, la experta en noticias por cable administrado en un momento por Sánchez, terminó en el Enquirer durante su pelea legal en 2017 con Fox News, en la que afirmó que fue despedida luego de acusar al conductor de Fox Business Network, Charles Payne, de violación. Payne lo negó. Pero en un giro, Sánchez alegó en ese momento que fue Fox quien filtró la identidad de Hughes con el Enquirer como parte de una campaña de desprestigio contra ella.

El caso se resolvió en 2018, el mismo mes en que Hughes se unió a RT, la red estatal de noticias por cable de Rusia, como presentador.

Hughes no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los problemas legales parecen seguir a Michael Sánchez. Se declaró en bancarrota personal en 2010. Entre las deudas que enumeró había un préstamo de $ 165,000 de su hermana.

Dos años después, tuvo una desagradable disputa con Mary Murphy, la intérprete de “So You Think You Can Dance”. Sánchez, quien era el agente de Murphy, demandó a Murphy por comisiones sin pagar. La demanda fue finalmente decidida a favor de Murphy.

Murphy no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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