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Los cines de California están reabriendo. ¿Habrá nuevas películas para exhibir?

El Regal Irvine Spectrum ha reabierto con una nueva apariencia de alta tecnología.
(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

En el extenso Irvine Spectrum Center, el cine Regal de 21 pantallas no abrió durante la pandemia que ha arruinado la industria del cine durante los últimos seis meses. Tuvo un cambio de imagen multimillonario.

Luego de una renovación que costó al menos 12 millones de dólares, el teatro reabrió silenciosamente la semana pasada con una nueva tienda de batidos, un bar de cócteles artesanales y un elegante vestíbulo con una pantalla digital para exhibir avances de “Tenet” y otras películas.

Gastar mucho dinero para rehacer una sala de cine puede parecer un movimiento contrario a la intuición en un momento en que la industria cinematográfica enfrenta una incertidumbre sin precedentes. Pero para Mooky Greidinger, director ejecutivo de la empresa matriz de Regal, Cineworld, el lavado de cara, que comenzó antes de que la pandemia de COVID-19 cerrara los cines, representa una apuesta por el futuro del cine.

“La pandemia es una situación realmente loca. Debatimos mucho internamente si continuar esta remodelación”, dijo Greidinger, a través de Zoom desde Israel. “Creemos que este será un gran mensaje para nuestros clientes de que también hicimos algo por ellos durante este momento difícil”.

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Aguantar meses de cierres fue bastante difícil para las principales cadenas de cines como Regal, el segundo circuito más grande de los EE. UU. Con 549 salas y 7,211 pantallas. Ahora que los cines están abiertos nuevamente en gran parte del país, incluidas algunas partes de California, el gran desafío es lograr que los clientes regresen.

Como lo hemos señalado anteriormente en este medio, el Festival de Cine Hola México se ha distinguido por presentar tanto propuestas comerciales y ligeras del séptimo arte azteca como producciones rabiosamente independientes y hasta controvertidas de la misma procedencia.

Los exhibidores se enfrentan a un par de meses difíciles mientras los estudios de Hollywood continúan retrasando sus grandes películas después del decepcionante estreno en Estados Unidos de la película de Warner Bros. de Christopher Nolan “Tenet”, que recaudó 29 millones de dólares a nivel nacional en sus dos primeras semanas.

Wonder Woman 1984, también de Warner Bros., propiedad de AT&T, pasó la semana pasada del 2 de octubre la Navidad. El reinicio de terror de Universal Pictures “Candyman”, fijado para mediados de octubre, se retrasó hasta 2021. El largometraje de acción “Greenland” de STX Films, Gerard Butler, se estrenará en una fecha por determinar este año. Disney también está contemplando la posibilidad de ceñirse a la fecha de estreno del 6 de noviembre para su próxima película de Marvel Studios “Black Widow”, según personas familiarizadas con el asunto que no estaban autorizadas a comentar.

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“El armario está vacío. Limpiaron todo”, dijo Jeff Bock, analista de taquilla de Exhibitor Relations. “Empiezas a creer en el maratón y luego todos saltan por un acantilado justo después del comienzo de la carrera”.

Gal Gadot as Wonder Woman in her gold armor
“Wonder Woman 1984" ha sido pospuesta para la Navidad.
(DC / Warner Bros.)

La falta de películas nuevas es un gran problema para los cines que ya se ven obstaculizados por los límites de asientos del 25% al 50%, los temores persistentes al virus entre los consumidores y una cantidad cada vez mayor de opciones de transmisión. Los analistas dijeron que algunos cines tendrán que reducir las horas de funcionamiento para detener las pérdidas. Algunos incluso podrían decidir cerrar sus puertas nuevamente. “Este fue el peor escenario para los cines”, dijo Bock.

Algunos dicen que la reacción de los estudios al debut de “Tenet” fue prematura. En el período previo al lanzamiento, Warner Bros. posicionó la película como un “maratón, no un sprint”. De hecho, “Tenet”, un thriller de espionaje que tuerce el tiempo por 200 millones de dólares, hizo mucho mejor negocio en países que han tenido el virus relativamente bajo control. Los analistas predicen que pronto alcanzará la marca de 200 millones de dólares en ventas de mercados extranjeros.

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En Estados Unidos, sin embargo, el lanzamiento destacó obstáculos monumentales para Hollywood. Los tres mercados más grandes, Los Ángeles, Nueva York y San Francisco, permanecen cerrados en gran medida. Esas tres áreas normalmente representan alrededor del 20% de los ingresos anuales de taquilla doméstica y son mercados particularmente fuertes para las películas más destacadas de Nolan, como “Inception”.

“Es difícil juzgar esta película por sí sola”, dijo el analista de B. Riley FBR Eric Wold, quien vio la película recientemente en un cine Cinemark en Austin, Texas. “Es una película complicada y confusa de dos horas y media, por lo que no va a gustar a todo el mundo”.

Otro problema es que muchos cinéfilos ni siquiera saben que los cines están abiertos, en parte porque la gran mayoría de los medios de comunicación que cubren la industria tienen su sede en lugares que aún están cerrados. En áreas donde los cines están abiertos, solo el 45% de las personas encuestadas por la firma de datos NRG dijeron que sabían que su multiplex preferido había regresado. Y solo la mitad de los espectadores se sienten realmente cómodos regresando a los cines a partir de esta semana, según los números de NRG.

Eso es a pesar de que los cines están abiertos en aproximadamente el 70% del país, con 35 estados autorizando el regreso de todos sus exhibidores, mientras que 12 están trayendo cines de regreso condado por condado. Tres, Nueva York, Nuevo México y Carolina del Norte, permanecen completamente cerrados. En California, la situación está empezando a aflojarse, con el condado de Orange resurgiendo el fin de semana pasado y el condado de Marin recibiendo luz verde esta semana.

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Dada la existencia de problemas, siempre se necesitaría más de un éxito de taquilla de Nolan para impulsar la recuperación de la industria de la pandemia.

“Nunca se pensó que una película iba a llevar a toda una industria”, dijo Jeff Goldstein, presidente de distribución nacional de Warner Bros. “Es necesario que haya más películas en el mercado y que haya más mercados abiertos. Estos mercados deben estar abiertos para que el negocio sea saludable, y estos expositores están trabajando arduamente para hacer correr la voz de que están abiertos ".

La clave, dijeron expositores y analistas, es abrir Los Ángeles y Nueva York para que los estudios se sientan seguros al lanzar sus películas más caras. La continua renuencia de Nueva York a abrir teatros ha sido un punto particular de frustración para las compañías de teatro, dados los relativamente bajos casos de coronavirus en el estado. No está claro cuándo el condado de Los Ángeles pasará al nivel de reapertura que permitirá que los cines regresen.

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Si bien muchas películas pueden apoyarse en gran medida en los mercados internacionales para impulsar sus ganancias, películas como “Wonder Woman 1984" necesitan que los cines estadounidenses estén abiertos para tener éxito. El mercado nacional representó más de la mitad de los $ 822 millones en ingresos brutos mundiales de “Wonder Woman” de 2017, por ejemplo.

El vestíbulo remodelado de Regal Irvine Spectrum cuenta con una pantalla de cinta digital para promover nuevas películas.
(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

“Tenemos un problema, que es un poco la gallina o el huevo”, dijo Greidinger. "¿Cuántos cines están abiertos? ¿Tenemos California y Nueva York? Que los estudios estrenen sus grandes películas sin Nueva York y California, incluso con California parcialmente abierta, es realmente muy, muy difícil”.

Mientras los Estados Unidos luchan, los propietarios de cines buscan señales de vida en los mercados internacionales. China, el segundo mercado de taquilla más grande del mundo, reabrió su enorme mercado de cines en julio limitando la capacidad del auditorio al 30% y ha aflojado gradualmente las restricciones. Los teatros en China están listos para aumentar la disponibilidad de asientos al 75% el 25 de septiembre.

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En una señal prometedora de la demanda de películas teatrales, la producción china “The Eight Hundred” ha recaudado más de 400 millones de dólares en ese país desde su lanzamiento hace aproximadamente un mes. El remake de Disney “Mulan”, por otro lado, debutó con unos tibios 23,2 millones de dólares en su primer fin de semana en China, pero los analistas dijeron que las malas críticas de la audiencia, la piratería y la falta de cobertura de los medios locales en medio de una controversia geopolítica eran los culpables.

“Cuando la gente siente que es seguro salir, vuelve al cine en masa”, dijo John Fithian, presidente de la Asociación Nacional. de propietarios de teatros. “Estamos un poco por detrás de la curva en EE. UU.”

Incluso a nivel local, algunos cines demostraron señales de que hay una demanda reprimida de ir al cine en interiores, siempre que haya nuevas películas para ver. El Regal Irvine Spectrum fue el segundo teatro más taquillero del país para “Tenet” el fin de semana pasado, solo detrás de AMC Orange 30.

Los cines en el condado de Orange pudieron reabrir la semana pasada.
(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)
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Algunas proyecciones en los auditorios más pequeños del teatro se agotaron, dijo el gerente general Jake Pasqualetto durante un recorrido por las instalaciones, aunque eso es un logro modesto para un teatro de 50 asientos limitado a una cuarta parte de sus asientos.

“Me sorprendió", dijo Pasqualetto. “Sin mucho mercadeo o material de redes sociales desde el principio, tuvimos un tráfico bastante alto”.

Los clientes no pueden experimentar todos los nuevos y elegantes alojamientos del teatro todavía. Los asientos destinados a la zona del salón VIP permanecen acordonados. También se cierra una nueva zona de videojuegos.

Para garantizar una limpieza adecuada en sus auditorios, el teatro está aumentando el tiempo entre sus proyecciones en al menos 30 minutos. Por todo el vestíbulo, hay carteles que recuerdan a los espectadores que usen máscaras y se mantengan a dos metros de distancia.

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“Cuando la gente entra aquí, pueden ver que este lugar es tan suntuoso, pueden mantenerse alejados de todos con tanta facilidad, para que todos se sientan cómodos”, dijo Pasqualetto.

Si eres fanático de los dinosaurios, saca las palomitas y sienta a toda la familia porque el maratón se arma con estas películas llenas de reptiles gigantes; a propósito del estreno de la serie animada Jurassic World: Campamento Cretícico en Netflix. 1 Pie Pequeño en Busca del Valle Encantado The Land Before Time.

Mientras los cines promocionan sus protocolos de limpieza mejorados, los propietarios esperan ansiosamente el próximo lote de películas programadas para salir, incluida la película de James Bond “No Time to Die” y “Soul” de Pixar, ambas programadas para el 20 de noviembre. Esta semana, Universal trasladó su secuela de DreamWorks Animation “The Croods: A New Age” del 23 de diciembre al 25 de noviembre, poniéndola en competencia directa con la oferta de Pixar.

Universal se negó a comentar sobre la decisión.

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Nadie espera que la asistencia al teatro vuelva a algo cercano a lo normal hasta que haya una vacuna ampliamente disponible. Hasta entonces, se espera que los estudios continúen experimentando con diferentes formas de lanzar películas, incluso a través de videos premium a pedido, como lo hizo Universal con “Trolls World Tour” y Disney con “Mulan”.

Pero a pesar de todos los retrasos, Greidinger sigue confiando en que la gente regresará en masa cuando la pandemia disminuya, siempre que eso suceda.

“La pandemia es, a nuestros ojos, algo [que] está aquí hoy y desaparecerá mañana”, dijo. “La pregunta es: ¿Cuándo es mañana?”

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