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Comentario. COVID eliminó el programa de pases anuales de Disneyland. Cómo traerlo de vuelta de la mejor manera

Immersive land,  Star Wars: Galaxy's Edge
Tierras nuevas e inmersivas como Star Wars: Galaxy’s Edge están diseñadas teniendo en cuenta a los titulares de pases anuales, o vacacionistas a largo plazo.
(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

En marzo del año pasado, durante una de las últimas veces que cené antes de los cierres pandémicos, tiré mi pase anual de Disneyland junto con mi tarjeta de débito cuando llegó la factura. Fue una acción instintiva, que aseguraría que recibiera el 15% de descuento que venía con mi pase Signature Plus de $ 1,449.

Excepto que no estaba en Disneyland.

El barman del restaurante del centro de Los Ángeles preguntó en broma si el pase de Disneyland era mi idea de una propina extravagante. Poco sabíamos que su valor pronto se volvería inútil.

Walt Disney Co. anunció la semana pasada que pondría fin al programa de pases anuales tal como existe actualmente, con un plan para reagruparse algún día con ofertas de “membresía”. Es un gran cambio en la cultura de Disneyland: muchos habitantes del sur de California crecieron con visitas diarias, semanales o mensuales al parque durante las casi cuatro décadas que han existido los pases.

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Aunque el parque Disney California Adventure continúa cerrado, te tenemos un adelanto de WEB SLINGERS: A Spider-Man Adventure y cómo el protagonista del personaje de Marvel forma parte del atractivo

Para mí, al crecer en Chicago, los viajes a Walt Disney World cuando era niño eran un lujo cada dos años. Era un lugar donde la sola vista de un monorraíl entre la vegetación de Florida estimulaba la imaginación de un niño curioso y permitía que un niño tremendamente tímido saliera de su caparazón y soñara con la posibilidad.

Cuando me mudé a Los Ángeles, Disneyland, gracias en gran parte a su programa de pases anuales, se convirtió en un lugar de comunidad y comodidad. A menudo llevaba una computadora portátil a Disneyland o California Adventure y trabajaba allí una o dos veces por semana. Por contraintuitivo que parezca, en los días límite sigo siendo más eficiente en Disneyland, un lugar que permite que mi mente se relaje y me recuerda que la maravilla solo pertenece a la infancia si nos dejamos olvidar lo que significa ser juguetón.

Ahora, después de un año de incertidumbre y ansiedad por el COVID-19, los fanáticos de Disneyland tienen un poco más de imprevisibilidad, así como la comprensión, si aún no estaba claro, de que los efectos de la pandemia probablemente vivirán con nosotros en los próximos años. .

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Incluso sin saber cuántos poseedores de pases existen, estaba claro que el programa no podría continuar sin modificaciones. Cuando los parques temáticos obtengan el visto bueno de California para reabrir, lo harán con un sistema de solo reserva y una capacidad muy reducida. En este momento, las únicas filas en la propiedad de Disneyland son para las vacunas COVID, que ofrecen la esperanza de que volvamos a la normalidad o cerca de ella. Pero el cronograma depende del suministro y la distribución, así como de la adopción por parte de quienes dudan de las vacunas.

Por lo tanto, mi primera reacción cuando Disneyland eliminó el programa de pases anuales fue de alivio. Luego, más tarde, preocupación.

Alivio, porque visitar los parques durante una pandemia no está en mi lista de cosas por hacer, ni quería gastar dinero en un pase que no usaría. El poco tiempo que pasé el año pasado en Downtown Disney y en las tiendas y restaurantes de Buena Vista Street de Disney California Adventure fue suficiente para persuadirme de que me mantuviera alejado. Las experiencias se sintieron forzadas, más estresantes que relajantes con mi atención hiperconcentrada en la máscara y el comportamiento de distanciamiento de otros huéspedes en lugar de mi entorno.

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Sin embargo, como hemos visto a lo largo de esta pandemia, los niveles de comodidad de las personas varían mucho. Si Disneyland abre al 25% de su capacidad, y si las estimaciones de que el parque tiene alrededor de 1 millón de titulares de pases son correctas, Disney tenía un lío en sus manos. La gran mayoría de los que pagaron por el acceso no lo tendrían y probablemente se sentirían autorizados a tenerlo.

Los funcionarios de salud comenzarán a distribuir las vacunas COVID-19 esta semana en Disneyland, dijo el lunes la Junta de Supervisores del Condado de Orange, lo que convierte al resort en el primer megacentro de vacunación del condado.

Detener el llamado programa “AP” fue el movimiento correcto. También lo es la decisión de renovarlo.

Durante mucho tiempo ha existido un consenso creciente de que el programa AP, introducido a principios de la década de 1980, necesitaba un cambio. La queja familiar entre un gran segmento de la comunidad de fanáticos de Disney es que los AP conducen a una sobrepoblación, creando una experiencia de parque menor para todos. Por ejemplo, aprendí a evitar el parque los domingos por la tarde cuando muchos niveles de paso a menudo estaban desbloqueados y el hacinamiento alcanzaba niveles claustrofóbicos.

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Una vez cometí el error de asistir a un Dapper Day cuando decenas de miles de visitantes de Disneyland se visten con atuendos de cóctel vintage; coincidió con un día en que se desbloquearon todos los pases. "¿Por qué estás aquí?” preguntó un miembro del elenco de Disney que conocía. "¿Día elegante, además de ningún día bloqueado? ¡Este es el pandemonio de Disneyland!” Ella no estaba equivocada.

Pero las formas de solucionar este problema --esencialmente distribuir la asistencia local a lo largo del año para que los intereses de la empresa y del consumidor se alineen-- a menudo resultan en soluciones clasistas brutas e incómodas. Algunos dicen que Disney debería recortar el programa de pago mensual porque distribuir el costo de un pase a lo largo de 12 meses crea la ilusión de un precio más bajo y, según el argumento, convierte a Disneyland en un patio trasero para quienes viven cerca de él.

No deberían, bajo ninguna circunstancia, hacer esto. Jamas.

Castle
Muchos lugareños se han acostumbrado a visitar Disneyland diariamente, semanalmente o mensualmente.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

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Las personas no deben ser castigadas por explorar sus pasiones. También está fuera de sintonía con la forma en que compramos todo, desde servicios de transmisión hasta planes de teléfonos inteligentes, y no reconoce las realidades económicas de las generaciones más jóvenes que no pueden permitirse otras posibilidades. Muchos de entre 20 y 30 años todavía están lidiando con las secuelas de la Gran Recesión y ahora hay una pandemia encima.

El éxito de un parque temático también depende de la asistencia de todas las generaciones. Los boletos vendidos a veinte y tantos hoy son esencialmente boletos vendidos a una familia en 20 años. Los adultos mayores no tienen nada de qué sentir nostalgia si están fuera de precio y no van desde el principio. El programa de pases anuales de Disneyland ya estaba en este camino peligroso, uno basado completamente en aumentos de precios en lugar de beneficios. La eliminación de los pagos mensuales convertiría a los parques en un patio de recreo para los boomers, los creadores de Instagram y la gente rica.

Y no se equivoquen, el programa AP sigue siendo vital en muchos sentidos, especialmente en un lugar urbano que no tiene capacidad hotelera de Walt Disney World o sus cuatro parques temáticos y actividades para fomentar las estadías de una semana. El pase anual cambió mi apreciación por los parques temáticos, permitiéndoles por fin ser vistos como pretendían los diseñadores de Disney. Disneyland ya no era una lista de verificación de cosas para hacer en un día agotador de 10 horas que, en última instancia, es poco o nada divertido para cualquiera.

El director Jon Favreau aseguró que tenía básicamente una línea directa con lo que opinaría George Lucas

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Además, gran parte de Disneyland depende de aquellos que toman vacaciones prolongadas o, en su ausencia, de los lugareños que regresan con regularidad. Tierras que abarcan todo, como Star Wars: Galaxy’s Edge, que no solo tiene atracciones, sino un juego en una aplicación móvil que anima a los visitantes a jugar e interactuar con el espacio a lo largo del tiempo, dependen de aquellos que vienen a pasar el rato en lugar de visitar dos atracciones.

En Walt Disney World, tales actividades o incluso festivales de comida y vino, se pueden convertir en vacaciones de una semana. En Anaheim, ubicada en una región con muchos de los mejores restaurantes, instituciones de arte y parques nacionales del país, estos accesorios dependen de un programa sólido y accesible que invita a los lugareños a regresar.

Incluso el próximo Campus de los Vengadores está claramente diseñado con un “parque local” en mente. La tierra relativamente pequeña está diseñada menos como un lugar de otro mundo y más como un campus universitario de SoCal completo con lo que es más o menos un mini jardín de cerveza (sin ofender al tamaño de Ant-Man y Wasp, para quienes el bar está temático).

La sabiduría convencional es que los huéspedes del hotel son más deseables que los titulares de pasaportes anuales, ya que con el tiempo gastan más dinero. Pero eso es un pensamiento de marketing algo anticuado y contundente: no solo está en sintonía con lo que Disneyland representa para SoCal, que siempre será su mercado principal, sino también con los consumidores centrados en la experiencia y con dificultades financieras de hoy. Cada vez más, buscamos la personalización en nuestro entretenimiento, cambios que hemos visto desarrollarse con el tiempo en medio de un estilo de vida sin nosotros mismos y de transmisión a pedido.

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Concept art for Disney California Adventure's Avengers Campus
Arte conceptual para Disney California Adventure Avengers Campus, que está diseñado como un lugar para pasar el rato.
(Marvel / Disney)

Busque orientación sobre el cambio en los programas de abonos de temporada para eventos deportivos. Los Dodgers, por ejemplo, ofrecen un programa dirigido a aquellos que quieren productos limitados como bobbleheads, así como uno centrado en aquellos que quieren descuentos frente a aquellos que quieren más flexibilidad. Este es probablemente el camino a seguir para Disneyland. El gigantesco programa de Disneyland AP carecía de tal personalización, lo que resultó en niveles amplios basados en días bloqueados en lugar de adaptar pases específicamente a las diferentes formas en que los fanáticos se relacionan con los parques.

Incluso como alguien que iba de 30 a 40 días al año, comencé a cuestionar el valor de un pase de casi $ 1,500 que no ofrecía el sentido más amplio de conexión que obtengo con mis membresías en teatros y museos, el acceso a eventos y la capacidad de conocer a otras personas que también son apasionadas por los parques temáticos. Sigo volviendo a una cita del presidente de Disneyland Resort, Ken Potrock, en una llamada con los periodistas la semana pasada, ya que estaba presagiando programas de membresía que están específicamente dirigidos a los intereses de los huéspedes en lugar de las fechas del calendario.

“Queremos asegurarnos de que estamos creando un programa que sea comprensible, pero que al mismo tiempo ofrezca un gran valor, y que pueden ser cosas que no sean solo clics en el torniquete”, dijo Potrock, desglosando los “beneficios” como cosas que incluyen “estacionamiento o descuentos”.

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Las membresías que vienen con una variedad de beneficios, algunas con descuentos de merchandising, algunas sin, algunas con descuentos para cenas, algunas sin, algunas con acceso a eventos de Halloween con boleto fuera del horario de atención, algunas sin ellas, son fáciles de imaginar. El temor es que Disney opte más por una ruta a la carta en lugar de crear paquetes sólidos.

O peor aún, que el equivalente al acceso casi diario del pase Signature se convierte en algo parecido al Club 33 de un pobre, el costoso club privado de Disneyland. Aquellos que alguna vez han estado en un salón “solo AP” en Disneyland saben que la exclusividad cero es mejor que la exclusividad barata.

Pero en la superficie, los programas que ofrecen más control sobre cuándo las personas visitan (esperan un sistema de reserva mucho más sólido en lugar de listas de días bloqueados) y pueden incluir un par de las ventajas actuales para los titulares de pases que son más importantes para ciertos huéspedes, no es no es una mala idea. Las reservas incluso ofrecen una flexibilidad que no ofrece un sistema basado exclusivamente en el calendario y permiten que Disney se ajuste constantemente durante todo el año, con algunas membresías basadas más en la espontaneidad y otras más enfocadas en la planificación avanzada

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El objetivo debe ser un parque que esté lleno constantemente, claustrofóbico rara vez, si es que alguna vez, y que permita a los poseedores de pases actuales encontrar una membresía que se alinee con su acceso y precio actuales, con algunas ventajas que lo hagan sentir un poco más adaptado a sus intereses. Y también, por supuesto, permite que todos sigan realizando pagos mensuales.

¿Ocurrirá esto? Hay razones para ser escéptico. El otro programa de membresía de Disney, su club de fans D23, posiblemente ha disminuido de valor en los últimos tres o cuatro años, convirtiéndose en poco más que el hogar de un pago por adelantado que otorga el derecho a comprar otras cosas. Los eventos únicos también han ido disminuyendo. El enfoque ha parecido cambiar a proyecciones de películas y charlas, mientras que una vez brindó a los miembros acceso a elaborados eventos festivos en el restaurante Los Feliz Tam O’Shanter e incluso una vez organizó eventos en el Club 33.

Pero voy a ser optimista y asumiré que Disney ve a sus poseedores de pases anuales como sus invitados más leales e importantes. Entonces, ¿con quién hablo sobre cómo obtener una mejor conexión Wi-Fi en Cars Land para mi estación de trabajo remota?

To read this note in English click here.


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