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Univision, el gigante de la televisión en español, lanza un servicio de streaming mientras la competencia se intensifica

El edificio de Univision al lado de la carretera 405 en Westchester.
El edificio de Univision en Westchester.
(Robyn Beck / AFP/Getty Images)

Univision Communications está dando un ambicioso impulso al streaming con PrendeTV, un servicio en español apoyado por publicidad, con más de tres docenas de canales de televisión en directo y una enorme biblioteca de programas a la carta.

El lanzamiento el martes de PrendeTV, se produce apenas tres meses después de que un nuevo grupo de propietarios tomara el control de Univision con el objetivo de devolver a la cadena en español su importancia en el mercado. La compañía tropezó durante sus 14 años de propiedad por parte de inversores de capital privado que fueron lentos en reconocer los cambios generacionales en la audiencia de televisión - y el crecimiento de Netflix.

Univision, que tiene su sede en Miami, está promocionando PrendeTV como el primer servicio de streaming de EE.UU con programación en español.

A diferencia de muchos de sus competidores, como Netflix, FuboTV, Sling TV y AT&T TV, la aplicación de PrendeTV puede descargarse y verse gratuitamente. Univision cree que las plataformas apoyadas por publicidad tendrán el mayor potencial de crecimiento, y ha firmado con anunciantes importantes como McDonald’s, Coca-Cola, Toyota, el banco Chase y Walmart para ayudar a apoyar la programación, según el presidente y director de transformación de Univision, Pierluigi Gazzolo.

Univision, la cadena de televisión hispana de mayor audiencia en Estados Unidos, está negociando su venta a un grupo de inversores liderado por un exejecutivo de Viacom, informó este viernes The Wall Street Journal (WSJ).

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La apuesta de Univision por el streaming se produce en medio de la caída de la audiencia de la televisión tradicional. Su rival de toda la vida, Telemundo, también está tratando de atraer a los latinos con sus ofertas en el servicio de streaming Peacock de NBCUniversal, que está disponible para los consumidores por 4.99 dólares al mes.

En una entrevista, Gazzolo, de Univision, declinó proporcionar las estimaciones de la compañía sobre el número potencial de usuarios del servicio.

“No quiero dar cifras todavía, pero será agresivo y de millones”, dijo Gazzolo. “El lanzamiento de PrendeTV es una transformación importante de Univision. Vamos a perseguir la misma cuota de audiencia que hemos tenido con la televisión, pero ahora en el mundo del streaming”.

El nuevo servicio de Univision ofrece transmisiones en vivo de sus dos cadenas de televisión abierta -Univision y UniMás- pero no de los populares canales de televisión por cable de la compañía.

La operación está sujeta a condiciones usuales de cierre, incluyendo la obtención de autorizaciones regulatorias, y se espera que el cierre ocurra más tarde en este año.

En su lanzamiento, el servicio ofrecerá más de 40 canales de entretenimiento, incluyendo películas, deportes y programación infantil. También contará con 11.000 horas de contenido a la carta, que incluye programas de Univision y del Grupo Televisa, con sede en Ciudad de México (propietario minoritario de Univision), así como de FilmRise, con sede en Brooklyn, y de las potencias internacionales Caracol TV de Colombia y Rede Globo de Brasil.

PrendeTV tendrá más de 150 películas de estudios de Hollywood, entre ellos Walt Disney Co., Lionsgate y MGM.

En el momento del lanzamiento, el servicio tendrá nueve canales de telenovelas; siete canales de películas, incluidos “Cine Boom” y “Cine Hollywood”; y tres canales familiares. También ofrecerá canales de fútbol, como “Liga Mex” y “Fútbol Europeo”.

PrendeTV estará disponible para los usuarios de Amazon Fire TV, Apple TV y iPhone, así como para los teléfonos y TV Android de Google. Gazzolo expuso que Univision ha estado negociando un acuerdo de distribución con Roku.

Con más de 63 millones de personas, los latinos representan el 19% de la población de Estados Unidos. Con un mercado tan grande, el ex ejecutivo de Viacom, Wade Davis, y la firma de capital privado Searchlight Capital Partners vieron un gran potencial para dar un giro a Univision. Davis y Searchlight Capital Partners anunciaron en febrero de 2020 que adquirirían la participación mayoritaria de Univision del grupo de capital privado que incluía al multimillonario de Los Ángeles Haim Saban.

Davis, ahora director ejecutivo de Univision, incorporó al equipo a su antiguo colega de Viacom, Gazzolo, que anteriormente dirigía las redes y el brazo de streaming de Viacom International.

Esta no es la primera incursión de Univision en el streaming. La cadena ya experimentó con plataformas dedicadas a la programación de la compañía, incluyendo sus telenovelas. Y hace casi dos meses, Univision compró otra plataforma de streaming independiente con publicidad, VIX TV, que cuenta con más de 20.000 horas de programación en español. Univision planea combinar VIX con PrendeTV.

Por ahora, PrendeTV solo estará disponible en Estados Unidos.

“A medida que nuestras ambiciones de streaming crezcan, nos gustaría llevarlo a nivel mundial”, manifestó Gazzolo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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