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Columna: Solía burlarme de la nostalgia de Los Ángeles, hasta que se cerró el ArcLight. Ahora quiero aullar al cielo

The ArcLight Pasadena in The Paseo on Colorado Blvd. has closed its doors for good.
El ArcLight Pasadena en The Paseo en Colorado Blvd. ha cerrado sus puertas para siempre.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Cuando me mudé a Los Ángeles hace más de 30 años, no podía creer la cantidad de tiempo que los angelinos nativos pasaban de luto por negocios pasados. Los cafés, los grandes almacenes, los interminables bares y restaurantes que habían ocupado esta esquina o aquella cuadra. Para ser una ciudad tan relativamente joven y en constante cambio, sus nativos voluntariamente se revolcaban en fantasmas. Chasen’s, Trader Vic’s, el maldito Derby; la mera mención incluso de grandes almacenes como Bullock’s y Broadway podría provocar lágrimas y temblores.

Pensé que era ridículo. Pensé que era absurdo. Claro, me gustan los lugares donde compro y como y compro donas, y le deseo lo mejor a las personas que las administran. Me entristece cuando un negocio cierra, porque todo negocio es el sueño de alguien. Cuando aumenten los cierres, como lo han hecho durante esta pandemia, me preocupa el daño que causará a la economía local e incluso, ocasionalmente, a la cultura de la ciudad.

Pero una tienda por departamentos no es mi familia, un bar elegante no es un amigo querido para ser elogiado como si la decisión de un propietario o empresa de cerrar marcara el fin del mundo o incluso una era.

Luego supe que los cines ArcLight y Pacific estaban cerrando, y ahora quiero aullar al cielo.

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Excepto que no puedo porque estoy emocionalmente doblada, como si alguien me hubiera dado una patada en el estómago. Atrás quedó la loca esperanza de la primavera y la vacuna, la caída de las tasas de COVID-19 y la posibilidad de que mi hijo regrese a la escuela durante cinco minutos.

A quiet and empty Cinerama Dome of the ArcLight Cinemas,
El Cinerama Dome cerrado en Sunset Boulevard en marzo del año pasado. El histórico teatro que pertenece a la familia de ArcLight Cinemas y Pacific Theatres cerrará luego de la pandemia.
(Jay L. Clendenin/Los Angeles Times)

Atrás quedó mi mantra materno, entonado unos minutos antes ante otra crisis de aprendizaje remoto, que todo estará bien, que solo tenemos que aguantar, seguir haciendo lo que estamos haciendo y superaremos esto. , que la vida volverá a la normalidad pronto.

Las palabras, son cenizas amargas en mi boca.

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¿Superar esto? ¿Superar esto? ¿Cómo se supone que voy a superar esto cuando una de las cosas a las que me he estado aferrando, una de las visiones que me ha mantenido encerrado, enmascarado, socialmente distante y, sin embargo, de alguna manera aún mayormente cuerdo, era la imagen de mí mismo instalándome una vez más en uno de esos asientos con respaldo alto en el estadio del Pasadena ArcLight, palomitas de maíz normales en una mano, palomitas de caramelo en la otra, una gran bebida en su soporte, relajándome en la gloriosa anticipación de al menos 15 minutos de tráileres antes de perderme en una experiencia de pantalla grande.

Y mirando hacia abajo en la fila para ver a mi familia, sobrevivientes de la gran pandemia de 2020-21, haciendo lo mismo.

Las cadenas de cines ArcLight Cinemas y Pacific Theatres de Estados Unidos anunciaron este lunes su cierre definitivo tras más de un año sin actividad por culpa de la pandemia.

Sé que todos se están derrumbando con razón sobre el Cinerama Dome, pero estoy de luto por mi Arclight local. No un símbolo, sino el lugar donde se crearon los recuerdos personales y se imaginaron tantos recuerdos futuros.

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En realidad, era un sueño tan pequeño: volver al cine. En el teatro que ha sido mi primera opción durante años. Incluso el viaje al teatro, situado cerca de las bellezas gemelas del Ayuntamiento de Pasadena y la Iglesia Episcopal de Todos los Santos, fue una alegría. Especialmente cuando ibas a un espectáculo vespertino y salías a Colorado Boulevard y el Ayuntamiento estaba iluminado como si de alguna manera Pasadena hubiera cortado un pequeño rincón de París.

Mis hijos han crecido viendo películas en ArcLight; He estado en innumerables citas nocturnas en ArcLight; He llevado a grupos de niños y adolescentes al cine en ArcLight. Cuando mis hijos mayores fueron a la universidad, teníamos una tradición permanente durante las vacaciones: al menos dos noches de películas familiares en ArcLight.

Los fines de semana sombríos y los días de semana abrasados y fregados, he buscado su oscuridad perfumada para alimentar todo tipo de problemas, proporcionar una breve distracción de todo tipo de crisis. He aplaudido los amistosos anuncios hechos por el personal, recogido con alegría la recompensa de mi membresía de ArcLight. ¡Una vez fue una manta muy bonita!

The ArcLight Pasadena in The Paseo on Colorado Blvd. has closed its doors for good.
El ArcLight Pasadena en una noche reciente después de que se anunció que estará cerrado permanentemente, otra víctima de la pandemia.
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

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Y no solo en Pasadena, sino también en los teatros del Pacífico en Grove y Americana. Cuando mi hija mayor se fue a la universidad, dejando a su hermana menor para enfrentar la vida repentinamente como hija única, mi esposo y yo la llevamos al cine en el Americana y le dimos la experiencia de teatro premium completa. ¡Mira, no tienes que compartir tu bebida ni tus palomitas de maíz! Mira, puedes tener tus propios dulces e incluso un perrito caliente si quieres. Esta vez.

Knott’s Berry Farm planea reabrir el 6 de mayo para los poseedores de boletos de temporada y el 21 de mayo para el público en general. Disneyland y Universal Studios abrirán en abril.

Oh, había luchado contra la noción de la experiencia cinematográfica premium cuando surgió por primera vez a principios de la década de 2000. Criado en un teatro local donde la mitad de los asientos eran huecos donde los resortes habían vivido una vez, inicialmente me negué a rendirme al alto precio de vivir la fantasía. Los asientos asignados parecían una locura. ¿No era la mitad de la diversión de ir al cine la prisa por conseguir el mejor asiento? ¿O encontrar el número correcto de asientos vacíos en una fila que de otro modo estaría llena, como si estuvieras jugando alguna forma temprana de Tetris en vivo?

Pero como sabrá cualquiera que haya volado en clase ejecutiva, una vez que lo intentas, es difícil volver atrás. Cuando se inauguró el ArcLight Pasadena en 2010, parecía una tontería no ir. Y luego, un día derroché en el maíz de caramelo.

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¿Cómo se supone que voy a vivir exactamente sin esperanza de volver a comer maíz caramelo Arclight? (Y si me dices que puedo hacerlo yo mismo, habrás perdido por completo el sentido del caramelo de maíz).

Honestamente, de todas las cosas terribles que han sucedido el año pasado, el cierre de estos teatros me parece lo más impactante. ¿Que una mafia incitada por Trump intentó derrocar a nuestro gobierno? Horrible, pero no fuera de mi alcance de credulidad. ¿Que nunca más podré subir corriendo los escalones del Paseo Colorado y lanzarme en al menos dos horas de puro placer, sin importar si la película fue buena?

No he estado tan horrorosamente estupefacto desde que le cortaron la cabeza a Ned Stark al final de la primera temporada de “Game of Thrones”, y mi desdicha interna resuena con el mismo tipo de preguntas.

¿No saben que acaban de matar la mejor parte de toda la maldita cosa? ¿Cómo se supone que debemos preocuparnos por algo ahora?

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Nunca más pondré los ojos en blanco ante alguien que se lamenta de la pérdida de algún café o ferretería querida. Nunca más volveré a rechinar los dientes durante un elogio que se repite con frecuencia cada vez que pase un cierto punto de referencia con un nativo angélico. Traiga su pegajosa nostalgia por los campos de naranjos y los paseos en pony y el viejo Herald Examiner. Hay otras salas de cine, lo sé; algunas son muy bonitas, y todas muestran películas que podré volver a ver en la pantalla grande y eso será algo bueno.

Pero el ArcLight en Pasadena fue especial. El ArcLight Pasadena era mío.

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