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Explicando Hollywood: Cómo conseguir un trabajo de guionista de televisión

Illustration shows a technical Hollywood job, a writer with a laptop and a makeup artist, each with the tools of their trades
Convertirse en guionista de televisión significa dominar la narración, pero también debes crear un portafolio y toda una comunidad de guionistas a tu alrededor.
(Juliette Toma / For The Times)

El guionista de televisión Lucas Brown Eyes se trasladó a California desde la zona rural de Dakota del Sur cuando tenía 13 años. Venía de una familia de 10 personas, pero una tragedia destrozó a su familia. Para cuando solo estaban él y su madre viviendo en el sótano de la casa de un amigo, ella le preguntó dónde quisiera ir si pudieran empezar de nuevo.

Él dijo que a Hollywood. Se mudaron a Santa Ana, lo suficientemente cerca. Y el día que llegaron, antes de que tuvieran tiempo de encontrar un hotel, su madre tenía una entrevista de trabajo y él una audición para la Escuela de Artes del Condado de Orange.

Le dijeron que necesitaba hacer un guión, pero él no sabía cómo escribir uno. Su madre le dijo: “Somos lakotas. No nos rendimos sin luchar”. Fueron a la biblioteca y lo escribió en unas cuatro horas. Su madre empeñó algunas de sus joyas para comprar una cámara y así poder grabar un video de audición.

Consiguió entrar.

Brown Eyes -que ha escrito para programas como “Young & Hungry”, “K.C. Undercover” y “Alexa & Katie"- considera que ese fue el comienzo de su camino para convertirse en guionista de televisión. Pero no hay un solo camino, dice.

Al principio, Brown Eyes solo vio a dos guionistas nativos en la industria. Ambos procedían del Programa de Escritura para Televisión de Walt Disney, así que se presentó y entró.

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“Siento que cuando la gente lee sobre cómo lograrlo, o cómo hacer algo, examinan la trayectoria de una persona y piensan. ‘Tengo que hacer eso’”, dijo. “Y se presionan mucho para hacerlo. Pero ese camino puede no ser el adecuado para ti... Quizá haya una opción mejor”.

Cuando consideres tus opciones para empezar o ascender como guionista de televisión, tendrás que crear un portafolio y una comunidad de guionistas a tu alrededor. También tendrás que conocer las distintas trayectorias profesionales y los puestos de trabajo que hay en el camino. Brown Eyes y sus colegas guionistas de televisión Tze Chun y Gennifer Hutchison te explican lo que necesitas saber.

Careers in the entertainment industry can be mysterious for those just starting out, and even for those working in the business. The Los Angeles Times brings you explainers and advice for starting and building your career in Hollywood.

¿Quién se convierte en guionista de televisión?

El principal atractivo de dedicarse a escribir para la televisión en lugar de hacerlo para el cine es que la TV es un medio propicio para el guionista, mientras que el cine es un medio que favorece al director. La promesa de ser guionista de televisión es que, cuando se asciende y se llega a ser director de programas, se tiene el control creativo del proyecto.

También hay caminos más claros en la escritura de guiones para la televisión que hacen que parezca una ruta más directa en comparación con otros trabajos de la industria, aunque sigue siendo competitiva y sin garantías.

¿Cómo se empieza?

Hay muchas formas, pero las tres más comunes son:

  • Empezar como asistente.
  • Ser aceptado en un programa de creación de guiones para televisión
  • Conseguir que te conozcan por tu propio trabajo independiente

“Todo esto es como ganarse la lotería”, dice Brown Eyes. Él fue una de las ocho personas aceptadas en el programa de Disney. Recuerda que se presentaron 2.000 solicitudes.

Chun, que escribió para “Gotham” y es productor ejecutivo y guionista de dos próximos proyectos: “Gremlins: Secrets of the Mogwai” y “I’m a Virgo”, una colaboración con Boots Riley y Jharrel Jerome, se dio a conocer en el cine independiente con sus películas “Children of Invention” y “Cold Comes the Night” antes de pasarse a la televisión. Hacer una serie web también puede ser una buena tarjeta de presentación, dijo Brown Eyes.

El primer trabajo de Hutchison al salir de la universidad fue como asistente de producción en “The Bridges of Nash”. Un coordinador de producción estaba reclutando a los recién graduados de su universidad en San Francisco. De ahí pasó a ser asistente de producción en la oficina de guionistas de “The X-Files” y siguió ascendiendo. Ganó dos premios del Gremio de Guionistas de América por su trabajo en “Breaking Bad” y ahora es productora ejecutiva de “Better Call Saul” y de la próxima serie “El Señor de los Anillos”.

Dice que la pregunta que más le hacen es: ¿Cómo puedo conseguir un trabajo de ayudante de guionista?

“Y es difícil porque no tengo una buena respuesta”, manifestó.

Esos trabajos no siempre se publican, subrayó, por lo que anima a llamar a las oficinas para preguntar y, tal vez, ser incluida en una lista para cuando haya una vacante. Añadió que cuando estaba desempleada, se dirigía a todos sus conocidos y les decía que estaba buscando.

“Así es como he conseguido todos los empleos anteriores”, dice.

Pero no importa qué camino laboral sigas, lo que importa es tu portafolio.

“Siempre digo que para hacerlo necesitas talento, preparación y suerte”, dice Hutchison. “Y la parte de la suerte no se puede controlar. Solo puedes controlar el desarrollo de tu oficio

Hay dos tipos de guiones que necesitas en tu portafolio:

  1. Guión original de muestra: Este es tu propio piloto de televisión original. Escribe lo que te apasiona; las historias que quieres contar, saldrán mejor, dice Brown Eyes. “Cuando termines, haz otro porque no está de más tener varios”, indicó. Desarrolla muestras para un espectáculo infantil, una comedia de dolor y un espectáculo de terror. “Si puedes demostrar que tienes un amplio rango de opciones como escritor, eso es útil”.
  2. Guión específico: Aquí es donde escribes bajo el estilo de otro programa de televisión. Utiliza un programa actual que conozcas muy bien y para el que sientas que podrías conseguir personal, indicó Brown Eyes. Cree que los guiones específicos están pasando de moda, pero siempre sugiere escribir uno porque te hace mejor escritor. Y así ya lo tienes si lo necesitas.

    Chun dijo que escribió cuatro pilotos antes de vender uno. Reveló que tardó dos años en conseguir personal para un programa de televisión. “Es una cuestión de números, así que hay que seguir intentándolo hasta que haya algo a lo que la gente diga que sí", sugirió.

¿Cuáles son los caminos a seguir una vez que se consigue?

Aunque es muy competitivo conseguir tu primer trabajo como guionista de televisión, una vez que lo consigues, hay una jerarquía y caminos a seguir.

Todos son puestos de guionista, y esta progresión es una forma habitual de ascender en el escalafón:

  • Redactor de plantilla
  • Editor de historias
  • Editor ejecutivo de historias
  • Co-productor
  • Productor
  • Productor supervisor
  • Co-productor ejecutivo
  • Productor ejecutivo
  • Showrunner

A excepción del showrunner y los productores ejecutivos, todos estos puestos son similares: todos son guionistas. Normalmente, los guiones de televisión se esbozan en grupo antes de ser asignados a escritores individuales. Una vez escrito el borrador, todo el mundo sigue haciendo notas y es un proceso de colaboración.

La idea es ascender en la jerarquía cada año, pero como algunos programas tienen menos posibilidades de ser elegidos para varias temporadas, a veces hay que repetir un paso si se pasa a un nuevo programa.

El primer paso en tu carrera en Hollywood no debería ser pagar el alquiler de Los Ángeles. A continuación, le mostramos cómo dar sus primeros pasos hacia una carrera en la industria del entretenimiento, según los expertos.

¿Cómo se gana dinero (y qué tipo de dinero?)

“A la mayoría de los artistas no les gusta hablar de dinero porque creen que es de mal gusto o que contamina el motivo por el que hacen algo”, dice Chun. “Pero al mismo tiempo, en el otro lado de la moneda, los asuntos comerciales, son utilizados por los productores y los estudios en su beneficio”.

Por eso le gusta dar a los guionistas más jóvenes una guía de lo que pueden esperar al hacer carrera como guionistas de televisión.

Puede llevar años conseguir un trabajo, dice. Pero cuando lo consigues, el primer año ganas unos 3.500 dólares a la semana. Como redactor de segunda categoría, puedes ganar hasta 6.000 dólares a la semana. Cada año, se obtiene un aumento a medida que se sube de nivel. (El salario exacto varía según el tipo de producción y se detalla en el contrato del Writers Guild of America).

“Como regla general, si puedes trabajar entre ocho y diez meses al año, ya sea en una temporada larga para la cadena o en dos temporadas más cortas para las cadenas de televisión, ganarás entre 100 y 150.000 dólares el primer año, y entre 250 y 300.000 dólares el segundo, dependiendo del número de episodios que escribas. Y a partir de ahí, todo crecerá", explicó.

Después de conseguir tu primer contrato y superar los dos primeros niveles, puedes negociar que te paguen por encima de la escala. Es entonces cuando la contratación de un representante (un agente, mánager o abogado) puede resultar útil.

Al principio, dice Chun, hay que aceptar lo que viene. Pero, con el tiempo, se puede elegir lo que resulte más atractivo desde el punto de vista creativo y preocuparse menos por las finanzas.

¿En qué se diferencia esta carrera de la de hace 10 o 25 años?

Sigues necesitando hacer amigos y contactos, señala Hutchison. Busca encuentros locales, eventos, paneles y organizaciones. Puedes crear tu propio grupo de escritura o unirte a uno ya existente. Pero además de la socialización en persona, hay muchas más formas de conocer gente y hacerse notar.

Las redes sociales, especialmente Twitter, han ayudado. Hutchison dijo que hay una gran red en línea de escritores establecidos que están tratando de conseguir personal y trabajos de asistente de escritor.

“Mi consejo para la gente es que esté en Twitter y siga a todos los guionistas de televisión que pueda”.

Chun encontró una comunidad en las redes sociales al ser franco en Twitter sobre temas de diversidad e inclusión. A menudo publica consejos y orienta a otros creativos asiático-americanos.

“Pasé años tratando de entender esas cosas, y sentí que si podía desmitificar el proceso de alguna manera, beneficiaría a la gente que estaba surgiendo”, dijo. “A veces, un hilo en Twitter o una llamada telefónica de una hora podría haberme ahorrado uno o dos años de mi vida yendo por el camino equivocado”.

Pero hay una regla de oro que sigue siendo la misma, independientemente de si haces contactos en persona o virtualmente, dijo Hutchison: Sé amable con todo el mundo, especialmente con los que están a tu mismo nivel.

“Toda la gente para la que fui asistente en mis inicios, ahora son escritores, y nos apoyamos mutuamente”, dijo.

Qué consejo escuchan siempre los profesionales y que es erróneo

Sometimes people give writing advice that establishes hard rules like “never use voice-over” or “always put in something that redeems a character,” A veces la gente da consejos de escritura que establecen reglas como “nunca uses la voz en off” o “siempre pon algo que redima a un personaje”, dijo Brown Eyes. Pero no hay reglas fijas que dicten la escritura.

Hutchison aconsejó a los recién llegados que tomaran con pinzas cualquier consejo de “nunca” o “siempre”.

“Hay normas de la industria -estructura, número de páginas, etc.- que es importante conocer en general, y luego hay ‘reglas’ sobre el estilo que son más flexibles”, expuso. “Dicho esto, hay que conocer las normas antes de romperlas para hacerlo con intención y propósito”.

¿Cuál sería un buen consejo?

En 2017, Brown Eyes vendió un piloto basado en la historia de su familia que se mudó al sur de California. Fue la primera comedia familiar nativa en desarrollo, aunque no fue elegida para la serie.

Pero dijo que incluso si no quieres convertir tu vida en un guión, es importante saber cómo contar tu historia.

Porque el último paso antes de saber si te dan el empleo es la reunión con el showrunner. En ese momento, la persona ha visto tu currículum, presumiblemente le gusta tu trabajo y cree que puedes hacer la labor, explicó. Así que ahora lo único que queda es conocerte y explicarle lo que puedes aportar a la sala de guionistas.

Es entonces cuando Brown Eyes vuelve a contar su historia sobre su día mágico para entrar en la Escuela de Artes del Condado de Orange.

Habla de cómo una serie de inconvenientes (su hermano fue expulsado de la reserva, un árbol cayó sobre la casa de su tía) acabaron siendo las casualidades que necesitaba. Al cabo de seis meses, todos esos hechos fortuitos llevaron al resto de su familia al sur de California. “Me gustaría decir que mi familia es como el espíritu lakota. Pueden intentar derribarnos, pero nunca nos derrotarán”.

Conoce la parte emotiva de tu historia, indicó. ¿Cuál es tu experiencia de vida, y cómo eso se convertirá en una ventaja única en el programa?

“Ese es el relato final que te hace entrar”, dijo. “Cuando cuentas tu propia historia, también estás demostrando que sabes de historias”.

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Lee más de la guía del Times para trabajar en Hollywood.


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