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Más competencia y menos pandemia: por qué el crecimiento de suscriptores de Netflix se desaceleró drásticamente

A man in a tuxedo looks down a corridor while holding a cellphone.
Omar Sy en “Lupin”, por Netflix.
(Emmanuel Guimier / Netflix)

El crecimiento de los suscriptores de Netflix se desaceleró drásticamente en el segundo trimestre, en coincidencia con la disminución del alza de las suscripciones de transmisión de la pandemia de COVID-19, el aumento de la competencia y las novedosas formas de hacer crecer su negocio consideradas por la compañía.

El gigante de transmisión de Los Gatos, California, agregó apenas 1.5 millones de miembros de pago a nivel mundial en el segundo trimestre, un 85% menos que en el mismo período del año pasado, cuando informó de 10.1 millones de adiciones.

También sumó un 61% menos de suscriptores que en el primer trimestre, cuando no cumplió con las proyecciones de 3.98 millones de cuentas nuevas. En EE.UU y Canadá, Netflix perdió alrededor de 430.000 membresías pagas en el segundo trimestre.

Aunque bajaron significativamente, los resultados fueron mejores que los 1.15 millones de suscriptores que esperaban los analistas de Wall Street, según FactSet.

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Las restricciones pandémicas llevaron a millones de personas a optar por las suscripciones de Netflix para atravesar la crisis de salud pública, lo cual resultó en cifras récord para la compañía.

Pero con las opciones de entretenimiento en persona una vez más disponibles, los analistas esperan que los consumidores pasen menos tiempo con Netflix que antes. Las restricciones también retrasaron la producción de películas y programas de televisión que normalmente impulsan el crecimiento de Netflix.

Mientras tanto, la competencia en las llamadas guerras de transmisión se intensificó con el crecimiento de las plataformas de transmisión, incluidas Disney+ y HBO Max, de WarnerMedia, que están tratando de atraer usuarios y talentos cinematográficos. Netflix restó importancia al efecto de las rivalidades, citando una investigación de Nielsen que dice que la transmisión representa solo el 27% del tiempo de pantalla de televisión de EE.UU, lo que le da a la compañía mucho espacio para crecer.

Sin embargo, los analistas afirmaron que la competencia ha ejercido cierta presión sobre Netflix mientras intenta defender su posición como la compañía de transmisión más grande, ahora con más de 209 millones de suscriptores.

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“La competencia en Estados Unidos parece haber llegado finalmente de forma significativa, dado el telón de fondo de tantas nuevas aplicaciones de transmisión y la fusión de Discovery y Warner Media, mientras Netflix ha perdido suscriptores en la región de EE.UU y Canadá por primera vez en muchos trimestres”, expuso Joe McCormack, analista sénior de la firma de investigación de inversiones Third Bridge, en Nueva York, vía correo electrónico.

Netflix pronosticó que el tercer trimestre atraería 3.5 millones de suscriptores. Las acciones cayeron levemente en las operaciones posteriores al cierre, luego de terminar el martes con una baja de 1.23 dólares, o un 0.2%, a $531.05 dólares.

Los ingresos de Netflix aumentaron un 19% en el trimestre a $7.340 millones de dólares, en comparación con el año anterior. Los ingresos netos fueron de $1.35 mil millones, en comparación con los $720 millones del año anterior. Los analistas esperaban ingresos de $7.320 millones. Las ganancias de Netflix de $2.97 por acción fueron peores que los $3.16 proyectados por los analistas.

Con la desaceleración del crecimiento de las suscripciones, los servicios de transmisión intentan crecer gastando miles de millones en películas y programas de TV exclusivos para atraer a los espectadores y engancharlos tanto que no les sea posible cancelar el servicio.

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La compañía está invirtiendo mucho en contenido para apuntalar su posición en el campo cada vez más concurrido de la transmisión de video a medida que competidores, incluidos Disney+, Hulu y HBO Max, intentan ganar participación de mercado. Netflix anticipó que planea gastar $17 mil millones en contenido este año.

Aunque los detractores creen que la estrategia de producción de contenido de la empresa, tipo chorro a presión, prioriza la cantidad sobre la calidad, el servicio ha creado muchos programas de moda que han obtenido elogios de la crítica.

Netflix obtuvo 129 nominaciones al Emmy por sus programas, incluidos los nominados a mejor serie dramática “Bridgerton” y “The Crown”, junto con reconocimientos para “Cobra Kai”, “Emily in Paris” y “The Kominsky Method”. Netflix apenas fue superado por las 130 nominaciones combinadas de WarnerMedia para HBO y HBO Max.

Netflix debe confiar más en el contenido original, ya que las compañías de entretenimiento rivales traen más de sus programas y películas a casa para implementar sus propios servicios. Series populares como “Friends” y “The Office” alguna vez fueron grandes atractivos para Netflix, pero ya no.

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El codirector ejecutivo de la compañía, Ted Sarandos, afirmó en una entrevista transmitida en YouTube que la empresa hace frente a la pérdida de programación de estudio con licencia popular mediante la creación de originales emocionantes.

“Superaremos esto haciendo inversiones iniciales en programación original y logrando que nuestros consumidores y miembros estén mucho más sintonizados con la expectativa de que crearemos su próximo programa favorito, y que no lo vamos a traer de donde se puede conseguir cualquier cosa en todo momento”, señaló Sarandos.

Entre las mejores películas de Netflix durante el trimestre se encuentran “Army of the Dead”, de Zack Snyder, la comedia dramática “Fatherhood”, protagonizada por Kevin Hart, y la comedia familiar “The Mitchells vs. the Machines”, que según Netflix es la cinta animada original más vista de la compañía hasta la fecha.

El mes pasado, Netflix firmó un contrato de varios años con Amblin Partners, de Steven Spielberg, que le brindará varias películas nuevas al año. El acuerdo fue notable, en parte, porque la relación entre Netflix y el ganador del Oscar fue tensa en otro momento.

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En 2019, Spielberg tenía la intención de proponer cambios en las reglas en una reunión de la junta de gobernadores de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas que habría requerido que las películas se exhibieran en los cines exclusivamente, durante al menos un mes, para calificar para la categoría de Mejor Película de los Oscar. Los cambios nunca ocurrieron.

Netflix también dio un paso adelante para diversificar su negocio con su entrada a los juegos, que la compañía confirmó en su informe de ganancias. Recientemente contrató a un veterano de Oculus y Electronic Arts, Mike Verdú, para liderar sus operaciones en juegos. La estrategia, comentó Netflix, se basa en esfuerzos anteriores en entretenimiento interactivo, incluidos los juegos “Black Mirror: Bandersnatch” y “Stranger Things” para elegir tu propia aventura.

“Vemos los juegos como otra nueva categoría de contenido para nosotros, similar a nuestra expansión a películas originales, animación y televisión sin guión”, remarcó Netflix en su carta trimestral a los accionistas. “Los juegos se incluirán en la suscripción de Netflix de los miembros sin costo adicional, similar a las cintas y series”.

En junio, la compañía lanzó un sitio web de comercio electrónico que vende mercancía y productos de Netflix basados e inspirados en programas como “The Witcher” y “Lupin”.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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