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Teatros y orquestas de Los Ángeles endurecen sus normas: Vacunas obligatorias, sin excepciones

Masked people wait outside Walt Disney Concert Hall
La Filarmónica de Los Ángeles ha anunciado que exigirá una prueba de vacunación para entrar a sus conciertos en el Walt Disney Concert Hall. Hacerse la prueba del coronavirus antes de un espectáculo no será una alternativa a la vacunación.
(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

El público de la Filarmónica de Los Ángeles tendrá que estar completamente vacunado para asistir a los conciertos en el Walt Disney Concert Hall a partir del 9 de octubre.

Ese anuncio por parte de la orquesta es el último de una oleada de declaraciones similares de grupos de artes escénicas que señalan un endurecimiento de las normas de vacunación en el sur del país: En algunos lugares, el resultado negativo de la prueba del coronavirus ya no es una alternativa a la prueba de vacunación, y esto se aplica incluso a los niños menores de 12 años, que todavía no pueden recibir las vacunas.

Las campañas de vacunación en el verano no resultaron como se esperaba. El aumento de la variante Delta y la noticia de que las personas vacunadas pueden seguir portando y transmitiendo la enfermedad, han provocado el regreso a la utilización obligatoria de mascarilla en los locales del condado de Los Ángeles y han puesto en peligro la temporada artística otoñal que muchos imaginaban hace unos meses como promisoria, cuando las tasas de vacunación parecían prometedoras y los índices de infección estaban cayendo en picado.

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Los funcionarios federales y locales han rehuido el mandato de vacunación, una idea que divide al país de forma tan marcada como las normas sobre el uso de mascarilla. Sin embargo, un número cada vez mayor de organizaciones artísticas están optando por exigir una prueba de vacunación para entrar en espectáculos en directo, festivales de cine, estrenos y entregas de premios como los Emmys.

Hay dos exenciones en la letra pequeña de las políticas de algunos grupos: Una por razones médicas y otra por creencias religiosas. A las personas que alegan cualquiera de estas dos razones se les suele pedir que muestren una prueba de coronavirus PCR negativa realizada en las 72 horas anteriores al evento al que van a asistir. Los niños menores de 12 años también pueden presentar un comprobante de la prueba en determinados lugares.

La exención religiosa se ha ofrecido con frecuencia en los lugares de la Costa Este, incluidos los 41 teatros de Broadway en Nueva York y el Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas en Washington, D.C. No hay un proceso formal de registro de las creencias religiosas de una persona; los teatros funcionan según el sistema de honor y a menudo piden ver los resultados negativos de la prueba PCR en papel o en un teléfono. Los teatros de Broadway también permiten las pruebas rápidas de antígenos dentro de las seis horas anteriores a una presentación.

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Entre las organizaciones teatrales de Los Ángeles que permiten una exención religiosa se encuentran el
Hollywood Pantages, el Geffen Playhouse, el L.A. Theatre Works y el Center Theatre Group, que tiene previsto reabrir el 30 de noviembre en el Ahmanson.

Sin embargo, la evidencia anecdótica indica que se está produciendo un cambio. La Coral Maestra de Los Ángeles, que a finales del mes pasado todavía permitía una exención de pruebas, ahora exige a todos los clientes que muestren un comprobante de vacunación completa. La Orquesta de Cámara de Los Ángeles, que reabrió el Disney Hall ante un público vacunado en junio, sigue comprometida con una estricta política de vacunación.

“Los datos de salud pública son bastante claros en cuanto a que las vacunas son abrumadoramente eficaces para proteger contra la variante Delta”, dijo el director ejecutivo de LACO, Ben Cadwallader, por correo electrónico. “Además del público, los músicos de LACO, los artistas invitados y el personal también deberán presentar una prueba de vacunación para todos los eventos públicos”.

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Otros grupos, sobre todo los teatros más pequeños, se afanan en averiguar qué política infundirá más confianza a su público. Después de haber estado cerradas durante más de 18 meses y de haber confiado en el otoño para volver a la actividad, las organizaciones artísticas en apuros quieren hacer todo lo posible para calmar los nervios en los lugares con espacios más reducidos.

“Ciertamente, estoy a punto de simplemente decir: ‘Tienes que demostrar que estás vacunado, y si no, lo sentimos, no podemos dejarte entrar’”, dijo Jon Lawrence Rivera, director artístico de la compañía de 99 plazas Playwrights’ Arena. “Tengo que hablar con mis abogados y con la junta directiva para preguntarles: '¿Podrían demandarnos diciendo que estamos discriminando?’”.

Este tipo de preguntas, incluyendo si un teatro podría ser considerado responsable de un brote entre un público vacunado, y las preocupaciones sobre lo fácil que es falsificar una tarjeta de vacunación, se ciernen sobre las organizaciones que se han visto sumamente afectadas económicamente durante la pandemia.

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Cuando existe una laguna legal podría resultar fatal, muchos líderes artísticos dicen que lo lógico es exigir la vacunación y punto. Johnny Clark, director artístico de VS. Theatre Company, que está presentando un espectáculo de interior con Circle X Theatre Co. en el Atwater Village Theatre, dijo que la producción “Stand Up If You’re Here Tonight” exige una prueba de vacunación completa, sin excepciones.

“El razonamiento fue: '¿Cómo hacemos para que todos se sientan totalmente seguros? Ya de por si es bastante difícil conseguir que la gente venga al teatro. Controlemos lo que podamos controlar’”, dijo Clark. “Tenemos que asegurarnos de ofrecer una producción de la que estemos increíblemente orgullosos, y todo el mundo tiene que sentirse muy cómodo al pasar por las puertas. Si no se sienten cómodos y confiados, no podrán disfrutar del espectáculo”.

Tim Wright, director artístico de Circle X, dirige el complejo teatral de Atwater Village, que cuenta con cuatro escenarios y es utilizado por diversos grupos de teatro pequeños, como la Echo Theatre Company y el Ensemble Studio Theatre de Los Ángeles. Dijo que todos los que utilicen el recinto tendrán que atenerse a una estricta política de vacunas.

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“Eso es lo que tenemos que hacer. Me siento mal por la gente que no puede vacunarse y que quiere venir, pero lo más seguro es decir: ‘Si estás vacunado puedes entrar, pero de igual manera tienes que ponerte una mascarilla y estar socialmente distanciado’”, dijo Wright.

El Fountain Theatre, que tiene un escenario en su estacionamiento, también anunció recientemente una estricta política de vacunación.

“Nuestra compañía está totalmente vacunada desde hace meses”, anunció el grupo en las redes sociales. “El Fountain Theatre de ahora en adelante exigirá una prueba de vacunación a todos los asistentes para todas las actuaciones futuras”.

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