Hollywood finalmente tiene su museo del cine. Dentro del dramático viaje y lo que está en riesgo

The new Academy Museum of Motion Pictures in Los Angeles.
El nuevo Museo de la Academia de Cinematografía con el tráfico que pasa por Fairfax Avenue en Los Ángeles.
(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)
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Cuando Ted Sarandos se mudó a Los Ángeles hace 25 años, se sorprendió de que la industria cinematográfica, una industria que pronto transformaría como alto ejecutivo de Netflix, no tenía un centro real. No hay un solo lugar donde pueda disfrutar de la amplitud de su historia histórica. No hay escaparate de sus artefactos más preciados.

“Me sorprendió que no hubiera Hollywood para ver”, dice Sarandos, codirector ejecutivo y director de contenido de Netflix. “Podrías hacer una gira de estudio aleatoria aquí y allá, pero básicamente estaban Universal Studios y Hollywood Boulevard, eso era Hollywood”.

Sarandos sintió que lo que la ciudad necesitaba con urgencia era un museo dedicado al cine. No fue el primero en sentirse así.

Un museo de cine había sido un sueño aparentemente quimérico dentro de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas prácticamente desde su fundación en 1927. Llevarlo a buen término resultó ser un proceso largo y a veces tortuoso, plagado de sobrecostos, demoras en la construcción, visiones en competencia, en lucha, una pandemia y un ajuste de cuentas racial. Como una producción de película con problemas, a algunos les pareció en peligro de terminar como un fracaso costoso y desgarrador.

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Ahora, con el Museo de la Academia de Cinematografía listo para abrir sus puertas el 30 de septiembre, Sarandos cree, junto con otros actores clave en el esfuerzo, que la tan esperada catedral del cine está aterrizando en el momento justo, tal vez cuando la película la industria lo necesita más.

“Cuando piensas en lo complejo que es algo como esto, con diferencias creativas de opinión y solo los desafíos logísticos de construir en una ciudad importante, deberíamos haber esperado muchos retrasos”, dijo Sarandos, presidente de la junta directiva del museo. directores. “Pero ... casi todas las demoras condujeron a algo mucho mejor”.

Para una academia que ha resistido la controversia de #OscarsSoWhite y continúa luchando con la disminución de la audiencia para la transmisión de los Oscar, la apertura del museo no es solo un triunfo de la logística, sino también una oportunidad para que el grupo continúe sus intentos de celebrar la forma de arte del cine. al tiempo que reconoce algunas de las fallas de la industria.

“¿Hubo obstáculos? ¿Hubo obstáculos? ¿Hubo problemas que resolver? Sí ”, dijo la directora ejecutiva de la academia, Dawn Hudson. “Pero para mí, y creo que para la junta, nunca hubo una pérdida de fe. Recuerdo que uno de los miembros de nuestra junta, cuando vio el primer modelo, dijo: “Este será un faro para nuestra industria y un destino para todo Los Ángeles y el mundo”. Y eso es cierto ".

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Para la academia, lo que está en juego, financieramente y en términos de reputación, es extraordinariamente alto. Se ha invertido muchísimo tiempo, energía y dinero en pensar, y luego repensar, cómo el embajador de la marca de Hollywood debería mostrar la historia del cine al mundo. El siguiente paso será ver si el público en general y los miembros de la academia aceptarán el retrato de verrugas y todo del museo.

"¿Quién dice que esas casi 10,000 personas, cada una de las cuales tiene ideas firmes de lo que es exactamente correcto, van a ser felices?” dijo un miembro de la academia que ha estado profundamente involucrado en el museo, pero habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema. “Hacer felices a todos es una tontería”.

Pero Los Ángeles finalmente tiene lo que muchas personas esperan ver cuando visitan: un museo de películas.

The gold-tiled corner of the Academy Museum of Motion Pictures
La esquina de azulejos dorados del Museo de la Academia de Cinematografía, la antigua casa de los grandes almacenes May Co.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

En octubre de 2012, la academia anunció un plan para construir un museo en la antigua casa de los grandes almacenes May Co. en Wilshire Boulevard. El presupuesto fue de 250 millones de dólares. Se abriría en 2017. El anuncio fue recibido con entusiasmo y duda a partes iguales. Unos años antes, la academia había comprado un terreno y encargó al arquitecto francés Christian de Portzamparc que diseñara un complejo de 400 millones de dólares que contaría con grandes pantallas al aire libre.

El 29 de septiembre de 2008, el día en que De Portzamparc presentó sus planes, el mercado de valores se desplomó casi 800 puntos.

“La recaudación de fondos se detuvo. La planificación se detuvo ”, dijo Sid Ganis, quien era el presidente de la academia en ese momento. “La junta se puso nerviosa. Todos dijimos: ‘No podemos hacerlo ahora’ ”. (El sitio de Hollywood finalmente se vendió y se volvió a desarrollar en un complejo de uso mixto anclado por Netflix.” Adecuado y adecuado, pero qué diablos ", dijo Ganis con un seco reír.)

La directora no pudo conseguir trabajo a pesar del éxito de 2002 de “Real Women”. Ahora Patricia Cardoso recibe un reconocimiento muy esperado en el Museo de la Academia.

Pero en 2012, con el renombrado arquitecto italiano Renzo Piano a bordo en colaboración con el arquitecto californiano Zoltan Pali, la academia estaba segura de que cumpliría con el presupuesto del nuevo proyecto, habiendo recaudado ya $ 100 millones iniciales.

“Esos $ 100 millones en promesas fueron la prueba”, dijo Hudson. “Regresamos al tablero y dijimos: ‘Aquí tienes. Aquí está nuestra comunidad. Ya están todos dentro ".

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Los planes de Piano eran enormemente ambiciosos, con una enorme esfera similar a una nave espacial de 130 pies, apodada “la Estrella de la Muerte”, suspendida sobre pedestales de concreto que albergarían un teatro de 1,000 asientos y se conectaría con el edificio modernizado de May Co. a través de tres puentes.

An arching roof over a deck overlooking Hollywood
El Museo de la Academia de Cinematografía cuenta con una enorme esfera similar a una nave espacial de 130 pies apodada “la Estrella de la Muerte”, que mira hacia Hollywood.
(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

Habría sido una empresa enorme incluso si todo hubiera salido bien y no todo hubiera ido bien. Pasaron tres años antes de que se abriera la tierra. La construcción tuvo varios inconvenientes. El presupuesto aumentó. La recaudación de fondos se ralentizó. Las dudas resurgieron.

The Academy of Motion Pictures Museum at night.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Para 2017, cuando la fecha de apertura original llegó y se fue, hubo una creciente preocupación dentro del liderazgo de la academia de que el proyecto era un albatros financiero. Una reunión de marzo de la junta de gobernadores se volvió tensa y conflictiva, y algunos dijeron que Hudson había dejado que el proyecto se descarrilara. Pero habiendo asumido una deuda de 360 millones de dólares en 2015 para financiar el proyecto, la academia estaba demasiado hundida para hacer otra cosa que seguir adelante. Impulsada por una donación de $ 50 millones de Cheryl y Haim Saban, la recaudación de fondos comenzó a repuntar incluso cuando el presupuesto se disparó a más de $400 millones.

“Los cineastas están acostumbrados a las vicisitudes de la lucha por contar historias ambiciosas”, dijo el actual presidente de la academia, David Rubin, quien en ese momento era miembro de la junta de gobernadores. “Estamos acostumbrados a los baches en el camino en el camino hacia el fin de semana inaugural. Así que, independientemente de las observaciones de los demás, no nos desanimamos ".

ncluso mientras avanzaba la construcción, se avecinaba un desafío aún mayor: averiguar qué sería exactamente este gran y costoso museo de cine.
Bajo la dirección del director del museo, Kerry Brougher, se habían desarrollado planes para una exposición central permanente de la historia del cine titulada “Donde se hacen los sueños: un viaje al interior de las películas”. Pero muchos encontraron el enfoque arraigado en una noción anticuada de Hollywood y su historia.

En agosto de 2019, justo cuando la construcción estaba a punto de completarse, la academia anunció que Brougher estaba saliendo del proyecto; simplemente dijo que era “el momento adecuado para pasar el testigo”.

Ganis sostiene que Brougher, quien se había desempeñado como curador en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles, tiene alma y corazón en las bellas artes.

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“Tenía ideas académicas elevadas y un tanto históricas: ¿Cómo empezó la industria del cine? ¿A dónde se fué?” dijo Ganis, quien este año se convirtió en el primer administrador honorario vitalicio de la junta del museo. “Todos sentimos que queríamos más. “

Para reemplazar a Brougher, la academia contrató de nuevo a Bill Kramer, quien se había desempeñado como director gerente de desarrollo y relaciones externas del museo de 2012 a 2016. Con el reloj corriendo hacia la apertura de 2020, Kramer desechó la exposición permanente, que asciende al 60% de la espacio de exhibición - a favor de un enfoque más temático y modular eventualmente denominado “Historias de Cine”.

Bill Kramer, director of the Academy Museum of Motion Pictures
Bill Kramer, director del Museo de la Academia de Cinematografía, se muestra dentro del Teatro David Geffen con capacidad para 1,000 asientos.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

“Alejarnos de una narrativa lineal nos permite contar diferentes tipos de historias e historias más equilibradas y diversas”, dijo Kramer.

La mayor flexibilidad planteó de inmediato la cuestión de qué historias se contarían exactamente, un tema cada vez más urgente a raíz de #OscarsSoWhite y el movimiento #MeToo. ¿Cómo se reflejarían en su espléndido nuevo museo los propios problemas históricos de la industria cinematográfica con el racismo y el sexismo?

Un equipo curatorial compuesto en su mayoría por mujeres ha sacado a la luz las intrigantes historias de fondo y las contribuciones no contadas de las mujeres en el cine.

Bajo Kramer, se formaron 17 grupos de trabajo para representar a cada una de las ramas de la academia, desde actuación y dirección hasta ejecutivos y relaciones públicas, en el desarrollo de las nuevas exposiciones. Un Comité Asesor de Inclusión se encargó de ayudar a destacar el trabajo de diversos cineastas y exponer omisiones históricas.

Encargada de liderar ese comité, la productora Effie Brown se sintió consternada por el manejo inicial del museo de las cuestiones de inclusión.

The costume worn by Danai Gurira in "Black Panther" and a spacesuit from "2001: A Space Odyssey" at the Academy Museum.
El traje que usó Danai Gurira en “Black Panther” y un traje espacial de “2001: A Space Odyssey” en el Museo de la Academia de Cinematografía.
(Joshua White / JWPictures)

“Después de ver una presentación, pensé, ‘Oh, no, espera un segundo’”, dijo Brown. “Entre asiáticos, latinos, negros, nativos americanos, mujeres, LGBTQ, fue como, '¿Qué hay de nuestras contribuciones?’ Cosas que se olvidaron. Celebrar a una persona que era ... no voy a entrar en eso, pero, ya sabes, es problemático.

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“Pude levantar la mano y decir: ‘Oye, creo que podemos estar en un pequeño problema’. Y la academia nos escuchó, lo cual fue realmente hermoso, porque a veces, cuando hablas, no te encuentras con tales brazos abiertos ”, dijo. “Fue realmente un replanteamiento masivo. Y al final, llegamos a un lugar increíble ".

El Museo Nacional de Historia ha incorporado a su acervo aportes latinos, como la blusa que vestía la periodista de Univision Blanca Rosa Vílchez en la cobertura de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, informó hoy martes el Instituto Smithsonian.

Es un delicado equilibrio tonal para celebrar simultáneamente a Hollywood y reconocer sus pecados. (Junto con las zapatillas de rubí de Dorothy, por ejemplo, la galería de “El mago de Oz” incluye referencias más oscuras al maltrato de Louis B. Mayer a Judy Garland). El proceso de calibración de esa mezcla continuará después de la apertura del museo, y Kramer cree que tal una yuxtaposición no solo es posible sino necesaria.

“No queríamos que esas conversaciones sobre racismo, sexismo y opresión se pusieran en una sala separada donde la gente pudiera elegir escuchar y participar o no”, dijo. “Contar historias honestas y ser transparente puede ser tanto festivo como difícil. Puedes hacer ambas cosas ".

The Dolby Family Terrace at the Academy Museum of Motion Pictures, photographed at sunset.
La terraza de la familia Dolby en el Museo de la Academia de Cinematografía, cubierta por 1.500 paneles de vidrio y cortinas programadas para cambiar con el sol..
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

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Justo cuando todo finalmente se estaba juntando, una pandemia golpeó. La inauguración de diciembre de 2020, anunciada por Tom Hanks en la transmisión de los Oscar de ese año en febrero, se retrasó hasta abril de 2021 y luego se retrasó nuevamente hasta septiembre.

Causando estragos en casi todos los aspectos de la industria, la pandemia aceleró los cambios sísmicos en la forma en que se hacen y consumen las películas. Ahora, el museo no solo debe celebrar el pasado del medio, sino también argumentar que tiene un futuro viable.

El productor nominado al Oscar y miembro de la academia Michael Shamberg, un crítico de la academia desde hace mucho tiempo, le dijo recientemente a The Times que le preocupa que el Museo de la Academia no tenga el mismo atractivo que tendrá el Museo de Arte Narrativo de George Lucas cuando se inaugure en Los Ángeles en 2023.

“Si las admisiones están bajas en el museo, no pueden simplemente patear la lata por el camino”, dijo Shamberg. “Simplemente van a terminar como una institución cuya única misión es preservar el pasado, sin nada que aportar al futuro”.

Para la academia, la salud financiera del museo, que superó los $ 100 millones de su presupuesto de 2015 de $ 388 millones, es de crucial importancia. El efecto de la pandemia en la asistencia nubla el panorama. Pero al observar la recaudación de fondos continua y el ritmo de las inscripciones para la membresía, los líderes de la academia tienen confianza.

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A shark prop made for "Jaws" hovers over the escalators at the Academy Museum of Motion Pictures.
Un accesorio hecho para el thriller de 1975 “Tiburón” se cierne sobre las escaleras mecánicas del Museo de la Academia de Cinematografía.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

“Cada semana tenemos más de 100, a veces cerca de 200 a 300, nuevos miembros que se inscriben”, dijo Kramer. “Cerramos la campaña de $ 388 millones el otoño pasado y hemos estado recaudando dinero para nuestro primer año de operaciones. La gente está dando un paso al frente ".

De los retrasos que llevaron a este momento, Hudson argumenta que las preocupaciones han sido exageradas: “He hecho renovaciones en el hogar que han tomado un tercio de este tiempo para 400 pies cuadrados. Hacer realidad este sueño en [10 años], todavía es un milagro para mí ".

Y a medida que se acerca la inauguración, los líderes de la academia, como era de esperar, siguen siendo optimistas tanto sobre el museo como sobre la forma de arte que exhibe.

Tras su exitoso paso por Inglaterra, España, Alemania e Italia, llegó finalmente al nuevo museo Vogue de Hollywood “The Pink Floyd Exhibition: Their Mortal Remains”, una impresionante exposición oficial sobre una de las bandas más emblemáticas en la historia del rock, con cerca de 350 objetos provenientes de las colecciones personales del mismo grupo.

“Este es un museo que realmente celebra el cine, pero lo hace para las masas, en el idioma de las masas”, dijo Sarandos. “Creo que este será un proyecto comercialmente viable para la ciudad y para la academia”.

Ganis, que ha estado subiendo la montaña rusa del esfuerzo del museo por más tiempo que casi nadie, está totalmente de acuerdo.

“Digo gracias a Dios que tuvimos esos inicios y paradas difíciles y quejidos y gemidos por el dinero”, dijo Ganis. “Porque ahora le vamos a dar al mundo este museo. Cuando entran niños y adultos... para ver las películas de Hayao Miyazaki en la pantalla grande, los niños dirán: “Quiero estar en ese lugar. Llévame al cine ".

The Academy Museum of Motion Pictures, as seen at sunset from the neighboring La Brea tar pits
El Museo de la Academia de Cinematografía se ve al atardecer desde La Brea Tar Pits. A pesar de las demoras y otros desafíos que acosan al museo, la jefa de la academia, Dawn Hudson, dice, “nunca hubo una pérdida de fe”.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

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