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San Diego Comic-Con está de vuelta y los héroes están enmascarados

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VIDEO | 02:03
The coolest cosplay of the 2021 Comic-Con Special Edition

Este fin de semana, miles de personas acudieron en masa a San Diego para la primera Comic-Con en persona de la ciudad, el amado geekfest de todo lo relacionado con la ciencia ficción, los superhéroes y la fantasía, en dos años y medio.

Los cosplayers se pusieron su spandex, se ataron sus armas de plástico y aseguraron sus pelucas de colores brillantes.

Pero un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Entonces, en un giro pandémico, todos se pusieron máscaras faciales y muñequeras rojas después de demostrar que habían sido vacunados o que recientemente habían dado negativo para el villano más grande de todos: COVID-19.

“No diría que es normal. Pero si quieres venir, es lo que tienes que hacer”, dijo William McElligott, un Papá Noel steampunk cuya barba blanca estaba oscurecida por una máscara de tela a cuadros verde.

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McElligott, un gerente de mantenimiento de aeronaves de Lockheed Martin de 63 años de Phoenix, vestía una bandolera de cuero cargada con bastones de caramelo, una chaqueta larga de terciopelo y gafas doradas en su sombrero de copa rojo.

Se llamó a sí mismo Jolly Saint Ridiculous, quizás el héroe perfecto para el regreso de Comic-Con el fin de semana de Acción de Gracias.

Carola y William McElligott como Steampunk Mrs. Claus y Santa en Comic-Con Special Edition.
(Mark E. Potts / Los Angeles Times)

La feria más pop, la Comic-Con, ha tomado tierra este jueves en la ciudad de Gotham, sobrenombre de Nueva York, tras las obligadas ediciones virtuales por la covid-19, que habían impedido que los más fanáticos del género compartieran su pasión o sus disfraces con otros seguidores y con sus ídolos del papel y de la gran pantalla.

La edición especial de Comic-Con a escala reducida de tres días en el centro de convenciones de San Diego frente al mar no atrajo la aglomeración habitual de multitudes de verano, estimadas en 160,000 en los últimos años, pero los superfans se regocijaron con el regreso de la primera en persona. reuniendo desde 2019.

“Parece haber una sensación general de entusiasmo entre los asistentes, voluntarios, expositores y todos los involucrados ... Creo que todos se sienten aliviados de volver a la normalidad, incluso si se trata de una versión algo más pequeña del típico cómic. Con evento ", dijo David Glanzer, un portavoz de Comic-Con.

En 2020, el gigante anual de la cultura pop se llevó a cabo virtualmente como Comic-Con @ Home, ya que la pandemia de coronavirus forzó la primera cancelación de la reunión en vivo desde que comenzó su lanzamiento en 1970.

El evento presencial fue tan lamentado que los fanáticos instalaron un altar cerca del centro de convenciones, con flores, recuerdos y mensajes escritos a mano: “Te amo. Te extraño. ... Solo usa una máscara” y "# NerdsUnite ".

El evento virtual regresó este verano a medida que aumentaba el número de casos de coronavirus con la aparición de la variante Delta altamente transmisible.

La reunión de este fin de semana, que los organizadores esperaban atraer entre 40.000 y 50.000 asistentes, se llevó a cabo cuando los eventos a gran escala están regresando a California.

Después de un año de espeluznantes recortes de cartón, los fanáticos humanos regresaron a las gradas en los juegos de Los Angeles Dodgers y San Diego Padres este año. El Maratón de Los Ángeles salió a la calle el mes pasado. Faltan unas semanas para el Desfile de las Rosas. Y si escuchas gritos eufóricos esta semana desde el estadio SoFi en Inglewood, probablemente sea porque la poderosa banda de chicos de Corea del Sur, BTS, está regresando al escenario allí.

Los grandes eventos de este otoño están volviendo ahora que aproximadamente el 64% de todos los californianos ahora están completamente vacunados contra COVID-19.

En Comic-Con Special Edition, los asistentes tuvieron que demostrar que estaban completamente vacunados o que habían dado negativo en las pruebas del virus en los últimos tres días. Todos tenían que usar una máscara facial, que no podía cubrirse con, bueno, una máscara de superhéroe.

Es posible que la pandemia haya cambiado el evento. Pero por el martillo de Thor, no cambió a los autoproclamados frikis, muchos de los cuales todavía eran tiernamente tímidos e incómodos cuando aparecían en público con su llamativo atuendo después de tanto tiempo.

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Mientras cientos de personas hacían cola fuera de la tienda de verificación de vacunas, una escena que habría parecido distópica no hace mucho tiempo, el sol brillaba y las temperaturas eran parecidas al verano a mediados de los 70.

“Es lindo volver”, dijo Dequane Moss, de 34 años, un “gran nerd” de San Diego, mientras hacía fila con su familia.

Moss y su esposa, Brittany, de 33 años, esperaban con su hijo de 6 meses, Memphis, un bebé pandémico que asistía a su primera Comic-Con, y su hijo de 4 años, Raiden, vestido como su personaje homónimo de “Mortal Kombat”. Raiden, el dios del trueno. Su hija de 5 años, Arya, estaba vestida como Mileena, la ninja femenina de “Mortal Kombat” con máscara. Alrededor de su boca, tenía unos dientes afilados que Brittany había formado con uñas acrílicas cortadas y pintadas.

Arya and Raiden Moss, dressed as Mileena and Raiden from the Mortal Kombat series, attend Comic-Con Special Edition
Arya y Raiden Moss, vestidos como Mileena y Raiden de la serie “Mortal Kombat”
(Mark E. Potts / Los Angeles Times)

Antes de la pandemia, Arya y Raiden se habían estado vistiendo y viniendo a Comic-Con toda su vida. Mamá y papá venían desde 2006.

No asistieron a los Comic-Cons virtuales, que simplemente no sentían lo mismo.

“Les dijimos a los niños que el germen lo puso en pausa”, dijo Brittany. Esta semana, ella y su esposo esperaron hasta el último segundo para decirles a los niños que el evento estaba sucediendo. Pensaron que sería cancelado nuevamente.

Ferna Puga, de 23 años, de Tijuana, tomó un tranvía el viernes temprano desde la frontera entre Estados Unidos y México hasta el centro de San Diego con sus hermanas trillizas de 22 años. Estaban vestidos como los Cazafantasmas, con monos color canela con paquetes de protones de utilería, y estaban ansiosos por volver a Comic-Con por quinta vez.

The Puga Sisters took a train from Tijuana, Mexico to attend Comic-Con Special Edition
Las hermanas Puga viajaron desde Tijuana, México, para asistir a Comic-Con Special Edition como los Cazafantasmas.
(Mark E. Potts / Los Angeles Times)

Agarrando un Stay Puft Marshmallow Man de peluche y un Slimer, Puga se encogió de hombros cuando se le preguntó por su mascarilla rosa brillante.

“No es gran cosa”, dijo. “En este momento, se siente normal”.

Christopher Canole, un artista, actor y guionista de 74 años de La Jolla, se disfrazó de su personaje steampunk original, Dude Vader, una versión de Darth Vader.

Dude Vader es dorado de la cabeza a los pies, con engranajes, tubos y placas para los brazos fabricados con almohadillas de alfombra pintadas. Por lo general, usa un casco pesado y elaborado, hecho con una impresora 3D, que abarca toda su cabeza.

Pero este año, Canole rediseñó el disfraz para poder tener una mascarilla visible y despejada. Llevaba un sombrero de paja pintado de oro cubierto con arpillera dorada, gafas y una máscara de tela que había impreso con una foto de una parrilla.

Christopher Canole, álias Dude Vader.
(Mark E. Potts / Los Angeles Times)

Dude Vader, que “ha tenido suficiente del lado oscuro”, es más agradable a la vista para los niños, explicó Canole, quien organiza decenas de eventos de caridad disfrazados, incluso en hospitales.

“Después de dos años de eventos benéficos de pantalla verde, al estar de regreso, me alimento de la energía”, dijo Canole. “Todo el mundo es un niño en Comic-Con”.

Randall Langit, de 33 años, de San Diego, era el Capitán Araña América, un Hombre Araña que llevaba un escudo del Capitán América y un estandarte con estrellas.

Randall Langi es Spider Captain America.
(Mark E. Potts / Los Angeles Times)

Un veterano de la Marina que trabaja en FedEx, ha estado viniendo a Comic-Con, un lugar que “te da la oportunidad de ser nerd”, durante unos 20 años. Fue “conmovedor”, dijo, ver que la convención - y los juegos de los Padres - desaparecieron el año pasado.

“No podrás ver mis emociones detrás de esta máscara”, dijo.

Basta decir que estaba encantado de estar de regreso.

Vestido como el superhéroe Hawkman, Andy Holt, un administrador de base de datos de 54 años de Irvine, dijo que Comic-Con era el lugar perfecto para estar el día después del Día de Acción de Gracias, y mucho más divertido que una cena familiar.

Llevaba un par de alas gigantes mecánicas controladas por control remoto que, según dijo, estaban “hechas con las pieles de mis enemigos vencidos. Y espuma artesanal, también. De los mejores Hobby Lobbys y Michaels”.

Después de un año y medio de lo que sintió, para él, “como un arresto domiciliario” durante la pandemia, Holt estaba absorbiendo la atención, posando felizmente para las fotos con los transeúntes.

“Esta es mi gente”, dijo. “Reciben mis referencias geek. ¿Cuando hablo con la gente aquí? Entienden lo que estoy diciendo”.

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