Will Smith y Aunjanue Ellis sobre su momento como ‘Ali-Frazier’ en ‘King Richard’

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Will Smith and Aunjanue Ellis
“La cantidad de personas (familiares, amigos, enemigos, celebridades, políticos, atletas) que se han inspirado para ponerse en contacto conmigo y decirme que lo disfrutaron ha sido abrumadora”, dice Will Smith sobre “King Richard”, coprotagonizada por Aunjanue Ellis.
(Christina House/Los Angeles Times)

No se suponía que bajara a la cocina.

Esa era la única habitación en la casa de Chatsworth que se duplicaba como la residencia de la familia Williams en Florida en “King Richard” que estaba fuera del alcance de los cineastas porque los electrodomésticos y el diseño del gabinete no se habían cambiado para reflejar el período de mediados de los 90 en la película.

Así que, naturalmente, Will Smith y Aunjanue Ellis, los actores que interpretan a Richard Williams y Oracene Price, padres de las superestrellas del tenis Venus y Serena Williams, fueron directamente a la cocina cuando llegó el momento de ensayar una escena crucial de la película. ¿Adónde más irían? Piense en su propia casa y en el lugar donde la gente gravita durante las fiestas, donde la familia y los amigos mantienen conversaciones nocturnas y donde ocurren confrontaciones cargadas como la de “King Richard”.

"¡Siempre es la cocina!” Smith dice, puntuando el pronunciamiento, como suele hacer, con una risa atronadora.

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“King Richard” toma su título de Williams, el exigente y amoroso padre y entrenador de tenis, el hombre que escribió un plan de 78 páginas que detallaba cómo sus dos hijas se convertirían en campeonas de tenis. Se le ocurrió este plan antes de que nacieran Venus y Serena, lo que significa que necesitaba más que un poco de ayuda de su esposa para realizarlo.

Aunjane Ellis as Oracene Williams, Will Smith as Richard Williams in "King Richard."
Aunjanue Ellis como Oracene Williams y Will Smith como Richard Williams en “King Richard”.
(Warner Bros. Pictures)

Como dice Ellis: “Tuvo que convencerla de que usara su cuerpo durante 18 meses para crear los recipientes para este sueño. Y ella dijo: ‘Está bien. Apuesto’. Ambos estaban locos. Eran cómplices en la locura”.

Añade Smith: “Tiene que haber un poco de locura, porque tienes que creer en algo de lo que no hay pruebas, y luego tienes que dedicar tu vida a algo que no solo es invisible, sino muy poco probable y potencialmente imposible. Pero lo crees de todo corazón porque no puedes lograrlo si no lo crees de todo corazón. Entonces, sí, hay una escala móvil desde la ingenuidad hasta la locura total, y en algún lugar ahí está el punto ideal para la manifestación de los sueños”.

Pero está la locura, y luego está la falta de conciencia egoísta de cómo se sienten los demás. Y, en la película, eso llevó a una confrontación entre los padres por la negativa de Williams a considerar dejar que Venus se convirtiera en profesional a los 14 años. Es una conversación que tiene lugar a los 90 minutos de la película, lo que le brinda a Price la oportunidad de finalmente llamar el ego del marido y la terquedad en la forma en que controlaba la vida de su familia, sin mencionar su inclinación por alejarse de los negocios fallidos y los hijos que tenía con otras mujeres.

La escena se filmó después de que la producción se detuviera en marzo de 2020 por el bloqueo de la pandémia, un descanso que ofreció a Smith y Ellis tiempo para, como dice Smith, “marinar sus personajes”.

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Aunjanue Ellis and Will Smith walk with their girls near tennis courts in a scene from "King Richard."
Aunjanue Ellis y Will Smith actores principales de “King Richard”.
(Anne Marie Fox/Warner Bros. )

“Cuando se trataba de este momento Ali-Frazier”, dice Ellis, comparando el encuentro con los famosos combates de boxeo de peso pesado entre George Frazier y Muhammad Ali en la década de 1970, “sentimos que habíamos vivido lo suficiente con estos personajes para decir cómo nos sentíamos sin realmente incluso necesitaba un guión”.

A Smith, quien interpretó a Ali en la película de Michael Mann de 2001, se le preguntó si se sentía como Ali o Frazier en la escena de la cocina.

“Bueno, depende de qué pelea”, responde entre risas. (Frazier ganó su pelea inicial; Ali prevaleció en las dos revanchas).

Nuestras conversaciones, la primera con los dos actores juntos alrededor del AFI Fest de noviembre y luego las charlas posteriores individualmente en el nuevo año, a menudo regresaban a esta escena decisiva, durante la cual Price le cuenta a su esposo en términos inequívocos sobre los sacrificios que hizo para ayudar a sus hijas a alcanzar sus sueños tenísticos. (La pareja se casó en 1980 y se divorció en 2002).

“Los llevaba dentro de mí y en mi espalda”, dice Ellis, como Price, al comienzo de esta confrontación de cinco minutos. “Y también te cargué, trabajando dos turnos, para poder poner comida en tu mesa. He estado aquí soñando y creyendo. Igual que tú. Simplemente no quieres verme”.

Como no se suponía que rodaran en la cocina, el director Reinaldo Marcus Green tomó una barra de pan y un poco de mantequilla de maní de la mesa de servicios de manualidades, junto con un cartón de jugo de naranja que los dueños de la casa habían dejado en el refrigerador. Ellis ahora tenía algunos accesorios para usar. “Todo fue un feliz accidente”, dice Green por teléfono.

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Entre sus muchos logros notables, “King Richard” presenta un caso convincente del papel crucial de Price en el desarrollo de las carreras de las hermanas Williams, tanto como madre como entrenadora. Smith recuerda una reunión temprana en la casa de Serena Williams cuando todos todavía se estaban evaluando y decidiendo si harían la película. Price se sentó en silencio durante la mayor parte de la tarde, luego, después de un poco de persuasión, ofreció sus pensamientos.

“Ella es tan callada”, dice Smith. “Ella no siente la necesidad de probarse o defenderse. Entonces, cuando habla, es algo poderoso”.

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“Lo que pensé ese día”, dice Ellis sobre la escena de la cocina, “fue ¿qué querría la señorita Oracene Price que el mundo supiera sobre su experiencia? La gente la ve en las gradas, pero no la conocen. Nadie sabe que ella era su entrenadora... pero lo era. Así que solo quería hablar lo mejor que pudiera por ella y sentirme bien al respecto cuando terminara”.

Al igual que Price, Ellis es una mujer de voz suave, modesta y profundamente cariñosa. No habló con Price antes de interpretarla, pero la conoció durante un día de prensa antes del lanzamiento de “King Richard”.

“Ella dijo: ‘Buen trabajo’”, recuerda Ellis, riendo. “Solo dos palabras. Pero eso fue suficiente para mí".

Smith también ha recibido elogios desde que “King Richard” se estrenó simultáneamente en los cines y en HBO Max el 19 de noviembre. Aunque el total de taquilla de la película ha sido decepcionante (la recaudación mundial de la película es de menos de $30 millones), Smith dice que ha nunca experimenté una reacción más entusiasta a una película.

Demi Singleton, Saniyya Sidney and Will Smith
Demi Singleton (izq.) como Serena Williams, Saniyya Sidney como Venus Williams y Will Smith es Richard Williams en “King Richard”.
(Chiabella James/Warner Bros.)

“Me había resignado en mi vida a que, como artista, nunca haría una película mejor que ‘En busca de la felicidad’”, dice Smith, refiriéndose al drama de 2006 que coprotagonizó su hijo Jaden y le valió un Oscar. nominación. “Ese fue el punto culminante. Pensé que había alcanzado mi pináculo artístico”.

“Y luego hicimos ‘King Richard’, y la cantidad de personas (familiares, amigos, enemigos, celebridades, políticos, atletas) que se han inspirado para ponerse en contacto conmigo y decirme que lo disfrutaron. ha sido abrumador”.

¿Qué resonó con todas estas personas? Smith, quien nunca se ha encontrado con un tema que no pudiera señalar, dice que hay dos cosas: la historia de la película sobre un triunfo familiar, específicamente el triunfo de una familia negra, ha sido una fuente necesaria de ánimo durante una pandemia que ha continuado. casi dos años. Y la gente también ha comentado sobre las relaciones de “niña papá" en la película, lo que Smith llama “algo delicioso y poco común para ver representado en el cine”.

“Esa era una de las cosas de Richard que quería poder capturar”, dice Smith, “que, por muy salvaje que fuera y por mucho que pudiera enfurecerse, siempre estaba en defensa y protección de sus hijas. Y ellos lo sabían. Sabían que él moriría por ellas y que mataría por ellas. A pesar de todas sus fallas, Richard Williams es uno de los mejores padres de niñas que Estados Unidos jamás haya visto. Hasta el día de hoy, esas niñas aman a ese hombre. tanto su legado como todos esos títulos de tenis”.

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