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¿Qué tienen en común los niños de 8 años y Nancy Pelosi? Que su estrella de pop favorita es Lin-Manuel Miranda

A portrait of Lin-Manuel Miranda blowing bubbles outside.
Lin-Manuel Miranda.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

El éxito sorpresa de 2022 es la banda sonora de “Encanto”, encabezada por el éxito viral “No hablamos de Bruno”, que consolida el lugar de Miranda como superestrella de la música pop.

Precisamente un año después de que “Drivers License” propulsara a Olivia Rodrigo al superestrellato instantáneo, otro habitante del complejo creativo-industrial de Disney se está apoderando de la música pop.

Pero esta vez no se trata de una joven con voz anhelante y aspecto de princesa, sino de Lin-Manuel Miranda, el compositor de teatro musical de 42 años cuyas canciones para la película “Encanto” se han convertido en el primer fenómeno cultural de 2022.

Miranda es conocido por “Hamilton”, su éxito de Broadway inspirado en el hip-hop sobre los Padres Fundadores, y por su anterior musical “In the Heights”, que recibió una espléndida adaptación a la gran pantalla el año pasado.

Sin embargo, “Encanto” está llevando a Miranda a lugares a los que pocos tipos de espectáculo llegan hoy en día: Este mes, la banda sonora de la película desbancó a la exitosa “30" de Adele de la cima de la lista Billboard 200, mientras que el single estrella del álbum, “We Don’t Talk About Bruno”, cantado por miembros del reparto como Carolina Gaitán, Stephanie Beatriz y el artista de reggaetón Adassa, se sitúa esta semana en el número 4 de la lista Hot 100, lo más alto que ha llegado una canción de un musical de Disney desde “Colors of the Wind” de “Pocahontas” de 1995. (“Let It Go”, de “Frozen”, de 2013, alcanzó el número 5).

Impulsada, al igual que “Drivers License”, por su uso en innumerables videos de TikTok, “We Don’t Talk About Bruno” se encuentra en el número 1 del Top 50 de Spotify, donde la canción es seguida por otros cinco cortes de “Encanto”, una historia mágico-realista sobre una familia de la Colombia rural con poderes especiales. Y en YouTube, la plataforma de streaming preferida por los niños de primaria, “Bruno” acaba de acumular 100 millones de reproducciones en cuestión de semanas.

El éxito de “Encanto” se une al aclamado trabajo de Miranda como director de “Tick, Tick... ¡Boom!” de Netflix (sobre el fallecido creador de “Rent”, Jonathan Larson) -y luego contrastar esas victorias con la muerte de Stephen Sondheim y el fracaso en taquilla de “West Side Story”, de Steven Spielberg- y parece claro que Miranda ha sido ungido como el líder espiritual del teatro musical estadounidense, no solo en términos de nuevas obras, sino en la forma de conservar el legado de los clásicos.

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Sin embargo, sus logros van más allá: Después de años en los que Broadway se basó en las melodías de pop y rock existentes para los musicales de gramola como “Mamma Mia”, “Jersey Boys” y “American Idiot”, casi se puede pensar que Miranda ha ayudado a invertir el flujo de material, restableciendo el musical como fuente de verdaderos éxitos pop, como lo fue en la llamada edad de oro del género.

Lo que hace que su logro sea aún más impresionante es que, hace tan solo seis meses, Miranda parecía enfrentarse a una reacción violenta, burlándose (por adolescentes en TikTok, nada menos) de su seriedad al morderse los labios y condenando el colorismo en juego en el casting de “In the Heights”. Poco antes, el creador de “Hamilton”, ganador del Premio Pulitzer, incluso fue objeto de una pequeña reconsideración por parte de los jóvenes que señalaron que la serie podría haber reflexionado más sobre la esclavitud de los negros por parte de los fundadores.

Miranda, nacido en Nueva York de padres puertorriqueños, no eludió las críticas. En respuesta a la acusación de que había dejado de lado a los latinos de piel oscura en “In the Heights”, por ejemplo, dijo en un comunicado que se quedó corto al “intentar pintar un mosaico” del barrio neoyorquino de Washington Heights, donde se desarrolla el musical, y prometió mejorar “para asegurarnos de que estamos honrando a nuestra diversa y vibrante comunidad”.

Sin embargo, dadas las polémicas, no es difícil ver que centrarse en los musicales de películas de animación -además de “Encanto”, Miranda también escribió canciones y protagonizó “Vivo”, de 2021, sobre una chica extravagante y su kinkajou de tambor- le ha ofrecido una forma de saltar por encima de los juiciosos de la Generación Z para conectar con los suscriptores de streaming de pago del futuro. Sea cual sea su motivación, la conversación sobre él ha cambiado significativamente desde el verano pasado.

Entonces, ¿por qué la música de Miranda está resonando tan ampliamente? Es, sin duda, el miembro más destacado de una generación de compositores (junto con Duncan Sheik, de “Spring Awakening”, y Dave Malloy, de “Natasha, Pierre & the Great Comet of 1812") que aporta sonidos y texturas ajenos al núcleo de Broadway: el denso juego de palabras y los ritmos contundentes del hip-hop de los 90 en “Hamilton”, cuya grabación original del reparto lleva 329 semanas en el Billboard 200; las ondulantes líneas de piano de la salsa en “In the Heights”; una variedad de estilos folclóricos tradicionales colombianos, junto con el rock en español de la vieja escuela Shakira, en “Encanto”.

Miranda puede hacer melodías conmovedoras y amplias que se asocian típicamente con el teatro musical, como en “How Far I’ll Go”, su balada poderosa nominada al Oscar de la película “Moana” de 2016 de Disney. Pero sus mejores trabajos -por ejemplo, “Helpless” de Hamilton, un número pop-soul chispeante con ecos de las armonías de En Vogue- reconfiguran astutamente lo que consideramos una melodía de espectáculo, que ha atraído al público en Broadway.

De hecho, “We Don’t Talk About Bruno” no es una gran balada como “Colors of the Wind” o “Can You Feel the Love Tonight” de “The Lion King” o “A Whole New World” de “Aladdin”, que es la única canción de un musical de Disney que ha llegado a la cima del Hot 100 o que ha ganado un Grammy como canción del año. (Hablando de premios, Disney presentó “Dos Oruguitas” de “Encanto” para su consideración en los Oscar, por lo que esa canción aparece en lugar de “Bruno” en la lista de candidatos de la academia de cine para la categoría de canción original; si Miranda obtuviera un visto bueno y ganara en la ceremonia de marzo, se convertiría en la decimoséptima persona en alcanzar el estatus de EGOT).

En la época en que la radio de los 40 controlaba en gran medida el proceso de creación de éxitos del pop, una balada florida era más o menos el único tipo de canción con alguna posibilidad de pasar de un musical. Pero el streaming y las redes sociales han abierto otros caminos para una canción como “Bruno”, con su voz parlanchina y su ritmo bajo; su peculiaridad es una ventaja en TikTok, donde las canciones se valoran por su capacidad de convertirse en memes.

Sin embargo, “Bruno” también es una bofetada, como se dice, tiene arrogancia, actitud y fuerza. Rompiendo con la tradición de Broadway, Miranda produce sus bandas sonoras y álbumes de reparto más como discos pop que como documentos de una actuación en directo. Y lo hace con la ayuda de profesionales del pop, como Questlove de The Roots, que participó en “Hamilton”, y Mike Elizondo, que dirigió “Encanto” tras años de colaboración con Dr. Dre, Maroon 5, Fiona Apple y otras estrellas. Como en cualquier musical, las canciones están orientadas a mostrar la narración de las letras. Pero hay muchas cosas que se pueden escuchar, como el palpitante ritmo de reggaetón de “Encanto”, “Surface Pressure”, que se sitúa detrás de “Bruno” en el número 14 de la lista Hot 100.

Otra forma de entender el prestigio de Miranda en el mundo del pop -que eclipsa incluso al de sus predecesores más estimados, como Sondheim y Andrew Lloyd Webber- es que también es un artista, con un personaje fácilmente identificable al que los fans se aferran. El hecho de que prácticamente se pueda escuchar su voz cantando en “Encanto”, en la que no aparece como miembro del reparto, demuestra lo característicos que son los patrones vocales que crea.

“Crecí temiendo que Bruno tartamudeara o tropezara”, canta Adassa en el gran éxito de “Encanto”, que describe a un marginado de la familia con visiones oscuras, “siempre le oigo murmurar y farfullar”. La letra avanza a trompicones, nítida pero de alguna manera oscilante.

Nadie diría que el propio Miranda es un gran rapero, al menos según los estándares actuales; ese imperativo de contar historias puede hacer que suene irremediablemente anticuado en comparación con un innovador verbal como Drake o Playboi Carti. Y como cantante está bien, ciertamente más flexible que Burt Bacharach, por nombrar a otro compositor convertido en líder, aunque está claramente menos dotado que sus compañeros de reparto en cualquier escenario. Pero Miranda se supera en atrevimiento tanto si interpreta a Alexander Hamilton como al mamífero tropical de “Vivo”. Ya sea en el escenario o en la pantalla, mantiene la atención.

¿Y qué quiere hacer con esa atención? Miranda cree en la unidad, la compasión y en la justicia; está apuntando a sus oyentes hacia un optimismo moral que se presenta con la simplicidad apropiada para los niños de 8 años -"Es un sueño cuando trabajamos como un equipo”, canta alguien cerca del final de “Encanto"- mientras que ofrece una sensación de tranquilidad pos-Trump a sus padres de la Generación X y milenios. Este mes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, invitó a Miranda, un viejo ejemplo demócrata, a conmemorar el aniversario del atentado del 6 de enero en el Capitolio de EE.UU con una melancólica interpretación de “Querida Teodosia” de “Hamilton”; el espectáculo de activismo de celebridades fue rápidamente ridiculizado en Internet.

Lin-Manuel Miranda repasa algunos de los éxitos de “Encanto”, canción por canción, en una entrevista reciente con The Associated Press, desde el gran éxito “We Don’t Talk About Bruno” hasta su denominado “viaje al pasado al rock en español de los 90”, “What Else Can I Do?”

Como figura cada vez más poderosa del mundo del espectáculo, Miranda ha dado pasos más significativos para ampliar la representación cultural. Una de las muchas tendencias de las redes sociales en torno a “Encanto” es que la gente publique videos de sus hijos reconociéndose por primera vez en los personajes de la película, lo que resulta conmovedor, incluso cuando uno se imagina al empleado de Disney encargado de archivar los tuits para alguna futura iniciativa de marketing.

Uno se pregunta, sin embargo, qué podría hacer Miranda si se le liberara de la estructura regimentada (y del peso institucional) de una película o un musical, si no escribiera para los personajes sino para sí mismo de la forma en que pensamos que lo hacen The Weeknd, Lady Gaga o Frank Ocean. O Olivia Rodrigo, que empezó componiendo canciones bajo la apariencia de una estudiante de “High School Musical” antes de dedicarse a los detalles más complicados de su vida real.

El pop de la década de 2020 se define hasta cierto punto por la ambivalencia, mientras que la música de Miranda consagra una fe en los finales felices. Quizá el estrellato del pop introduzca algo de incertidumbre.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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