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Esto es lo que realmente sucedió después de que Will Smith abofeteara a Chris Rock en los Oscars

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Chris Rock, a la izquierda, y Will Smith en el escenario durante la 94ª edición de los Premios de la Academia en el Teatro Dolby.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

¿Quién le pidió a Will Smith que se fuera? ¿Por qué se negó? ¿Qué hizo Chris Rock entre bastidores? ¿Qué viene después? Reconstruimos un escándalo de los Oscars como ningún otro.

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“Oficialmente, no queremos que te vayas. Queremos que te quedes”.

Ese fue el mensaje que Will Packer, el productor de los Oscar de este año, salió corriendo a entregarle a Will Smith menos de 45 minutos después de que el nominado de la lista A golpeara al presentador Chris Rock en el escenario del Dolby Theatre.

Para los que presenciaron el drama tanto en el escenario como entre bastidores el 27 de marzo, los recuerdos de lo que siguió exactamente a la bofetada han sido a menudo contradictorios. Entre los puntos más controvertidos: Un comunicado de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas dice que a Smith “se le pidió que abandonara la ceremonia y se negó". El equipo de Smith ha rebatido la naturaleza de la petición.

El Times habló con más de una docena de personas que estuvieron en los Oscar esa noche o que tenían conocimiento directo de lo que ocurrió, y a través de las conversaciones, surgió cierta claridad. Debido a lo delicado de la situación, ninguna de las fuentes quiso ser citada por su nombre. La Academia y los representantes de Smith declinaron hacer comentarios.

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“Creo que todo el mundo tiene su verdad”, dijo una fuente. “Hay como cinco personas que saben realmente lo que pasó esa noche”.


A más de dos horas de la 94ª edición de los premios de la Academia, el espectáculo avanzaba y el ambiente era muy agradable. La controversia sobre la presentación de algunas categorías antes de la retransmisión en directo apenas se notó fuera del Twitter del cine, y aunque las presentadoras Regina Hall, Amy Schumer y Wanda Sykes se burlaron de personas como Aaron Sorkin, Leonardo DiCaprio y “El poder del perro” en sus bromas iniciales, el ambiente era mayoritariamente de profesionales de Hollywood felices de estar entre sus compañeros, incluso con los protocolos de COVID-19.

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Venus Williams, a la izquierda, y Serena Williams hablan entre bastidores durante la 94ª edición de los Premios de la Academia.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Entre bastidores, en la sala verde del Dolby, las estrellas del tenis Venus y Serena Williams -que estaban presentes para apoyar la película nominada a mejor película “El rey Ricardo"- miraban la transmisión. Jake Gyllenhaal y Zoë Kravitz esperaban para subir al escenario, al igual que Kevin Costner, que pronto presentaría el Oscar de dirección.

Entonces llegó La bofetada. La sala se quedó en silencio.

¿Realmente sucedió eso?

La mayoría asumió que se trataba de una comedia escenificada. Es imposible que el simpático y tranquilo Smith hubiera irrumpido en el escenario para golpear a Rock en la televisión en directo. Nada podría ser más contrario a la imagen que la estrella había cultivado cuidadosamente durante más de tres décadas de películas de éxito. Por si fuera poco, esa misma noche era el favorito para ganar el Oscar al actor principal por su papel en “El rey Ricardo”, que supuso el punto álgido de su carrera.

Entonces Smith empezó a gritar improperios a Rock desde su asiento.

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“Eso fue real”, dijo Costner, añadiendo que todo el mundo iba a tener que tomarse un respiro. El programa necesitaba reagruparse.

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Las consecuencias inmediatas

Como Sykes recordaría más tarde a la antigua presentadora de los Oscar, Ellen DeGeneres, en su programa de entrevistas diurnas, los tres presentadores estaban ocupados cambiándose de ropa cuando se produjo la bofetada. Sykes regresó a la zona de bastidores mientras Smith se dirigía a su asiento. Alguien le mostró un vídeo y le dijo: “Ha abofeteado a Chris”.

Según una fuente, Sykes le dijo entonces a Sean “Diddy” Combs -que estaba a punto de subir al escenario para presentar una esperada reunión del director de “El Padrino”, Francis Ford Coppola, y los actores Al Pacino y Robert De Niro-: “Tienes que salir y disipar la tensión”.

Después de que Rock, el director de “Summer of Soul”, Ahmir “Questlove” Thompson, y sus colaboradores en el documental ganador del Oscar abandonaran el escenario, salió Combs. “No sabía que estos iban a ser los Oscar más emocionantes de la historia. Will y Chris, vamos a resolverlo como una familia en la Gold Party”, dijo Combs, refiriéndose a la celebración anual posterior a los Oscars organizada por Jay-Z y Beyoncé en el Chateau Marmont. “Pero ahora mismo, sigamos adelante con amor”.

Nadie en el teatro pudo concentrarse en el homenaje a “El Padrino”, ni en casi nada de lo que siguió. Como dijo un veterano publicista: “Nunca he visto que una sala se desinfle tan dramáticamente y no se recupere. Nunca”.

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Venus Williams, a la izquierda, y Serena Williams hablan entre bastidores durante la 94ª edición de los Premios de la Academia.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Entre bastidores, Rock -que, según una fuente cercana al cómico, no era consciente de que Jada Pinkett Smith había luchado contra la alopecia cuando bromeó sobre su peinado- aún parecía conmocionado por lo sucedido, incluso cuando intentaba reírse de ello. “Acabo de recibir un puñetazo de Muhammad Ali y no me he hecho ni un rasguño”, le oyó decir un fotógrafo del Times. (Smith interpretó a Ali en una película biográfica de 2001 en una actuación que también le valió una nominación al Oscar).

Rock habló con los productores y también con Combs. Los dos hombres, amigos desde hace tiempo, se abrazaron. Smith permaneció sentado entre el público.

Rock no era el único en el Dolby que luchaba por comprender lo que había sucedido. “Fue un momento estresante”, dijo el veterano publicista. “Algunas personas se asustaron. Eso no se ve todos los días, o nunca”.

La seguridad en los Oscar es siempre estricta, con cientos de agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles desplegados en el Dolby y sus alrededores y francotiradores en los tejados. Entre bastidores, la policía de Los Ángeles preguntó a Rock si quería presentar una denuncia. De ser así, estaban preparados para detener a Smith y sacarlo por la fuerza del Dolby. Rock se negó y dijo que estaba bien.

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Aunque Rock se negó a presentar cargos, la cuestión de si había que expulsar a Smith de la ceremonia seguía pendiente.

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La Academia interviene

Cuando el programa entró en publicidad, unos 10 minutos después de la bofetada, la directora general de la Academia, Dawn Hudson, y el presidente, David Rubin, se levantaron inmediatamente de sus asientos entre el público y se dirigieron al backstage. Tras asegurarse de que Rock estaba bien, buscaron a la publicista de Smith, Meredith O’Sullivan. Un abogado de la Academia se unió a ellos en una sala privada.

Furiosos por la asombrosa violación del decoro por parte de Smith y preocupados de que ensombreciera todo el espectáculo, una fuente de la industria dijo a O’Sullivan que querían que el actor abandonara el Dolby Theatre lo antes posible. El mensaje, según ellos, fue inequívoco. Y se acordó de mutuo acuerdo que O’Sullivan entregaría esa petición a Smith durante la siguiente pausa publicitaria.

“No fue la decisión más fácil”, dijo la fuente. “Ya conoces Hollywood (...) A todo el mundo le gusta tratar de pasar la pelota. Pero esta fue una decisión bastante rápida en algo que era difícil. Y estaba claro: ‘Will tiene que irse’”.

Pero otras personas familiarizadas con la conversación recuerdan que la petición fue más suave y ambigua: “Creemos que nos gustaría que Will se fuera. ¿Puedes averiguar lo que piensa Will?”. Parecía que la Academia estaba tanteando el terreno, y no sin cierto temor, dada la condición de nominado de Smith.

Mientras tanto, en el cine, Combs había ido a ver a Smith durante la primera pausa publicitaria. Tyler Perry y Denzel Washington, mentor de Smith desde hace tiempo, se llevaron al actor a un lado para intentar calmarlo. “Estaba fuera de sí", dijo una fuente. “Estaban tratando de desescalar la situación”. Como Washington dijo más tarde al obispo T.D. Jakes, los hombres rezaron juntos.

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Denzel Washington y Tyler Perry, a la derecha, conversan con Will Smith en los Oscars.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

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Bradley Cooper consuela a Will Smith durante la 94ª edición de los Premios de la Academia.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Washington acompañó a Smith a su asiento y Bradley Cooper tomó el relevo, abrazando a Smith y hablando con él durante 40 segundos. Smith se secó las lágrimas, se sentó y tomó la mano de su esposa.

Tras el segmento in memoriam de seis minutos y medio, la transmisión se detuvo de nuevo para una segunda pausa publicitaria y un O’Sullivan visiblemente conmovido se dirigió a la mesa de Smith para transmitir la petición de la academia.

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“La academia cree que quiere que te vayas”, dijo, poniéndose al lado de Smith.

Smith quería quedarse. Todavía no podía creer lo que había hecho. Y, bendecido con la confianza en sí mismo o maldecido con el autoengaño, pensó que podría arreglarlo.

“Quiero disculparme”, dijo, según las fuentes, pensando en la posibilidad de volver a subir al escenario y pronunciar un discurso de aceptación. “Creo que puedo arreglarlo”.

En ningún momento Hudson o Rubin hablaron directamente con Smith. Más tarde, algunos cuestionarían la decisión de la academia de nombrar a O’Sullivan como emisario.

“Deberían haberle pedido que viniera entre bastidores”, dijo una fuente. “Habrían evitado una gran escena. Sólo decir: ‘Señor Smith, nos gustaría hablar con usted en privado’”.

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Will Smith y Jada Pinkett Smith en el público durante la 94ª edición de los Premios de la Academia.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Mientras que los líderes de la Academia han reconocido que podrían haber manejado la situación de manera diferente, algunos familiarizados con el desafío de producir una entrega de premios en vivo defienden las acciones de la organización en una situación de crisis y previamente inimaginable para la que no había un manual a seguir.

“Sé que el tiempo pasa muy deprisa por la producción de la gala”, dijo un miembro de la Academia. “Quince o veinte minutos pueden parecer un minuto cuando estás ahí detrás, y esas pausas publicitarias -que es el único momento que tienes para tratar adecuadamente con alguien del público- pasan increíblemente rápido. Sólo puedo imaginar lo difícil que fue porque, además de tener su propia reacción profesional, todo el mundo tiene su propia reacción humana. En ese momento, se trataba de un grupo de seres humanos que también estaban pasando por su propio shock y trauma”.

Otro antiguo productor de los Oscars que asistió esa noche dijo: “Estoy seguro de que las personas que estaban tomando esas decisiones estaban en realidad tratando de sopesar rápidamente las opciones de la mejor manera posible - y mientras tanto, está el ‘tic, tic, tic, tic’ todo el tiempo. Pero a todo el mundo le gusta quejarse de la academia, y todo el mundo se levantó el lunes por la mañana con un punto de vista puro sobre cómo habrían manejado esto de forma diferente.”

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Smith se queda

Independientemente de lo que deseara la academia, Smith permaneció en su asiento y mantuvo un firme agarre de la mano de su esposa. Entre bastidores, O’Sullivan informó a Rubin y Hudson de que Smith estaba “pensando” y “necesita un minuto”. Los responsables de la academia lo tomaron como una indicación de que Smith se estaba preparando para marcharse.

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Hudson y Rubin fueron a discutir la situación con Packer, productor de los Oscars por primera vez, que estaba en la cabina de retransmisión tratando desesperadamente de evitar que un espectáculo que había prometido que duraría tres horas exactas, repletas de brillo, se saliera de control.

Packer no estuvo de acuerdo con la decisión de destituir a Smith, y las tensiones, ya muy elevadas, aumentaron aún más. Como recordó Packer en una entrevista con el programa “Good Morning America” de la cadena ABC esa misma semana, “me dirigí inmediatamente a los dirigentes de la Academia... y les dije: ‘Chris Rock no quiere eso’. Dije: ‘Rock ha dejado claro que no quiere empeorar una mala situación’”.

Pero fuentes cercanas a Rock insisten en que el cómico nunca fue consultado. Y, según la academia, no era una decisión de Packer.

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Will Packer, a la izquierda, con Chris Rock entre bastidores durante la 94ª edición de los Premios de la Academia.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Cuando el programa hizo su tercera pausa publicitaria desde “la bofetada” -la última antes de que se entregara el premio al actor principal-, O’Sullivan volvió al lado de Smith, comentando lo que podría decir en caso de ganar. Mientras hablaban, dijo una fuente, Packer llegó corriendo a la sala con ese mensaje urgente: “Oficialmente, no queremos que te vayas. Queremos que te quedes”.

En la entrevista de “Good Morning America”, Packer -que produjo la comedia de éxito “Girls Trip”, protagonizada por Pinkett Smith- dijo que no habló directamente con Smith durante el programa. "¿Quizás pensó que estaba hablando con Meredith y no con Will? ¿Quién sabe?”, dijo una fuente al tanto de la conversación.

Pero, para O’Sullivan y Smith, el mensaje era claro: la academia quería que Smith se quedara. El asunto quedó zanjado.

Con la bofetada, Smith empañó una noche de orgullo para el Hollywood negro... y su legado

Una fuente cercana a la situación, sin embargo, dijo que Packer estaba actuando por su cuenta, pensando que el discurso de aceptación de Smith ofrecería exactamente el tipo de televisión fascinante y emocionalmente cargada que los Oscar necesitaban.

Packer declinó hacer comentarios para este reportaje, pero dijo a “Good Morning America”: “Creo que lo que muchos de nosotros esperábamos era que [Smith] subiera a ese escenario y compusiera las cosas”.

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Momentos después, las estrellas de “Pulp Fiction” Samuel L. Jackson, John Travolta y Uma Thurman llegaron para abrir el sobre de actor principal para el anuncio que todos esperaban. Cuando se leyó el nombre de Smith, se escuchó una mezcla de vítores y abucheos en el Dolby. Algunos se pusieron de pie para aplaudir al actor; otros se levantaron simplemente para ver qué iba a pasar.

El parloteo dentro y fuera del teatro se detuvo por completo. "¡Shh! Todos queremos escuchar lo que tiene que decir. ¡Cállense!”, dijo el músico Robert Glasper a la multitud reunida en el bar del nivel de la orquesta.

Durante los casi seis minutos siguientes, Smith se puso de pie ante sus compañeros y, con lágrimas en la cara, pronunció un discurso de aceptación que, sin duda, no se parecía a nada de lo que pudiera haber planeado en la temporada anterior, o a lo que su publicista pudiera haber querido. Comparando sus acciones con el impulso de su personaje en la vida real, Richard Williams, para proteger a sus hijos, Smith se disculpó con la academia y sus compañeros nominados, pero no con Rock, diciendo: “El amor te hará hacer cosas locas”.

“Eso salió del corazón”, dijo una fuente cercana a Smith. "[O’Sullivan] ofreció algunos consejos generales, pero sólo tuvo unos momentos en esas pausas publicitarias”.

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Las secuelas

El equipo de Smith volvió a reunirse después de que terminara el programa, pero el actor estuvo fuera de alcance hasta después de la medianoche, cuando entró triunfalmente en la fiesta de Vanity Fair, momentos después de que el DJ D-Nice comenzara a tocar “Gettin’ Jiggy Wit It”. Con su Oscar en la mano, Smith encabezó un séquito que incluía a su mujer y sus tres hijos -Jaden, Willow y Trey-, además de amigos y un guardaespaldas.

Para deleite de los asistentes a la fiesta, Smith rapeó tres de sus éxitos, sonrió y posó para las fotos y aceptó los buenos deseos. La celebración, que contrasta con el malestar que había tenido lugar horas antes, fue debidamente reseñada en los medios de comunicación y en las redes sociales. El resultado no fue del agrado de muchos. Un director de academia dijo que su correo se llenó de quejas hasta bien entrado el día siguiente.

“Definitivamente no fue la mejor decisión que tomó esa noche”, señaló un experimentado publicista. “Por supuesto, tampoco fue ni de lejos la peor decisión que tomó".

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Will Smith, en el centro, y su Oscar con, desde la derecha, sus hijos Trey Smith y Jaden Smith, su hija Willow Smith y su esposa Jada Pinkett Smith en la fiesta de los Oscar de Vanity Fair de 2022 en el Centro Wallis Annenberg para las Artes Escénicas en Beverly Hills.
(Patrick T. Fallon / AFP via Getty Images)

A última hora de la tarde del lunes, Smith emitió otra disculpa en su cuenta de Instagram, esta vez incluyendo a Rock en una larga lista junto con la academia; los productores, asistentes y espectadores del programa; la familia Williams; y el equipo de la película “King Richard”. Al día siguiente, Smith inició una breve llamada de Zoom con Hudson y Rubin, en la que se disculpó de nuevo.

El miércoles, la academia de cine anunció que había iniciado formalmente un procedimiento disciplinario contra Smith por violar su código de conducta. En medio de la especulación de que sería suspendido o expulsado de la organización, el actor tomó medidas preventivas, renunciando a la academia cinco días después de los Oscar con otra disculpa detallada.

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Las consecuencias futuras -para Smith, para la Academia y para los Oscar- están por verse. El viernes, la junta de gobernadores de la Academia, que incluye a personalidades como Steven Spielberg, Ava DuVernay y Whoopi Goldberg, se reunió para determinar qué medidas disciplinarias tomará contra un actor principal ganador del Oscar que ya no es miembro de la organización.

“Lo que más me llamó la atención de esa noche es que toda esa sala se puso en pie y le ovacionó, y luego se cerraron las puertas y todo el mundo tuvo tiempo de reflexionar y murmurar”, dijo una fuente de la industria que estuvo en los Oscar esa noche. “Y las mismas personas que dijeron que se opusieron a su conducta, bailaron con él en la fiesta de Vanity Fair. Eso es Hollywood en su máxima expresión”.

Los escritores del Times Amy Kaufman, Sonaiya Kelley, Wendy Lee, Mark Olsen y Jen Yamato contribuyeron a este informe.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

Puesto Al Día

7:26 a.m. abr. 10, 2022: This article was updated to include results from the academy’s board meeting Friday.

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