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California

Al menos 3 muertos, 15 heridos en un tiroteo al norte de California

Vielka Garrido, 48, of San Jose was with her friend and 19-year-old daughter listening to the band TinMan play its last song at the Gilroy Garlic Festival when she heard loud bangs.

Un tiroteo en el famoso Festival del Ajo de Gilroy el domingo por la noche dejó al menos tres muertos y 15 heridos, lo que provocó que cientos de visitantes aterrorizados huyeran para salvar sus vidas.

El popular festival de comida en la “Capital Mundial del Ajo” del Condado de Santa Clara estaba a punto de cerrar alrededor de las 5:30 p.m. cuando al menos un pistolero abrió fuego. Las autoridades dijeron que los agentes de policía dispararon contra el agresor quien murió en el lugar, pero que continuaban investigando si tenía un cómplice.

El jefe de policía de Gilroy, Scot Smithee, dijo que los testigos informaron que un segundo hombre estaba involucrado de alguna manera, pero que la policía todavía lo estaba buscando. Dijo que el pistolero fue capaz de eludir la seguridad del festival entrando desde el área de un arroyo y cortando una valla.

El pistolero no fue identificado inmediatamente, y Smithee dijo que el motivo no está claro.

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Las autoridades dijeron que la escena seguía activa hasta altas horas de la noche del domingo, con docenas de agentes de las fuerzas del orden apiñados en la escena.

Los testigos informaron haber oído disparos múltiples de un pistolero armado con un rifle y vestido con lo que parecía un chaleco táctico y un traje de camuflaje.

KNTV reportó que Steven Romero de 6 años de edad, de San José, fue asesinado en el tiroteo. Su madre y su abuela también resultaron heridas, según la estación de la NBC.

Taylor Pellegrini, de 25 años, dijo que estaba sentada en un banco cerca del patio de comidas con su novio y dos amigos cuando escuchó el sonido de los disparos. Cuando los descargas continuaron y la gente empezó a correr, se dio cuenta de que estaban en peligro.

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“La gente gritaba ‘tirador activo, tirador activo’, y algunas personas tropezaban y se tiraban al suelo para que las balas no les dieran”, dijo. “La gente estaba debajo de las mesas y dejaban caer sus teléfonos y todo lo que tenían en sus manos.”

Pellegrini, que vive en Hollister, California, pudo salir rápidamente porque ella y sus amigos estaban cerca de una salida. Mientras caminaban hacia la casa cercana de un amigo, donde habían estacionado, vieron a oficiales de policía corriendo por las calles.

Pellegrini dijo que la seguridad parecía débil en el popular festival de tres días, que estaba programado para terminar el domingo. Su bolso fue registrado en la entrada, dijo, pero uno de sus amigos no lo fue.

“Me siento muy asustado”, dijo Pellegrini, quien asiste al festival por su rica comida y música. “Me hace no querer ir a ninguna parte nunca más.”

Vivian Zhang, de 24 años, dijo que estaba caminando hacia la salida con dos amigos cuando escuchó crujidos y crujidos, y luego vio repentinos destellos de luz. Un camión al que estaban de pie a su lado fue golpeado cuatro veces; las balas rebotaron en el suelo.

Fue entonces cuando empezaron a correr tan rápido como pudieron.

“Comenzaron a ponernos a todos en transportes para llevarnos al estacionamiento”, dijo Zhang, un residente de Oakland. “Hay que darles crédito, los voluntarios que nos dirigieron fueron muy acertados. No entraron en pánico”.

Todos parecían desorientados, dijo Zhang. Los padres agarraron a sus hijos mientras la policía corría hacia la multitud. “Había un sentimiento de terror en todo el grupo”, dijo Emily Gifford, una amiga de 23 años de Zhang.

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Mientras Zhang corría, dijo, recordó que pensó: “Estoy sobreviviendo a un tiroteo masivo ahora mismo, pero ni siquiera estoy segura de que, en algún momento, así será".

Uno de los amigos de Zhang estuvo en el festival de música de Las Vegas en 2017, donde un pistolero mató a 58 personas. Zhang recuerda haber visto los mensajes en Snapchat de la escena. Sin embargo, nunca pensó que esta podría ser su realidad, especialmente en un evento comunitario en una zona rural de California.

"[La violencia] Se está acercando cada vez más a casa”, dijo. “Y ahora nos pasó a nosotros.”

Los videos de la escena mostraban gente gritando y corriendo por el recinto del festival.

“Por favor, oren todos. Hay tiradores disparando al azar en todas partes”, dijo una persona en Twitter. “Un niño ha muerto hasta ahora y otros han resultado heridos. Todavía estamos esperando mientras los encuentran.”

“Los momentos más aterradores de mi vida en el festival del ajo de Gilroy”, dijo otra persona en Twitter. “Espero que todos hayan salido bien.”

Una testigo, Julissa Contreras, dijo a KNTV que vio a un hombre blanco de unos 30 años de edad disparando un rifle que era “capaz de disparar tres o cuatro veces por segundo”.

“Sólo fue un disparo rápido”, dijo. “Podía verlo disparando en todas las direcciones. No estaba apuntando a nadie específicamente. Era de izquierda a derecha, de derecha a izquierda..... Definitivamente estaba preparado para lo que estaba haciendo”.

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Vielka Garrido, de 48 años, estaba sentada con su amiga y su hija de 19 años, disfrutando de una banda de rock clásico de San José llamada TinMan mientras tocaba su última canción en el festival.

Garrido estaba transmitiendo un video en vivo en Facebook para mostrar que se estaban divirtiendo. Estaban comiendo mariscos y espaguetis, y bailando.

“Y entonces oímos boom, boom, boom, boom”, dijo Garrido. “Pensamos que eran fuegos artificiales, y luego cuando vemos a la gente corriendo - oh, Dios mío, fue terrible.”

Los disparos se sintieron cerca de donde estaban sentados en la parte delantera del escenario. Su grupo comenzó a correr también, encontrando refugio en un contenedor donde se escondían muchos otros asistentes al festival.

Mientras corría, vio a alguien haciendo RCP a un niño pequeño.

Jack Van Breen, vocalista principal y guitarrista de TinMan, dijo a KGO-TV que la banda estaba tocando cuando escuchó un disparo. Se giró en dirección al ruido y vio a un hombre “en una blusa verde con un pañuelo gris alrededor del cuello y lo que parecía ser un rifle de asalto”.

“Comenzó a disparar de nuevo en la dirección de donde toda la gente estaba cenando”, dijo Van Breen, quien ordenó a los miembros de su banda que despejaran el escenario. Todos se escondieron debajo para que no pudieran ser vistos.

Fundado en 1979, el Gilroy Garlic Festival se autoproclama como “el mayor festival gastronómico de verano del mundo”. El evento de tres días, que se lleva a cabo en Christmas Hill Park, en el pueblo al sureste de San José, es organizado por voluntarios de la comunidad y recauda fondos para escuelas locales, organizaciones benéficas y organizaciones sin fines de lucro.

El festival atrae a decenas de miles de personas cada año a la ciudad de 58.000.

“Es algo horrible de experimentar. No podíamos sentirnos peor”, dijo Brian Bowe, director ejecutivo del festival.

En una conferencia de prensa el domingo por la noche, el Jefe Smithee señaló que miles de residentes ofrecen voluntariamente su tiempo cada año para el festival, que recauda dinero para varias organizaciones benéficas locales.

La policía estableció una línea para testigos y reunificación familiar en el (408) 846-0583.


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