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Entretenimiento

Para mi jugadora de baloncesto de 13 años, la muerte de Gianna Bryant fue un golpe más grande que la de Kobe

Gianna y Kobe Bryant en el Juego de Estrellas WNBA 2019 en Las Vegas.
Gianna Bryant y su padre, el gran jugador de baloncesto Kobe Bryant, asisten al Juego de Estrellas WNBA 2019 en el Mandalay Bay Events Center en Las Vegas
(Getty Images)

Las muertes de Kobe y Gianna Bryant se sintieron personales por lo que eran y por lo que estaban haciendo: dirigirse a un torneo de baloncesto juvenil.

Mi hija menor y yo estábamos en el baby shower de un amigo cuando nos enteramos de la muerte de Kobe Bryant. Estaba mirando mi teléfono cuando una alerta de noticias de última hora apareció en mi pantalla y jadeé.

"¿Qué?”, ​​dijo Darby, alcanzando su propio teléfono. Entonces se enteró, como yo, de que la hija de 13 años de Kobe, Gianna, había estado con él cuando el helicóptero se estrelló. Apreté la mano de mi hija de 13 años debajo de la mesa y dije: “Hablaremos de eso después”, y volvimos, lo mejor que pudimos, a la emoción y la alegría del ‘shower’.

Hablamos de eso más tarde, en el camino a casa, pero estaba tan sorprendida y entumecida como ella. “Me siento tan triste”, dijo mientras entramos en la casa. “Así es como todos se van a sentir”, dije inútilmente, mecánicamente. “Es simplemente una cosa terrible, terrible”.

Ella hizo su tarea, yo hice la cena. Mi esposo y yo hablamos con nuestro hijo de 21 años, que se estaba ahogando en la mitad del país; “Ni siquiera me di cuenta de cuánto significaba para mí hasta que escuché las noticias”, dijo. “Es como si fuera solo parte de mi vida”.

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“Todavía estoy triste por Kobe”, dijo mi hija más tarde. “Pero sobre todo estoy triste por Gianna”. Y luego se echó a llorar. “Tenía solo 13 años. Tengo 13 años. Quería jugar para UConn y en la WNBA. Ella fue muy buena. No es justo ". Ella se derrumbó, sollozando, en mi regazo.

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Darby también juega baloncesto; ella había visto a Kobe entrenar al equipo de Gianna varias veces en torneos. Fue un poco extraño estar en un torneo donde Kobe estaba entrenando, como vislumbrar un unicornio en una carrera de caballos. Todos fueron siempre respetuosos, pero aún así se tomaron muchas fotos subrepticias, incluso yo.

El equipo de Darby nunca jugó las Mambas; los Mambas siempre estuvieron en un rango más alto. Pero vimos un juego o dos, y no fueron, sorprendentemente, muy buenos. Disciplinado y unificado. Al ver jugar a Gianna, recuerdo haber pensado que no sabrías que era hija del entrenador o que el entrenador era una superestrella; ella era una parte talentosa de un talentoso equipo. Para cualquier padre de un estudiante atleta, las fotos de Gianna en uniforme, los carretes destacados que circulaban en las redes sociales eran desgarradoramente familiares.

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Una vez, los Mambas estaban tomando la cancha cuando el equipo de Darby la estaba abandonando, y él se detuvo para decirles que habían jugado un gran juego. Las chicas vibraron de alegría. Tuiteé al respecto y Kobe me siguió en Twitter; Durante medio minuto, mis hijos pensaron que era genial.

Cuando leí los detalles del accidente, todo lo que pude pensar fue: solo era un padre que llevaba a su hija al baloncesto. Algo que millones de padres hacen casi todos los fines de semana. Sí, era un helicóptero, pero cuando se trata de accidentes, fácilmente podría haber sido un automóvil. El medio de transporte no importa tanto como la rutina del mismo. Podría haber sido cualquiera de nosotros; francamente, era mucho más probable que hubiéramos sido cualquiera de nosotros.

A través de sus sollozos, mi hija hizo las preguntas que todos hacemos: ¿Por qué? ¿Cómo? ¿Cómo será el mañana? Ella lloró por su familia; ¿Cómo se las arreglarían? Ella lloró por sus últimos minutos; estaban asustados? Lloró porque temía que, en todo el dolor por Kobe, la gente olvidara a Gianna.

Entonces no le dije lo que temía: que algunos de los compañeros de equipo de Gianna y sus padres también podrían haber muerto en el accidente.

Lloró porque realmente no había nada que hacer más que llorar. No había criminales que despreciar, no había problemas políticos que denunciar, ni paparazzi a quien culpar. No puedes enfocar la furia contra la niebla. Fue, al menos en los primeros momentos es un accidente. Un terrible, horrible, accidente al azar.

Eso de alguna manera lo empeoró. La dejé llorar por un rato, y luego intenté responder algunas de sus preguntas. Sus muertes, aunque horrorosas, habrían sido muy rápidas. Si Gianna había tenido miedo, su padre estaba allí para consolarla. Su familia sentiría un dolor terrible, pero estarían rodeados de amigos y familiares, y sentirían el amor y el apoyo de su ciudad y país.

En cuanto a “por qué", bueno, no hay respuesta, ¿verdad? A veces suceden cosas maravillosas, como la hermosa ducha de la que acabamos de ser parte, y a veces suceden cosas terribles. Con un poco de suerte, el dolor que tantos sienten por Kobe, Gianna y las otras siete vidas perdidas nos ayudará a unirnos, nos recordará que todos somos personas a quienes les suceden cosas maravillosas y terribles, por lo que tal vez deberíamos ser un poco más amables. el uno al otro.

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Mi hija y yo tenemos suerte. Hemos perdido a personas que amamos pero nunca tan jóvenes, nunca tan trágicamente. Pero Darby ha alcanzado la mayoría de edad en la era de los tiroteos en la escuela, y sabe que las vidas de los jóvenes pueden verse truncadas. Esto se sintió diferente, dijo. Ella sintió que conocía a Kobe y Gianna. No por los Lakers sino por las Mambas. Porque los había visto hacer algo que ella misma estaba haciendo. Sabía que eran especiales, pero aún así eran reconocibles para ella como entrenador y jugador, padre e hija. Hablamos sobre cómo Darby podía pensar en ellos de esa manera cuando jugaba baloncesto, cómo podía ofrecer gratitud por ser tan talentosa cuando Gianna no lo había hecho.

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Hablamos sobre algunas de las personas con las que podrían pasar el rato en el cielo, porque creemos en ello, y sobre el temor de que incluso una creencia en el cielo no impida. No podía decirle que nada de eso nos pasaría a ella ni a mí ni a las personas que amamos, porque no lo sé. Ser famoso no protege a nadie de la tragedia, pero tampoco lo es no ser famoso. Nadie quiere que su hijo llore, pero a veces lo único que puede hacer es llorar con ellos. Nadie quiere que su hijo tenga miedo, pero a veces hay que reconocer el miedo para poder manejarlo.

Oramos por Gianna y Kobe y todas las personas que los amaban, encendimos una vela frente a una pequeña estatua de la Santísima Madre para ellos y los demás que murieron, y luego Darby se fue a la cama.

Kobe Bryant era una de esas personas, como la princesa Diana o Robin Williams, que parecían vivir en una esfera diferente del resto de nosotros, y sus muertes nos recuerdan que nadie es inmune a la fragilidad de la vida. Para los angelinos, fue como perder un hito, como si todas las palmeras se hubieran caído o el Océano Pacífico se hubiera quedado quieto. Como mi hijo y muchos otros han dicho, para cualquiera que jugara o viera baloncesto, Kobe era un punto fijo, un estándar contra el cual todo se medía.

Gianna Bryant no era punto de referencia ni punto fijo; ella era una hermosa y talentosa niña de 13 años en su camino al baloncesto. Más tarde esa noche, supe que Alyssa Altobelli, otra bella y talentosa niña de 13 años, también murió en el accidente, junto con sus padres, John y Keri Altobelli. Cuando se fue a la escuela a la mañana siguiente, Darby también lo sabía. Esperaba que sus maestros reconocieran de alguna manera la pérdida; Le dije que podía pedir un momento de silencio en su primera clase si no lo hacían.

Quiero decir que pensaré en Gianna y Alyssa y sus padres, sus familias, todos los días tengo la suerte de ver a mi propio jugador de baloncesto de 13 años ir a la escuela o practicar, todas las noches sé que está dormida en su cama. Quiero decir que no debería tomar la muerte de una estrella y dos jugadores jóvenes para hacernos apreciar la maravilla mundana de la vida cotidiana, con sus batallas por la tarea y la hora de acostarse y todos los largos viajes a torneos remotos o lo que sea afuera intereses que tienen nuestros hijos.

Pero a veces lo hace.
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