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El helado de conejillo de Indias se convierte en un postre “sabroso” en Ecuador

Ecuador guinea pig ice cream
María del Carmen Pilapana da los últimos toques a un cono de helado de cuyo (o conejillo de Indias) en su puesto en las afueras de Quito, Ecuador.
(Associated Press)

En realidad existe el sabor a helado de cuyo.

Cualquiera que piense en los conejillos de Indias como mascotas (lindos, suavecitos y un manojo de pelo) podría encontrar esta idea difícil de digerir.

Los roedores son un plato caliente tradicional en algunos países de América Latina, como Colombia, Perú y Bolivia. En Ecuador, las personas suelen cocinar cuyos con sal y servirlos con papas y salsa de maní. Pero un vendedor está llevando las cosas a otro nivel gastronómico, sirviendo cuyos como postre frío.

Hay personas a las que les gusta el helado hecho de “cuy”, como se conoce localmente al animal.

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“Sospeché, pero estaba delicioso”, dijo Marlene Franco, una jubilada de 78 años que probó una cucharada en un puesto al lado de una carretera que une la capital ecuatoriana de Quito con la ciudad de Sangolqui.

La dueña del puesto es María del Carmen Pilapana, cuya oferta poco convencional inspira incredulidad y risas entre los clientes nuevos.

El negocio de Pilapana es pequeño. Consiste en dos mesas en un área abierta llena de clínicas de dentistas y otros comercios. Aún así, la demanda está creciendo. Cada semana, la empresaria prepara 150 porciones ($1 por un cono) de helado de cuy.

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También hace 40 porciones de helado con sabor a escarabajos, que también se comen tradicionalmente como bocadillo salado, y una pequeña cantidad de helado de champiñones.

“Mi familia y mi esposo pensaban que estaba loca. Creían que no les iban a gustar estos helados a nadie, pero ahora son nuestro producto principal”, dijo Pilapana, quien reconoce que tenía sus propias dudas sobre si su inversión valdría la pena.

Sin trabajo, con tres niños a cuestas, Pilapana comenzó a asistir a cursos de capacitación gratuitos para empresarios. La desafiaron a hacer algo innovador y, después de seis meses de pruebas, comenzó a vender su gama de helados a principios de septiembre.

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Ecuador guinea pig ice cream
María del Carmen Pilapana elige un conejillo de Indias en una granja en San José de Taboada, Ecuador.
(Associated Press)

Pilapana logra concentrar el sabor del cuy después de cocinar y preparar un paté de la carne del animal, agregando leche o crema y refrigerando el brebaje hasta que obtiene la consistencia rugosa del helado. El sabor es similar al del pollo.

Los helados de escarabajos y champiñones incluyen frutas como piña y maracuyá. El de sabor a escarabajos tiene un ligero aroma a tierra húmeda.

Las hormigas, cigarras y gusanos se usan para hacer algunos postres, a menudo mezclados con chocolate, en partes de América Latina. Pero incorporar tales ingredientes, incluidos los conejillos de Indias, en el helado es inusual.

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Carolina Páez, directora de la escuela de antropología de la Universidad Católica en Quito, no está sorprendida.

“El conejillo de Indias es un alimento antiguo muy importante en las sociedades indígenas andinas, especialmente por su alto contenido de proteínas”, dijo. Otras culturas comen varios tipos de animales, dijo Páez, “así que no hay razón para sorprenderse de que los ecuatorianos coman conejillos de Indias, incluso en helados”.

Para Pilapana, el helado de cuy es sólo el comienzo. Ella tiene nuevos sabores en mente: cangrejo, pollo y cerdo.

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“Al ver como está mejorando mi negocio, estoy segura de que me irá bien”, dijo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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