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Internacional

China extiende las vacaciones para contener el virus; aumentan los muertos

Concern In China As Mystery Virus Spreads
Una mujer se encuentra cerca de decoraciones que marcan el feriado del Año Nuevo Lunar en Beijing el lunes.
(Getty Images)

Mongolia cierra su vasta frontera con China, y Hong Kong y Malasia anuncian que prohibirían la entrada a los visitantes de la provincia china que se encuentra en el centro del brote

China amplió sus esfuerzos radicales para contener un virus mortal, extendiendo las vacaciones del Año Nuevo Lunar para mantener al público en casa y evitar la propagación de la infección a medida que el número de muertos aumentó a 81.

Mongolia cerró su vasta frontera con China, y Hong Kong y Malasia anunciaron que prohibirían la entrada a los visitantes de la provincia china que se encuentra en el centro del brote tras una advertencia de los funcionarios médicos de que la capacidad de propagación del virus estaba creciendo.

A las agencias de viajes se les ordenó cancelar los viajes grupales en todo el país, lo que se suma a las crecientes pérdidas económicas.

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Los mercados bursátiles de todo el mundo cayeron bruscamente el lunes, ya que se esperaba que el bloqueo en las ciudades chinas sofocara los viajes, las compras y los negocios para millones de personas.

Aunque los mercados en gran parte de Asia, incluida China, estaban cerrados por el Año Nuevo Lunar, descendieron más del 2% en Japón y en toda Europa. Se esperaba que Wall Street cayera y el precio internacional del petróleo bajó un fuerte 4%.

Los esfuerzos de contención cada vez más drásticos de China comenzaron el miércoles con la suspensión de los enlaces de avión, tren y autobús a Wuhan, una ciudad de 11 millones de personas en el centro de China, donde el virus se detectó por primera vez el mes pasado. Ese bloqueo se ha expandido a 17 ciudades sumando a más de 50 millones de individuos en las medidas de control de enfermedades de mayor alcance jamás impuestas.

El final de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, la temporada de viajes más concurrida de China, se retrasó del domingo hasta el jueves para “reducir las reuniones masivas” y “bloquear la propagación de la epidemia”, dijo un comunicado del gabinete.

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El gobierno de Shanghai, una metrópoli de 25 millones de personas y un centro de negocios global, extendió las vacaciones del Año Nuevo Lunar por una semana adicional dentro de la ciudad hasta el 9 de febrero. Ordenó el cierre de estadios deportivos y la cancelación de eventos religiosos.

Decenas de millones de personas en China y en los alrededores de Asia debían aglomerarse en aviones, trenes y autobuses para regresar al trabajo después de visitar sus ciudades natales o sitios turísticos durante las vacaciones. Las escuelas pospondrán la reapertura hasta nuevo aviso, dijo el gabinete.

La cifra de muertos aumentó el lunes cuando la provincia de la isla meridional de Hainan en el Mar del Sur de China informó su primera muerte, una mujer de 80 años cuya familia llegó de Wuhan el 17 de enero.

La provincia de Hubei, donde se encuentra Wuhan, ha contabilizado 76 de las muertes reportadas hasta ahora. Ha habido uno en Shangai y las provincias de Hebei en el norte, Heilongjiang en el noreste y Henan en el centro de China.

La propagación de la enfermedad se está observando en todo el mundo, con un pequeño número de casos que aparecen en otros países. Corea del Sur confirmó su cuarto caso el lunes. También se han confirmado casos en Tailandia, Taiwán, Japón, Estados Unidos, Vietnam, Singapur, Malasia, Nepal, Francia, Canadá y Australia.

Los casos estadounidenses se encuentran en el estado de Washington, Chicago, el sur de California y Arizona.

China también reportó ocho casos en Hong Kong y cinco en Macao. El Dr. Chuang Shuk-kwan, jefe de la rama de enfermedades transmisibles de Hong Kong, dijo que los ocho casos de la ciudad tienen vínculos con Hubei, por lo que aún no hay señales de que se esté extendiendo a la población general de Hong Kong.

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Mongolia es el segundo país en cerrar su frontera con China, después de Corea del Norte. Ninguno de los dos ha reportado ningún caso del virus. Mongolia también cerró sus escuelas, universidades y parques infantiles durante más de un mes, hasta el 2 de marzo.

El primer líder de China, el primer ministro Li Keqiang, visitó Wuhan para “guiar el trabajo de prevención de epidemias”, dijo el sitio web del Gabinete. Las fotos mostraban a Li, con una bata azul y una mascarilla verde, reuniéndose con empleados del hospital.

Más tarde, el primer ministro, con una máscara facial y una cazadora oscura, visitó un supermercado en la ciudad asediada. Los compradores, que también llevaban máscaras, le vitorearon: "¡Feliz año nuevo!”

“Tener la epidemia bajo control y la buena salud de las personas en Wuhan serán buenas noticias para todo el país”, dijo Li a la multitud.

En otros lugares, el Palacio Potala en Lhasa, la capital tibetana, cerró indefinidamente a los turistas el lunes. El antiguo palacio imperial en Beijing cerró el viernes hasta nuevo aviso y otros sitios turísticos importantes también han cerrado, incluidas dos de las atracciones turísticas más populares de Hong Kong, Hong Kong Disneyland y Ocean Park.

La interrupción del gasto de la industria y el consumidor amenaza con deprimir el crecimiento económico chino que Beijing está luchando por apuntalar después de que se hundió a un mínimo en varias décadas del 6.1% el año pasado. Eso podría extender las ondas de choque a otras economías asiáticas que dependen de China como fuente de turistas y mercados de exportación.

Los reguladores chinos pidieron a los bancos y aseguradoras el lunes que apoyen a las personas y empresas afectadas por el brote. El mayor impacto será en viajes, hoteles y restaurantes, pero el gasto minorista chino, la producción de la fábrica y la inversión también se verían afectados si el brote y las cuarentenas duran, dicen los pronosticadores.

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El brote es un “riesgo negativo notable” para el crecimiento, aunque “podría ser un evento de alto impacto pero de corta duración”, dijeron Tommy Wu y Priyanka Kishore de Oxford Economics en un informe.

Señalaron el ejemplo del brote de SARS en 2002-03, cuando la actividad económica se desplomó pero se recuperó relativamente rápido. El impacto debería ser “menos severo” que el SARS debido a una reacción oficial más rápida y “mayor transparencia”, dijeron.

En el extranjero, economías como Hong Kong, Tailandia, Vietnam, Singapur y Filipinas con grandes industrias turísticas que dependen de los viajeros chinos “parecen estar en mayor riesgo”, dijeron Wu y Kishore.

El Consulado de EE.UU en Wuhan dijo que estaba organizando la evacuación de sus diplomáticos y algunos ciudadanos estadounidenses el martes. El gobierno francés manifestó que llevaría a sus ciudadanos en Wuhan a Francia y los pondría en cuarentena allí. Japón también se estaba preparando para sacar a sus ciudadanos de Wuhan.

El fabricante de automóviles francés PSA Peugeot Citroen, que tiene una fábrica en Wuhan, señaló que estaba trasladando a los empleados extranjeros y sus familias en autobús para ponerlos en cuarentena en otra ciudad.

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El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, dijo que su gobierno está considerando evacuar a sus 90 ciudadanos que se estima residen en Wuhan.

La Comisión Nacional de Salud declaró que 2.744 casos en China continental fueron confirmados antes de la medianoche del domingo. El paciente más joven es una niña de 9 meses en Beijing.

El ministro de salud de China, Ma Xiaowei, dijo que el país estaba entrando en una “etapa crucial” ya que “parece que la capacidad de propagación del virus se está fortaleciendo”.

El presidente Xi Jinping calificó el brote como una situación grave y dijo que el gobierno estaba intensificando las restricciones a los viajes y las reuniones públicas mientras enviaba personal y suministros médicos a Wuhan.

La epidemia ha revivido los recuerdos del brote de SARS que se originó en China y mató a casi 800 personas. Luego, las autoridades chinas fueron criticadas por reaccionar lentamente y no revelar información. El gobierno ha respondido de manera más agresiva al último brote.

La Comisión Nacional de Salud indicó que cualquier persona que viaje desde Wuhan debe registrarse en las estaciones de salud de la comunidad y ponerse en cuarentena en su hogar durante 14 días, el período máximo de incubación del virus.

Hong Kong anunció que prohibiría la entrada a los viajeros de Hubei, a partir del lunes.

Los residentes de Hong Kong que regresen del área podrán ingresar al territorio, pero se les dijo que se pusieran en cuarentena en sus casas.

También el domingo, Wuhan prohibió la mayoría del uso de vehículos, incluidos los automóviles privados, en las áreas del centro.

Wuhan está construyendo dos hospitales, uno con 1.500 camas y otro con 1.000, para el creciente número de pacientes. El primero está programado para terminarse la próxima semana.

La familia del coronavirus incluye el resfriado común pero también enfermedades más graves como el SARS y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente. El nuevo virus causa síntomas similares al resfriado y la gripe, como tos y fiebre, y en casos más graves, falta de aliento y neumonía.

Se cree que el virus se ha propagado a personas de animales salvajes vendidos en un mercado en Wuhan. El domingo, las autoridades prohibieron el comercio de animales salvajes e instaron a la gente a dejar de comer su carne.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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