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California

El coronavirus se propaga a Los Ángeles y al condado de Orange: ¿Cuán preocupados deberíamos estar?

China struggles to contain coronavirus outbreak, Beijing - 24 Jan 2020
Pasajeros chinos usan máscaras en la estación de trenes de Beijing, el viernes. El brote de coronavirus se extendió hasta ahora desde China a EE.UU, Tailandia, Corea del Sur, Japón, Singapur y Taiwán.
(Wu Hong/EPA-EFE/REX)

Los coronavirus circulan en una variedad de animales, incluidos los humanos

Los funcionarios de salud de Los Ángeles y el condado de Orange están lidiando con los primeros casos de personas con la nueva cepa de coronavirus, pero enfatizan que no hay evidencia de que el virus se haya propagado más allá de los dos pacientes.

¿Qué se sabe acerca del paciente del condado de Orange?

La persona del condado de Orange visitó recientemente el epicentro del brote en Wuhan, China. El paciente está en buenas condiciones y permanece aislado en un hospital.

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Las autoridades están haciendo un seguimiento con cualquier individuo que haya tenido contacto cercano con el paciente, pero también notaron que aquellos que tuvieron contacto casual -como visitar la misma tienda de comestibles o un cine- “tienen un riesgo mínimo de desarrollar la infección”.

“El riesgo de transmisión local sigue siendo bajo”, remarcaron las autoridades. Mientras los funcionarios esperaban la confirmación del virus en el laboratorio, el paciente recibió instrucciones sobre cómo reducir la exposición del virus a otros.

¿Y qué se sabe del caso de Los Ángeles?

Este paciente también estuvo en Wuhan recientemente.

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“La persona infectada se presentó para recibir atención médica cuando notó que no se sentía bien; actualmente está recibiendo tratamiento médico. No existe una amenaza inmediata para el público en general, no se requieren precauciones especiales, y la gente no debe ser excluida de actividades basadas en su raza, país de origen o viajes recientes si no tienen síntomas de enfermedad respiratoria”, enfatizaron los funcionarios en una declaración.

¿Son estos los primeros casos en California?

Sí. Hasta el viernes pasado, 18 personas entre las edades de tres a 58 años se habían hecho la prueba del virus en California, según el Departamento de Salud Pública del estado. Entre ellas se incluyó a un viajero que llegó al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) en un vuelo desde la Ciudad de México y fue llevado a un hospital durante la madrugada del jueves, para una evaluación más profunda.

La Dra. Sonia Angell, directora del Departamento de Salud Pública de California, expuso en un comunicado en video la semana pasada que el riesgo inmediato para la salud del público en general en California es bajo, según la información actual, pero que el departamento está monitoreando cuidadosamente el virus y lo considera “una cuestión grave de salud pública”.

¿Qué es el virus?

Es un nuevo tipo de coronavirus que los científicos no habían visto antes.

Los coronavirus circulan en una variedad de animales, incluidos los humanos. Algunos tipos pueden causar resfriados comunes; otros han evolucionado a enfermedades graves, como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS).

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El virus clave del brote en China surgió como una enfermedad similar a la neumonía. La mayoría de quienes se enfermaron tuvieron contacto con un gran mercado de mariscos y animales vivos en Wuhan, lo cual sugiere que habría pasado de animales a humanos, expuso la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). El mercado fue clausurado a principios de este mes, para su desinfección.

Las autoridades se preocuparon más por el brote cuando se detectaron casos en Tailandia y Japón entre personas que habían visitado Wuhan recientemente. Funcionarios sanitarios de todo el mundo están adoptando ahora diversas estrategias, incluidas las inspecciones en aeropuertos, en un esfuerzo por contener la propagación del virus.

¿Qué tan preocupados están los expertos acerca de la propagación en EE.UU?

“No entre en pánico a menos que le paguen por ello”, afirmó Brandon Brown, un epidemiólogo de UC Riverside que ha estudiado muchos brotes mortales.

“Los trabajadores de la salud pública deberían estar atentos. El gobierno tiene que estar listo para brindar recursos. La transmisión oportuna de noticias al público es clave”, remarcó Brown. “Pero para todos los demás: respiren tranquilos”.

Más de tres semanas después del brote que causó 56 muertes y se extendió a al menos 2.000 personas en 14 países y territorios, los científicos han aprendido algunas cuestiones importantes sobre el virus.

Se trata de un coronavirus con síntomas como fiebre y dificultad para respirar, en gente joven y saludable. Muchas de las muertes relacionadas hasta la fecha fueron de personas que tenían al menos 50 años de edad con problemas médicos subyacentes o sistemas inmunes debilitados, expusieron funcionarios chinos.

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“Todavía no tenemos evidencia que sugiera que esto sea más virulento que la gripe que se ve en Estados Unidos cada año”, remarcó el Dr. Michael Mina, investigador de epidemiología en la Escuela T.H. Chan de Salud Pública, de la Universidad de Harvard. “La mayoría de las personas, con la atención médica adecuada, estarán bien”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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