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En todo el mundo, los países que parecían contener el coronavirus enfrentan ahora nuevas oleadas de infección

Un hombre se pone su mascarilla facial para protegerse contra el coronavirus en Beijing
Un hombre se pone su mascarilla facial para protegerse contra el coronavirus en Beijing el martes cuando pasa por un signo chino que dice “complicado”.
(Andy Wong / Associated Press)

Los nuevos brotes desde Australia hasta España subrayan la implacabilidad del coronavirus, ya que las infecciones superan los 18 millones en todo el mundo.

En Australia, los soldados van de puerta en puerta para averiguar quién ha roto la cuarentena en Melbourne, que está nuevamente bajo encierro por segunda vez.

Se teme que un brote de coronavirus en un crucero noruego haya propagado la enfermedad en ciudades a lo largo de la pintoresca costa del país escandinavo.

Hong Kong, una ciudad que antes pasó semanas sin reportar nuevas infecciones, está luchando por construir hospitales temporales para prepararse para un aumento de pacientes con COVID-19.

Ocho meses después de su primera aparición en China, el coronavirus continúa propagándose por todo el mundo a un ritmo implacable, provocando brotes donde en gran medida no hubo ninguno y resurgiendo en países que lucharon contra las olas anteriores.

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Los nuevos picos en países que tuvieron estrategias exitosas de contención, como Vietnam, también subrayan los desafíos que enfrenta Estados Unidos, que ha luchado por implementar un plan coherente para combatir una pandemia global que ha matado a más estadounidenses que los ciudadanos de cualquier otra nación.

La Organización Mundial de la Salud planteó la sombría posibilidad de que ninguna vacuna elimine el virus y exhortó a todos los gobiernos a tomar los pasos necesarios para detener su propagación. El coronavirus ha infectado a más de 18 millones en todo el mundo y ha matado a casi 700.000.

“No hay una cura infalible en este momento, y puede que nunca la haya”, dijo el lunes a periodistas Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. “Por ahora, detener los brotes se reduce a los principios básicos de la salud pública y el control de enfermedades. Probar, aislar y tratar a los pacientes, y rastrear y poner en cuarentena a sus contactos, hagan todo eso”.

Los visitantes extranjeros son vitales para muchas economías europeas, que claman -y compiten- por el regreso de los turistas a medida que se alivian los bloqueos por coronavirus.

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Vietnam comenzó a evaluar a decenas de miles de personas vinculadas a un brote en el centro turístico de Da Nang después de que se informó un brote a fines del mes pasado. El país del sudeste asiático no había tenido una transmisión nacional durante más de tres meses y fue elogiado por su rápida respuesta al virus, que incluía sellar sus fronteras e imponer cuarentenas masivas.

Los funcionarios de salud no están seguros de los orígenes del brote en Da Nang, que se relacionó con más de 200 casos y la primera muerte relacionada con COVID-19 en el país el viernes pasado. Los casos oficiales de coronavirus en Vietnam, una nación de aproximadamente 97 millones, se ubicaron en 652, con siete decesos hasta el martes, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

El resurgimiento de COVID-19 en Hong Kong ha intensificado la sensación de inquietud en una ciudad que ya se enfrenta a una crisis política y una nueva ley de seguridad nacional china. Las infecciones comenzaron a aumentar a principios de julio y se atribuyeron a los más de 250.000 visitantes, en su mayoría ejecutivos de negocios, conductores de camiones y miembros de la tripulación de aviones y barcos, a quienes se les concedieron exenciones de pruebas y cuarentenas de 14 días.

Si bien no se impuso ningún cierre, a muchas empresas se les ordenó cerrar, ahora se deben usar mascarillas en todo momento en público y las reuniones están restringidas a no más de dos personas.

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“Estamos al borde de un brote comunitario a gran escala, que puede llevar a un colapso de nuestro sistema hospitalario y costar vidas, especialmente a los ancianos”, dijo la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, en un discurso público la semana pasada.

El gobierno, citando el brote, también pospuso las próximas elecciones legislativas de la ciudad, una medida denunciada por los críticos como una forma de sofocar la disidencia política.

En otra crisis en desarrollo, el segundo estado más poblado de Australia, Victoria, emitió una orden de estado de desastre, transformando la segunda ciudad más grande del país, Melbourne, en una ciudad fantasma con la introducción de un toque de queda de 8 p.m. a 5 a.m.

El presidente Trump tomó una postura de línea dura al pedir la reapertura de las escuelas a pesar del coronavirus. Los padres describen un complejo remolino de emociones.

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Cientos de nuevos casos diarios y transmisiones comunitarias imposibles de rastrear condujeron a medidas estrictas, que incluyen órdenes de quedarse en casa durante seis semanas más y aprendizaje remoto para escolares. El brote marca un importante revés para Australia, donde los expertos en salud declararon en junio que el coronavirus pronto sería erradicado.

El personal militar australiano en uniforme de camuflaje acompañó a las autoridades sanitarias que realizaron más de 3.000 “golpes en la puerta” en las casas de los residentes de Victoria a los que se ordenó poner en cuarentena en sus hogares y encontraron a 800 personas ausentes. Días antes, se informó que los individuos que dieron positivo para COVID-19 todavía habían ido a trabajar.

“Eso es completamente inaceptable”, dijo Daniel Andrews, el primer ministro de Victoria, visiblemente nervioso, en una conferencia de prensa televisada el martes, revocando el permiso para que las personas en cuarentena hagan ejercicio al aire libre. “Pido disculpas a los que estaban haciendo lo correcto, pero simplemente no tenemos otra opción”.

Si bien los bloqueos han ayudado a las ciudades de todo el mundo a frenar la propagación de COVID-19, muchos países están luchando por mantener la enfermedad bajo control una vez que comiencen las reaperturas.

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España, que salió de un bloqueo de tres meses en junio, ha visto un salto en los casos a más de 3.000 por día, 10 veces más que hace dos meses. Eso reavivó los temores de un regreso a la terrible situación de marzo y abril, cuando se registraron la mayoría de las 28.000 muertes relacionadas con el coronavirus del país.

Salud

En aquel entonces, el virus se limitaba principalmente a los adultos mayores, especialmente a aquellos en hogares de ancianos. Ahora se ha extendido a los españoles más jóvenes, reduciendo la edad promedio de los enfermos con coronavirus de 63 a 45. Si bien eso disminuye la preocupación de que los hospitales se verán abrumados por pacientes con síntomas agudos, ya que las personas más jóvenes generalmente no reaccionan tan severamente al COVID-19 , el gobierno todavía está imponiendo bloqueos parciales en partes del país para detener la propagación del virus.

“Estamos fuera de la tormenta, pero aún no hemos llegado a un puerto seguro”, dijo el ministro de salud español, Salvador Illa, citado en el periódico El País.

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Los jóvenes, angustiados por el cierre de los clubes nocturnos, también están siendo citados por un resurgimiento del coronavirus en Alemania, donde el instinto de evitar un virus mortal se está enfrentando al deseo de consumir drogas y bailar en fiestas tecno clandestinas. La policía dispersó uno de esos puntos el mes pasado, donde 3.000 juerguistas se congregaron en un parque en Berlín.

Mientras tanto, en una escena que recuerda los brotes a bordo de cruceros en los primeros días de la pandemia, más de 40 personas dieron positivo por COVID-19 en el buque de pasajeros noruego MS Roald Amundsen. El barco, que ofrece a los pasajeros vistas de los fiordos de Noruega, atracó en varios puertos, lo que suscitó la preocupación de que los pasajeros que desembarcaron transmitieron la enfermedad por tierra.

Los miembros infectados del crucero, que incluía al menos cinco pasajeros y 36 tripulantes, fueron enviados a un hospital en Tromso, una ciudad en el norte de Noruega. El operador del barco, Hurtigruten, fue uno de los primeros en reiniciar el negocio durante la pandemia, al lanzar un crucero en junio.

“Una evaluación preliminar muestra que ha habido una falla en varios de nuestros procedimientos internos”, dijo el presidente ejecutivo de la compañía, Daniel Skjeldam, en un comunicado, y agregó con pesar: “Hemos cometido errores... lo siento por lo que ha pasado. Asumimos toda la responsabilidad”.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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