Anuncio

El esfuerzo de Trump para reabrir las escuelas en medio de una pandemia obtiene bajas calificaciones de los padres

Un custodio limpia una biblioteca en una escuela primaria en Rowlett, Texas (
(LM Otero / Associated Press)

El presidente Trump tomó una postura de línea dura al pedir la reapertura de las escuelas a pesar del coronavirus. Los padres describen un complejo remolino de emociones.

Todo lo que Ciera Pritchett pudo hacer fue reír. Acababa de llamar a la escuela primaria de su hija, para ver si las clases se impartirían en persona o completamente en línea, y la respuesta fue confusa.

“‘Lo siento, odio decirlo, pero no puedo decirte nada’”, dijo Pritchett que le dijeron. A pesar del coronavirus que se cierne sobre el país, la madre de Duluth, Georgia, se sorprendió de que los funcionarios públicos no tuvieran un plan claro a tan solo tres semanas para el comienzo del año escolar.

De ahí la risa cuando Pritchett, de 34 años, resumió la situación: “Esto es una locura, de verdad. Es increíble lo que está sucediendo ".

Los otros padres pueden reír; otros quieren llorar o gritar (quizás todo junto). A medida que se acerca el año escolar, la respuesta del país a la educación K-12 en la era del coronavirus ha producido una insatisfacción generalizada con las opciones, o la falta de ellas, para las familias con niños en edad escolar.

Anuncio

Las frustraciones repercuten en la Casa Blanca, ya que las encuestas y entrevistas con padres de todo el país muestran una desaprobación generalizada con el enfoque entusiasta del presidente Trump para reabrir las aulas.

“Es uno de los problemas más fundamentales en este momento. Particularmente para los padres, este es el problema”, dijo Christine Matthews, una encuestadora republicana. “Trump puede hablar sobre desfinanciar a la policía o las estatuas confederadas, pero puedo decirles que la preocupación número uno en la mente de los padres es si sus hijos pueden regresar a la escuela de manera segura y, de no ser así, cómo van a pasar el año escolar”.

Trump, quien ve a las escuelas como la clave para acelerar la economía, y así aumentar sus posibilidades de reelección, ha sido inequívoco. Quiere comenzar el año académico “rápidamente, bellamente” en persona; advirtió que los distritos que no lo hagan podrían perder sus fondos federales. También criticó la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para reabrir las escuelas como demasiado onerosa. La agencia dio a conocer instrucciones adicionales el jueves, que enfatizaron la importancia de la instrucción en persona y los bajos riesgos que el virus representa para los niños en edad escolar.

Anuncio

Trump suavizó ligeramente su posición el jueves, y admitió que los distritos en los puntos críticos del virus pueden necesitar “retrasar la reapertura por unas pocas semanas”. Sin embargo, agregó, “todos los distritos deberían estar haciendo preparativos para abrir”.

Si bien Trump ha apostado por una postura mayoritariamente rígida, muchos padres, administradores escolares y funcionarios de salud ven una situación más complicada. La investigación muestra que los niños, especialmente los más jóvenes, en gran medida no se enferman gravemente por COVID-19, pero su papel en la propagación del virus a adultos como maestros y otros empleados de la escuela, o miembros de la familia en el hogar, parece variar según la edad. Otros países que han abierto con éxito escuelas lo hicieron cuando los brotes del virus fueron controlados en gran medida, mientras que Estados Unidos sigue viendo una expansión creciente.

“Tuvimos un problema de hacinamiento antes de COVID”, dijo Kimya Jacobs, quien trabaja para una organización sin fines de lucro que fomenta la participación de los padres en las escuelas de Detroit. La mujer de 42 años, que vive con sus dos hijas adultas y tres nietos menores de 2 años, dijo que le costaba imaginarse a las escuelas asegurándose de que los estudiantes usen una mascarilla o practiquen la distancia social. “¿Cómo funcionará el almuerzo? ¿Cómo funcionará el recreo?”.

Los padres y los encargados de formular políticas están sopesando los riesgos potenciales contra las desventajas de mantener a los niños en casa, incluidos los inconvenientes de desarrollo y socialización, la falta de acceso a la nutrición proporcionada por la escuela y la posible mayor exposición a entornos domésticos abusivos. Para los padres que trabajan, tener hijos en casa durante el día podría ser un desafío adicional o una imposibilidad absoluta.

Anuncio

Shannon Duckworth, cuyos dos hijos asisten a la escuela preparatoria en los suburbios de St. Louis, dijo que su distrito anunció un plan híbrido que combinaba dos días de instrucción en persona con aprendizaje virtual, una configuración que podría dejar a las familias en problemas por el cuidado infantil.

“Es un poco deprimente”, dijo Duckworth, de 42 años, cuyo trabajo como consultora de moda independiente le da más flexibilidad que a muchos para supervisar a sus hijos en casa. “Supone mucho sobre el privilegio de nuestra área, el privilegio de nuestras familias”.

La amenaza de Trump de retener dinero molestó a Tiffany Jones, una enfermera de un hospicio de Indianápolis. Hacer malabarismos con su trabajo administrativo desde casa y ayudar a su hijo con sus clases en el jardín de infantes era casi imposible en la primavera, pero Jones, una sobreviviente de cáncer de 44 años, dijo que temía poder contraer el virus si él iba a la escuela. Le preocupaba que el programa de comidas de la escuela, que continuaba proporcionando comida para su hijo, pudiera estar en riesgo bajo el plan de Trump.

“No estoy de acuerdo con que reduzca los fondos si las escuelas no abren”, dijo Jones, miembro de ParentsTogether, un grupo nacional de defensa. “No estoy de acuerdo con eso en absoluto”.

Anuncio

La posición contundente de Trump se ha derrumbado con los votantes, según múltiples encuestas. Una encuesta de Associated Press el lunes encontró que el público desaprobaba el manejo de Trump de los problemas educativos por un margen de 2 a 1. Otra encuesta realizada por la Universidad de Quinnipiac encontró que, entre los republicanos, donde el presidente generalmente cuenta con un respaldo casi unánime, solo dos tercios de los encuestados aprobaron sus acciones. Sus números cayeron fuera de su partido, especialmente entre las mujeres: solo el 20% de las independientes y el 3% de las mujeres demócratas respaldaron al presidente.

El problema probablemente exacerbará el apoyo inconstante de Trump entre las mujeres, dijo la encuestadora demócrata Celinda Lake, quien señaló que incluso las mujeres blancas, la mayoría de las cuales respaldaron su candidatura de 2016, se están alejando del presidente.

La demanda de reapertura de la Casa Blanca es una ruptura dramática de la ortodoxia conservadora tradicional, que sostiene que la política educativa generalmente es mejor dejarla a las autoridades fuera de Washington.

Anuncio

“No se puede tener en ambos sentidos”, dijo Matthews. “Los republicanos siempre han tenido que ver con el control local. Esta es una desviación enorme de eso”.

Joe Biden, el supuesto candidato presidencial demócrata, ha ofrecido su propio giro sobre el tema de las escuelas, argumentando que los planes de reapertura deben adaptarse a las condiciones locales. En una hoja de ruta actualizada publicada la semana pasada, el ex vicepresidente propuso pautas de seguridad nacional basadas en la propagación del virus para informar las decisiones a nivel local, y proporciona $ 30 mil millones en fondos adicionales para equipos de protección y alteraciones a la infraestructura escolar.

Las opiniones no siempre coinciden perfectamente a lo largo de las líneas del partido. Kenna Welch, una exmaestra y ama de casa de tres hijos, dijo que en un post en Facebook sobre las escuelas en Oak Park, un suburbio liberal de Chicago, creció a 800 comentarios en 90 minutos, y muchos demócratas respaldaron la reapertura para poder volver al trabajo.

“Si crees que presionar a tus hijos para que regresen a la escuela es más un punto de vista conservador, esa no es la conversación que está sucediendo”, dijo Welch, de 44 años, cuyos hijos aprenden de forma remota. Aun así, cuando el tono del debate en las redes sociales se acaloraba demasiado, los comentaristas a menudo dirigían su atención a Trump para bajar la tensión.

Anuncio

La economía mundial está entrando en la segunda mitad de 2020 todavía profundamente agobiada por la pandemia de coronavirus, con una recuperación total ahora descartada para este año e incluso un regreso en 2021 que depende de que muchas cosas vayan bien.

“La gente siempre volvía a decir: ‘No estaríamos en esta posición si tuviéramos algún liderazgo a nivel federal’”, dijo.

Zach Biehl, un ex entrenador de fútbol juvenil de Cumming, Georgia, igualmente criticó a la administración Trump por inyectar la política en una situación “agonizante”. Si bien su familia eligió la educación virtual para sus hijos de 14 y 12 años, dijo que no culpaba a los padres por querer instrucción presencial.

“Nuestros hijos ahora se han convertido en peones y eso es realmente triste”, dijo Biehl, de 43 años, quien se identifica como independiente y planea votar en contra de Trump.

Anuncio

Casi 7 de cada 10 adultos, incluido aproximadamente el 40% de los republicanos, dicen que confían más en su gobernador que en Trump, según una encuesta reciente de NBC News / SurveyMonkey.

Jones, quien votó por Hillary Clinton en 2016, le dio una alta calificación al gobernador republicano de Indiana Eric Holcomb por “cuidar a su comunidad”. Pero Pritchett, miembro de ParentsTogether, fue más crítico con su gobernador, el republicano Brian Kemp de Georgia, quien desafió la ordenanza de uso de mascarilla facial de la ciudad de Atlanta en la corte la semana pasada.

“No creo que a él realmente le importe la seguridad”, dijo Pritchett.

Es probable que el problema se extienda más allá en la boleta electoral. Duckworth dijo que planea votar en contra del ejecutivo de su condado, ya que ella cree que ha sido demasiado restrictivo al cerrar parques y deportes recreativos para jóvenes. Pero, aunque generalmente está de acuerdo con Trump en la necesidad de abrir escuelas, dice que ha faltado su liderazgo, lo que hace que el tema sea más divisivo de lo que debería ser.

Anuncio

"¿Es esto algo político o realmente estamos tratando de resolver una crisis que está ocurriendo en este país?”, dijo Duckworth, una simpatizante independiente con inclinaciones libertarias. El tema de las escuelas definitivamente pesaría en su voto, dijo; a partir de ahora, ella está “totalmente indecisa”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


Anuncio